Bertaruh pada masa depan tanpa pengemudi China, Toyota, Bosch, Daimler melompat ke putaran $ 500 juta Momenta – TechCrunch


Di seberang jalan dari Suzhou North, stasiun kereta api berkecepatan tinggi di kota bersejarah dekat Shanghai, bangunan berbentuk M yang futuristik dengan mudah menarik perhatian siapa pun yang lewat. Ini merumahkan markas besar startup mengemudi otonom Cina berusia lima tahun, Momenta.

Seperti kota-kota besar China lainnya, Suzhou, yang terkenal dengan kanal tenang dan taman klasiknya, menawarkan kantor bersubsidi dan dukungan kebijakan untuk menarik perusahaan teknologi tinggi. Tampaknya telah memilih dengan baik. Momenta melebihi $ 1 miliar dalam penilaian dalam dua tahun dan menjadi salah satu perusahaan penggerak yang paling banyak didanai di Cina. Startup ini memiliki daftar investor yang mempesona, mulai dari Sinovation Ventures milik Kai-Fu Lee, pemerintah Suzhou, hingga pembuat Mercedes-Benz, Daimler.

Momenta baru-baru ini menutup putaran besar lainnya, yang mendekati $ 500 juta dan meningkatkan total dana menjadi lebih dari $ 700 juta. Investasi tersebut menandai langkah penting menuju ekspansi internasional perusahaan, kepala pengembangan bisnis Sun Huan mengatakan kepada TechCrunch. Dalam waktu beberapa bulan, Sun akan menuju ke Stuttgart, kota kelahiran Mercedes-Benz di Jerman, dan membuka kantor pertama Momenta di Eropa.

Pendanaan baru, putaran Seri C, dipimpin oleh pembuat mobil yang didukung negara China SAIC Motor, Toyota dan Bosch, sebuah indikasi keyakinan monolit mobil tradisional untuk mengemudi dengan cerdas.

“Industri otomotif perlu mengembangkan lebih banyak keuntungan ketika menghadapi pemasaran Tesla hari ini, jadi mereka lebih memperhatikan mengemudi otonom,” kata pendiri dan CEO Momenta Cao Xudong kepada TechCrunch.

Investor keuangan yang memimpin putaran tersebut adalah sovereign fund Singapura Temasek dan pendiri Alibaba, Jack Ma’s Yunfeng Capital. Peserta lainnya termasuk Mercedes-Benz AG, pendiri Xiaomi Lei Jun Shunwei Capital, Tencent, Cathay Capital dan beberapa institusi yang dirahasiakan. Sangat jarang melihat Tencent dan Alibaba (atau afiliasinya) berinvestasi bersama.

Bersikaplah pragmatis

Terlepas dari suntikan keuangan yang cukup besar, Cao mengatakan bahwa “perusahaan pengemudi otonom tidak dapat lagi hanya mengandalkan penggalangan dana untuk membakar uang.”

Penggalangan dana besar-besaran telah menjadi hal biasa di dunia kendaraan otonom padat modal. Saingan Momenta dari Cina, Pony.ai, telah mengumpulkan lebih dari $ 1 miliar dalam lima tahun dan WeRide.ai yang berusia empat tahun telah mengumpulkan lebih dari $ 500 juta. Seperti Momenta, kedua perusahaan itu telah menarik investasi dari pembuat mobil besar. Pony.ai juga menganggap Toyota sebagai investor, dan WeRide didukung oleh Renault-Nissan-Mitsubishi.

Momenta menolak untuk mengungkapkan penilaian terbarunya. Untuk referensi, Pony.ai hit $ 5,3 miliar dalam putaran penggalangan dana bulan November.

TechCrunch melakukan uji coba dengan Momenta / TechCrunch

Momenta bangga dengan apa yang mereka sebut sebagai model bisnis “berkaki dua”. Tidak seperti beberapa rekan yang memusatkan sumber daya pada ‘Level 4,’ atau mobil penumpang tanpa pengemudi yang sebenarnya, Momenta menjual perangkat lunak penggerak semi-otomatis ke pembuat mobil sambil berinvestasi dalam teknologi yang lebih maju yang bertahun-tahun dari adopsi massal.

Perusahaan juga mencoba membatasi pengeluaran dengan mengumpulkan data dari mitra mobil alih-alih membangun armada mobilnya sendiri, yang membantu menghemat miliaran dolar, perusahaan telah diulangi. Dengan mengumpulkan data penggerak dalam skala besar, Momenta menyempurnakan algoritmanya melalui a sistem koreksi diri. Semakin banyak data yang dimilikinya, semakin baik mesinnya dalam mengemudi.

“Ini bekerja seperti roda gila,” kata Cao, menggunakan jargon industri teknologi terlebih dahulu dipopulerkan oleh Jeff Bezos untuk menjelaskan pertumbuhan Amazon.

Kebiasaan pengemudi

Selama uji coba TechCrunch berlangsung, di mana seorang pengemudi keselamatan hadir tetapi tidak melakukan intervensi, Lincoln bertenaga Momenta bermanuver melalui lingkungan Suzhou dihiasi oleh pejalan kaki, anjing yang dilepaskan, skuter yang ngebut dan pengemudi truk yang sembrono. Ketika sedan itu melambat di jalan masuk jalan raya, mobil-mobil lain melesat melewati kami. Rasanya kami melaju terlalu lambat, tapi nyatanya semua mobil yang dikemudikan manusia melaju jauh di atas batas kecepatan 40 km / jam.

“Beberapa pengemudi mungkin ingin mobil penggerak otonom menjadi lebih agresif, jadi kami juga mengeksplorasi sistem yang belajar dari gaya individu,” kata Jiang Yunfei, insinyur R&D di Momenta yang ikut serta. Tentu saja dengan syarat mobil tersebut mematuhi peraturan lalu lintas.

Sebuah tablet di sebelah dasbor menunjukkan apa yang mampu dilihat dan diprediksi oleh mobil kami di jalan dengan seperangkat sensor yang diproduksi secara massal. “Prediksi bergantung pada data,” kata Sun. “Jika kami membangun armada mobil sendiri, akan sangat mahal untuk mempertahankan pendekatan berbasis data.”

Momenta telah tergabung dalam jajaran perusahaan mengemudikan robotaxis di jalan-jalan perkotaan Cina. Ini bertujuan untuk menghapus beberapa pengemudi keselamatan dari robotaxisnya, yang secara bersama-sama beroperasi dengan mitra mobil, pada tahun 2022 dan mengharapkan semua kendaraannya menjadi tanpa pengemudi pada tahun 2024. Pada saat itu, perusahaan akan mengurangi biaya tenaga kerja secara signifikan dan mencapai margin operasi positif per kendaraan.

Otomatiskan secara global

Momenta telah menyembunyikan profil publik sejak awal dan jarang berbicara tentang pelanggannya kecuali untuk kemitraannya dengan Toyota peta definisi tinggi, yang mendahului investasi. Apa yang bisa dikatakan Cao adalah perusahaan telah memupuk “kolaborasi mendalam” dengan pembuat mobil dan pemasok Tier-1 di seluruh China, Jerman, dan Jepang.

Pada akhir 2021, banyak pelanggan akan mulai memproduksi mobil kelas menengah ke atas secara massal yang dilengkapi dengan perangkat lunak Momenta. Dan pada tahun 2024 atau 2025, solusi Momenta dapat memberi daya pada jutaan kendaraan, yang akan memberikan aliran data yang stabil ke startup.

“Elektrifikasi tidak lagi cukup untuk membedakan satu merek mobil kelas atas dari yang lain karena motor dan aki yang mereka gunakan sangat mirip. Pembeda utama sekarang adalah kecerdasan, ”kata sang pendiri.

Ketika ditanya apakah Momenta khawatir tentang tantangan yang dihadapi oleh perusahaan China di tengah ketegangan geopolitik dan berlanjutnya pemisahan teknologi AS-China, Jijay Shen, yang baru-baru ini bergabung dengan Momenta sebagai wakil presiden penjualan dan pemasaran, mengatakan situasi seperti itu “tidak terkendali” dan “kepatuhan terhadap peraturan” adalah prioritas untuk memasuki pasar baru.

“Umat manusia mampu mencapai kemajuan teknologi yang signifikan dalam sepuluh tahun terakhir ini persis karena perusahaan teknologi dari berbagai negara membangun di atas satu sama lain,” kata Shen, yang menghabiskan lebih dari satu dekade di Huawei dan sebelumnya adalah CEO dari raksasa telekomunikasi itu. Bisnis Irlandia.

“Tetapi karena faktor geopolitik, banyak pasar akan mulai mempertimbangkan swasembada dalam jangka pendek… Saya tidak dapat menyimpulkan apa yang lebih baik, tetapi saya pikir seluruh ekosistem dan rantai pasokan perlu memikirkan apa yang lebih baik – penghidupan sendiri atau saling ketergantungan . ”



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,763FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles