Kepala eksekutif baru Expectful mengalami trauma yang baru saja dia kumpulkan untuk memecahkan jutaan dolar – TechCrunch


Nathalie Walton hampir tidak menjadi seorang ibu. Kehamilannya yang berisiko menyebabkan plasentanya meledak saat melahirkan, hampir membunuh dia dan putranya tahun lalu. Walton, yang merasa beruntung bisa selamat, mengatakan pengalaman menghantui membuatnya menjadi contoh dari kenyataan yang sudah lama dia ketahui: Menjadi wanita kulit hitam yang hamil berisiko, terlepas dari latar belakang ekonomi.

Stres akibat kehamilannya membuat Walton mengunduh Expectful, aplikasi meditasi dan tidur untuk ibu baru. Dia ingat menstabilkan, secara emosional dan fisik, dalam seminggu, membawa “pendaratan lembut” ke kehamilan yang tidak stabil.

Beberapa minggu setelah melahirkan putranya, Everett, Walton kebetulan mendengar tentang pembukaan peran penasihat di Expectful. Meskipun dia sedang cuti pertengahan masa kehamilan dari peran manajerialnya di Airbnb, dia memanfaatkan kesempatan itu.

“Saya pasti punya pekerjaan penuh waktu, saya punya bayi yang baru lahir,” kata Walton. Tapi, katanya, itu adalah kesempatan untuk berwirausaha di sektor yang dia sayangi. Meski hanya beberapa bulan.

Dan sekarang, Walton adalah kepala eksekutif perusahaan. Bisnis ini memutar strategi produknya untuk tumbuh melampaui meditasi yang direkam. Walton membantunya mengumpulkan jutaan modal ventura pertamanya, menjadikannya salah satu dari beberapa lusin Hitam pendiri wanita untuk melakukannya. Pembiayaan baru dan ledakan fokus kesehatan mental di tengah pandemi virus korona menempatkan Expectful di tempat yang didambakan. Dan itu menempatkan Walton, yang memimpin sebuah perusahaan untuk pertama kalinya, dalam sorotan panci tekan.

Bahkan di dunia startup, beralih dari pengguna menjadi kepala eksekutif dalam waktu kurang dari setahun adalah prestasi yang luar biasa. Tapi itu bukan karena dia terburu-buru.

Krisis seperempat kehidupan

Walton lulus dari Georgetown dan segera bergabung dengan dunia perbankan New York. Namun, setelah beberapa tahun menjadi analis di JP Morgan, dia menjadi tidak puas dengan pekerjaannya.

“Saya pikir saya mengalami krisis seperempat hidup,” kata Walton. Mencari peluang baru, dia berakhir di hari calon mahasiswa di Universitas Stanford di saat yang akan menjadi momen penting dalam hidupnya.

“Untuk pertama kalinya, saya bertemu pengusaha dan melihat konsep nyata bahwa Anda dapat mengejar karir yang Anda sukai, sukses dan membuat perbedaan di dunia,” katanya. Walton akhirnya melamar, dan diterima, ke Stanford Graduate School of Business (GSB), sebuah program bergengsi yang menghasilkan pendiri dan eksekutif puncak. Saat itulah dia menyadari bahwa dia ingin menjadi seorang kepala eksekutif suatu hari nanti.

“Saya mengagumi mereka, tetapi saya tidak melihat jalan untuk saya sampai ke sana,” katanya, tentang pengusaha yang dia temui, yang sebagian besar berkulit putih dan laki-laki. “Saya tidak memiliki kepercayaan diri.”

Jadi, dia mengesampingkan harapan itu dan mengejar intrapreneurship, yang akan memungkinkannya bergabung dengan organisasi yang stabil dan bertindak sebagai mini-founder di dalamnya. Karyawan dalam peran ini ditugaskan untuk membangun sebuah startup di dalam sebuah startup, baik itu rooting ide inovatif atau memimpin tim pengalaman. Korporasi sudah lama menerima ide ini untuk membawa momentum ke proses pita merah yang sebaliknya.

Walton bergabung dengan eBay dan segera bekerja sebagai kepala operasi dan pengembangan bisnis. Karyanya membantu perusahaan masuk ke pencetakan 3D.

Selama bertahun-tahun, ini telah menjadi ciri khas Walton: bergabung dengan sebuah organisasi, bangun ide menarik dari awal, lalu lakukan lagi dari awal. Dia telah memegang peran di Airbnb dan Google yang semuanya mengharuskannya memiliki kelincahan sebagai pendiri yang meyakinkan orang-orang tentang visi bulan-bulan, dan ketelitian seorang manajer yang dapat menyelesaikan kesepakatan.

Dia memiliki visi yang sama menuju peran penasehat di Expectful. Tetapi ketika Walton mendapatkan kemitraan kunci Expectful dengan Johnson & Johnson, CEO dan pendiri Mark Krassner saat itu punya ide.

‘Itu ada di pikiranku sejak hari No. 1’

Sebelum memulai Expectful, Krassner merasakan manfaat meditasi secara langsung. Dia juga melihat ibunya menghadapi depresi, yang membuatnya menyadari bagaimana meditasi dapat berdampak positif pada orang lain. Setelah melihat penelitian yang menunjukkan bagaimana meditasi dapat berdampak positif pada kehamilan, dia mulai memikirkan solusi pada penampang lintang ini. Dia akhirnya memulai kursus tentang Teachable, sebuah startup itu memungkinkan siapa saja membuat dan memonetisasi kelas online, dengan 15 ibu dan meditasi terpandu.

Seiring waktu, idenya macet. Krassner akhirnya mengubah jalurnya menjadi startup 12 orang. Di bawah kepemimpinannya, Expectful berkembang menjadi profitabilitas dan lebih dari 13.000 pengguna berbayar. Tingkat konversinya dari pengguna gratis menjadi berbayar lima kali lebih tinggi dari standar industri, klaim perusahaan.

Konon, sejak Mark Krassner memulai Expectful, dia tahu dia adalah seorang pendiri tidak mungkin. Dia tidak memiliki anak, jadi memimpin aplikasi meditasi dan tidur untuk ibu baru datang dengan rintangannya sendiri.

“Sebagai seorang pendiri pria tanpa anak, itu ada di pikiran saya sejak hari pertama,” kata Krassner. Dia akhirnya ingin menempatkan seorang wanita di kepala perusahaan, katanya. Walton adalah pilihan yang jelas.

Walton kembali ke Airbnb setelah cuti melahirkannya tepat karena Airbnb bersikap agresif PHK COVID-19. Sementara pekerjaannya diselamatkan, timnya menghilang sebagai bagian dari pemotongan. Dia mulai mencari pekerjaan, dan menerima tawaran yang menggiurkan dari Facebook, Apple, Google, dan Amazon. Ketika dia memberi tahu Krassner bahwa dia condong ke posisi manajer produk utama di Amazon, dia menjawab dengan tawaran untuk mengambil alih seluruh bisnis Expectful.

“Saya pikir itu membuat dia lengah,” kata Krassner, yang masih menjadi anggota dewan di perusahaan. “Biasanya Anda tidak berpikir seorang CEO sedang mencari [a new CEO] kecuali hal-hal akan menjadi neraka di keranjang tangan. “

Harapan baru

Expectful dimulai sebagai perpustakaan meditasi terpandu, yang akan terus menjadi intinya. Namun sekarang, Walton ingin memanfaatkan momentum itu dan mengembangkan perusahaan menjadi “sumber daya kesehatan yang tepat untuk orang tua yang penuh harapan, calon, dan orang tua baru”.

Bahasa tersebut menunjukkan bahwa startup berkembang dalam cara memasarkan dirinya sendiri. Saat ini, situs tersebut memiliki sejumlah referensi tentang “keibuan” dan wanita. Tapi Walton mengatakan Expectful mendefinisikan seorang ibu oleh siapa pun yang mengidentifikasi diri mereka sebagai ibu. Sementara startup utamanya memiliki konten yang ditujukan untuk orang tua yang mengandung kehamilan, atau orang yang melahirkan anak, Walton mengatakan mereka memiliki “perpustakaan mitra untuk orang tua non-kehamilan yang mengidentifikasi sebagai ibu, ayah, atau cara apa pun yang mereka pilih. untuk mengidentifikasi.”

Walton berencana untuk mengubah startup dalam tiga fase: konten, pasar, dan komunitas.

Untuk konten, Expectful ingin menata informasi terkait kehamilan. Saat ini, banyak informasi atau nasihat seputar kehamilan ada dalam buku atau kelas tatap muka. Tetapi pengalaman belajar, yang menurut Walton mirip dengan ceramah bergaya sekolah menengah, tidak terasa dibangun untuk abad ini.

Langkah selanjutnya dalam rencananya adalah mendigitalkan penyedia layanan yang membantu wanita melalui kehamilan. Dengan kata yang lebih sederhana, ganti rekomendasi yang tidak teratur di grup Facebook untuk orang tua.

“Ketika saya pergi untuk meminta rekomendasi dari OB-GYN saya untuk sebuah doula, dia memberi saya selembar kertas dengan nama 10 doula,” katanya. “Anda harus mengirim pesan kepada doula, mengajukan pertanyaan kepada mereka dan jika mereka ingin bertemu – semuanya terasa menjijikkan.” Expectful ingin meletakkan semua informasi itu dalam satu platform sehingga para ibu dapat mengakses tip dan rekomendasi dari kenyamanan rumah mereka.

Produk akhir di sini adalah platform yang ditinjau oleh rekan sejawat yang dapat membantu seorang ibu menemukan segalanya mulai dari terapis hingga pengasuh yang tinggal di dalam, dengan ulasan bawaan.

Akhirnya, Walton ingin berinvestasi di komunitas. Expectful baru saja diluncurkan Lingkaran Ibu, yang menghubungkan ibu nifas menjadi kelompok pendukung yang dipimpin oleh fasilitator doula. Lingkaran tersebut mencakup enam panggilan video mingguan, obrolan grup, dan 500 jam dukungan doula sesuai permintaan.

Kredit Gambar: Berharap

Bagian dari fokus Walton melalui semua prioritas ini adalah untuk berinvestasi dalam hasil kesehatan ibu Kulit Hitam. Pengalamannya sendiri, katanya, menunjukkan kepadanya bagaimana bahkan “Pencandu kesehatan lulusan Stanford“Seperti dirinya bisa berisiko tinggi untuk hamil karena warna kulitnya.

Itu adalah tujuan yang luhur, bahkan dengan pertumbuhan yang menjanjikan dan perpustakaan meditasi terpandu yang kuat. Persaingannya terjal. Salah satu pesaing terdekat Expectful adalah Peanut, a jejaring sosial untuk para ibu yang digunakan oleh lebih dari 1,2 juta orang. Mahmee, untuk jaringan dukungan digital untuk ibu postpartum, telah mengumpulkan $ 3 juta dan memandang dirinya sebagai pelengkap dari Expectful. Headspace telah meluncurkan seri meditasi keibuannya sendiri, tetapi tidak selengkap Expectful.

“Saya pikir kami dapat terhubung dengan wanita dengan cara yang tidak dilakukan oleh beberapa perusahaan lain ini,” kata Walton. “Orang-orang membayar untuk layanan ini, jadi mereka jelas membutuhkannya.”

Sementara Walton menolak untuk membagikan metrik pengguna baru, dia mengatakan bahwa pendapatan perusahaan telah tumbuh 100% sejak Maret 2020.

Dalam jangka panjang, Expectful ingin meniru pedoman Peloton dalam menyampaikan konten dan komunitas premium ke audiens yang tepat. Namun, tumbuh dari bisnis rintisan menjadi bisnis ventura membutuhkan lebih dari sekadar ambisi dan kesesuaian pasar. Itu membutuhkan kemampuan untuk tumbuh secara eksponensial dan terus tumbuh.

Beberapa investor percaya bahwa Walton’s Expectful dapat melakukannya. Expectful mengumpulkan $ 3 juta dalam putaran pembiayaan awal yang dipimpin oleh Harlem Capital. Indicator Ventures, Sequoia Scout Fund, Joyance Partners, Break Trail Ventures, Chinagona Ventures, Powerhouse Capital, AVG Basecamp Fund, dan Babylist juga berpartisipasi. Investor malaikat termasuk Ellen Pao, Mike Smith dan Ashley Mayer. Putaran tersebut juga termasuk $ 1,2 juta dalam bentuk uang kertas SAFE yang dapat dikonversi, membuat putaran pembiayaan menjadi $ 4,2 juta.

“Secara historis, ketika saya melihat apa yang wanita kulit hitam menggalang dana, saya merasa beruntung bisa mengumpulkan dana ini,” kata Walton.

Mitra pendiri Harlem Capital, Henri Pierre-Jacques, mengatakan bahwa “jelas, mengingat fokus kami, kami tidak akan berinvestasi pada pria kulit putih”. “Kesesuaian pasar-pendiri” Walton membuat perusahaan berinvestasi, bahkan dengan dinamika berbulu seorang CEO yang keluar.

Mayer, kepala komunikasi di Glossier, adalah orang yang memperkenalkan Walton kepada wanita yang memberitahunya tentang peran penasehat Expectful. Dia mengatakan bahwa “jalan Nathalie menuju kewirausahaan terasa tak terhindarkan.

“Itu selalu hanya tentang menemukan ruang di mana hasratnya bertabrakan,” kata Mayer.

Sebagai ibu baru dan pendiri baru, Walton memiliki kesibukan selama setahun.

“Saya bekerja lebih banyak sekarang daripada yang sebenarnya saya lakukan dalam dekade terakhir,” katanya. “Tapi aku tidak pernah lebih puas karena, sebagai seseorang yang mengalami ini, dan aku masih melalui ini, secara pribadi aku merasakan tingkat rasa sakit yang diderita banyak wanita.”



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,943FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles