Seorang mantan mitra NEA dan mantan eksekutif Uber baru saja menutup dana VC debut $ 140 juta mereka – TechCrunch

0
58


Kalau dipikir-pikir, Dayna Grayson dan Rachel Holt tidak memiliki waktu yang tepat. Pada akhir 2019, keduanya, keduanya, warga Washington yang bertemu enam tahun lalu melalui kenalan bersama, memutuskan untuk bertindak berdasarkan percakapan sebelumnya dan memulai pendanaan bersama.

Pada saat itu, Grayson melihat peluang untuk menciptakan merek usaha baru yang sebagian besar berfokus pada jenis-jenis usaha kesepakatan terkait manufaktur bahwa dia mendanai di dalam raksasa investasi, NEA, yang dia ikuti pada tahun 2012.

Holt, yang bergabung dengan Uber pada 2011, naik dari manajer umum kota di Washington menjadi kepala unit mobilitas perusahaan pada 2018, juga siap untuk perubahan dan bersemangat tentang prospek berinvestasi penuh waktu, yang telah dibawa ke NEA by Grayson akan mencari kesepakatan baru di samping.

“Tentu saja, kami tidak mengharapkan COVID,” kata Holt sekarang. Namun, itu tidak menghentikan mereka untuk bergerak maju dengan penggalangan dana dan, dalam prosesnya, mengamankan $ 140 juta dalam bentuk komitmen modal dari apa yang digambarkan Holt sebagai “jenis dasar LP institusional, termasuk dana abadi, yayasan,” dan juga beberapa rekan, termasuk Aileen Lee dari Cowboy Ventures, Josh Kopelman dari First Round, dan mantan rekan Grayson di NEA, Scott Sandell.

Construct, yang difokuskan terutama pada lima tema – manufaktur terdesentralisasi, visibilitas rantai pasokan, otomatisasi, transportasi dan mobilitas – sebenarnya sudah aktif menulis cek. Di antara perusahaan yang mereka dukung adalah Chef Robotika, sebuah startup yang berfokus pada mengumpulkan makanan dengan hasil yang tinggi; Salinan, platform pengelolaan limbah makanan yang menghubungkan bisnis yang memiliki sisa makanan dengan organisasi yang memberi makan mereka yang lapar; dan ChargeLab, pembuat perangkat lunak pengisian daya kendaraan listrik yang diibaratkan Holt dengan “Android pasar pengisian daya”.

Untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang jenis startup yang mungkin ideal untuk perusahaan di masa mendatang, kami berbicara sebelumnya dengan pasangan tersebut, yang baru-baru ini menandatangani kontrak untuk tim mereka (Construct juga memiliki dua investor junior), dan yang bekerja bersama hari ini dari rumah Grayson.

Bagian dari percakapan itu mengikuti, diedit dengan ringan agar panjang dan jelasnya.

TC: Rachel, startup apa yang Anda identifikasi untuk NEA dan bagaimana mereka cocok dengan sudut pandang Anda sebagai investor?

RH: Saya selalu tertarik dengan bisnis yang memecahkan masalah dunia nyata, begitu juga dengan investasi [I made as a scout for] NEA adalah sebuah perusahaan auto-refinancing bernama MotoRefi karena itu adalah masalah yang saya lihat secara langsung, berbicara dengan pengemudi Uber. Saya masih di dewan direksi perusahaan itu.

Tapi Dana dan saya sama-sama tertarik pada apa yang kami sebut industri dasar. saya melihat [opportunities] di sisi transportasi, di sisi rantai pasokan di sisi logistik [at Uber]. Saat kami menjalankan Jump [as part of the mobility unit of Uber], kami sedang membangun e-bike, yang sebenarnya merupakan peralatan yang cukup rumit untuk digabungkan, dan Anda akan melihat ada sesuatu yang meninggalkan pabrik di China, lalu Anda akan kehilangan jejaknya selama lima minggu, lalu Anda akan melihat bahwa itu memasuki pelabuhan di AS, dan kemudian Anda akan kehilangan jejaknya lagi dan saya tahu pasti ada cara yang lebih baik. . . dan saya pikir COVID hanya menyoroti urgensi di sekitar beberapa celah dalam sistem.

TC: Benar. Saya pikir kita semua telah terpana dengan masalah rantai pasokan yang terkait dengan vaksin dan APD, tentunya. Apakah Anda fokus pada peluang rantai pasokan global atau hanya di dalam negeri?

DG: Fokus utama kami adalah di dalam negeri. Kami akan melakukan investasi di Kanada dan kadang-kadang di Eropa. Kita akan [invest in] Asia tanpa beberapa personel yang berdedikasi di sana, dan itu bukan cakupannya sekarang.

Apa yang telah kita lihat di COVID hanyalah percepatan besar permintaan konsumen, jadi jika Anda adalah merek atau penjahit elektronik dan Anda merencanakan semua peningkatan ini untuk memenuhi permintaan itu dua tahun dari sekarang, itu terjadi hari ini, jadi ini benar-benar memberatkan sistem. Perusahaan suka [the e-commerce optimization startup] Tradeswell, menghadirkan visibilitas data di seluruh rantai pasokan, dari tempat penjualan terjadi secara online hingga bagaimana mereka dipenuhi dalam inventaris. Itu adalah sesuatu yang analis dan agensi dapat membantu Anda lakukan, tetapi ketika Anda melihat krisis karena harus memiliki urgensi waktu nyata dan informasi di ujung jari Anda, Anda tidak dapat menunggu intervensi manusia lagi. Anda harus mengotomatiskan.

TC: Anda berinvestasi dalam putaran benih Tradeswell dan Seri A. Apakah hal itu akan menjadi tipikal di masa mendatang? Terkait, cek ukuran apa yang akan Anda tulis dan berapa banyak kepemilikan yang akan Anda targetkan ketika Anda berinvestasi di sebuah perusahaan?

RH: Ukuran biasanya cek $ 2 juta sampai $ 6 juta. Kami suka memimpin putaran itu, tetapi mereka bisa menjadi bagian dari putaran yang menghasilkan, katakanlah, $ 12 juta.

DG: Soal kepemilikan, ada yang wajar mendekati 15%. Kami tidak akan memiliki portofolio yang besar. Setiap perusahaan benar-benar penting bagi dana. Saya pikir sesuatu, Anda tahu, wajar mendekati 15% yang kami bisa. Maksudku, kami ingin menjadi. Saya pikir hal yang ingin kami tekankan adalah bahwa kami tidak akan memiliki portofolio yang besar. Setiap perusahaan sangat penting dengan dana, setiap perusahaan menerima waktu dan perhatian khusus dari kami, tidak ada pendekatan cookie cutter di mana jika Anda bekerja dengan Construct, Anda mendapatkan X. Itu tergantung pada pengusaha dan apa yang mereka butuhkan.

TC: Seberapa penting kursi dewan bagi Anda berdua?

RH: Yang lebih penting bagi kami adalah bertemu dengan perusahaan di mana mereka berada dan memahami apa yang dibutuhkan wirausaha dan bagaimana kami dapat menambah nilai.

TC: Anda berada di Washington. Sebagai investor yang fokus pada apa yang Anda lakukan, adakah keuntungan khusus berada di sana?

DG: Kami berinvestasi secara nasional. Jika kami menemukan proyek hebat di sini, kami ingin sekali terlibat dengannya, tetapi dari investasi pertama kami, dua di Bay Area dan dua di East Coast.

RH: Dana [had been operating remotely at times before COVID] dan saya menjalankan tim di AS dan Kanada [at Uber]. Kami tidak memiliki bias halaman belakang.

TC: Jadi Anda cenderung melakukan lebih banyak dari jarak jauh, bahkan setelah dunia kembali normal.

DG: Saya yakin beberapa hal akan tetap ada, dan itu bagus untuk para pendiri. Kemampuan mereka untuk melibatkan investor melalui Zoom, baik mereka yang berada di ujung jalan atau di seluruh dunia, benar-benar sesuai dengan minat mereka dan saya senang melihat penggalangan dana yang lebih efisien terjadi untuk banyak dari mereka.

RH: Bagi wirausahawan, mencoba menemukan yang paling cocok untuk apa yang mereka bangun, versus siapa orang yang mereka kenal karena bertemu dengan mereka di gym, adalah keuntungan besar [to come out of this whole thing]. Ini juga memungkinkan mereka untuk membangun perusahaan di tempat di mana mereka paling cocok untuk membangun perusahaan, daripada mengindeks di mana mereka akan dilihat dari perspektif pendanaan.

Untuk mengetahui lebih lengkap tentang apa yang sedang dibangun oleh tim, Anda dapat melihat postingan blog mereka sini.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here