Startup bioteknologi Y Combinator mengerami generasi baru terapi dan alat – TechCrunch

0
42


Medis dan bioteknologi memiliki penampilan yang kuat di Hari demo terbaru Y Combinator, dengan hampir selusin perusahaan di luar angkasa yang menarik perhatian saya. Hal-hal yang dapat dicapai oleh sebuah startup di bidang ini sangat mencengangkan akhir-akhir ini, jadi jangan heran jika beberapa dari perusahaan ini menjadi berita utama di tahun depan.

Perusahaan rintisan menggunakan farmasi besar

Atom Bioworks memiliki salah satu jadwal terpendek dan potensi dampak tertinggi; seperti yang saya tulis di set favorit kedua dari hari demo, perusahaan tampaknya cukup dekat dengan salah satu Cawan Suci biokimia, mesin DNA yang dapat diprogram. Alat-alat ini pada dasarnya dapat “mengkodekan” molekul sehingga dapat diandalkan untuk menempel pada zat atau jenis sel tertentu, yang memungkinkan berbagai tindakan lanjutan untuk diambil.

Misalnya, mesin DNA dapat mengunci virus COVID-19 dan kemudian melepaskan sinyal kimiawi yang mengindikasikan infeksi sebelum membunuh virus. Prinsip yang sama berlaku untuk sel kanker. Atau bakteri. Anda mendapatkan gambarannya.

Pendiri Atom telah menerbitkan rincian teknik mereka di Nature Chemistry, dan perusahaan mengatakan sedang mengerjakan tes COVID-19 serta terapi untuk virus dan kondisi lainnya. Itu mengharapkan penjualan dalam kisaran sembilan angka.

Perusahaan lain di sepanjang jalur ini adalah LiliumX. Perusahaan ini mengejar “antibodi biospesifik”, yang semacam mesin DNA cetakan. Antibodi kita sendiri belajar untuk menargetkan berbagai patogen, limbah, dan item lain yang tidak diinginkan tubuh, dan antibodi yang disesuaikan dan disuntikkan dapat melakukan hal yang sama untuk sel kanker.

LiliumX mengambil pendekatan algoritmik untuk menghasilkan struktur antibodi potensial yang bisa efektif, seperti yang dimiliki banyak perusahaan bioteknologi yang diinformasikan sebelumnya. Tetapi perusahaan juga menggunakan pengaturan pengujian robotik untuk menipiskan kawanan dan mendapatkan in vitro hasil untuk kandidat yang lebih menjanjikan. Melampaui perolehan prospek adalah langkah yang sulit, tetapi langkah yang membuat perusahaan jauh lebih berharga.

Entelexo adalah satu langkah lebih jauh ke depan, dengan berkomitmen untuk mengembangkan kelas terapi yang menjanjikan yang disebut eksosom yang dapat membantu mengobati penyakit autoimun. Vesikel kecil ini (seperti paket untuk perdagangan antar sel) dapat membawa semua jenis bahan, termasuk mRNA khusus yang dapat mengubah perilaku sel lain.

Memodifikasi perilaku sel secara sistematis dapat membantu mengurangi kondisi seperti multiple sclerosis, meskipun perusahaan tidak menguraikan mekanisme pastinya – mungkin bukan sesuatu yang dapat dijelaskan dalam waktu kurang dari satu menit. Mereka sudah melakukan uji coba pada hewan, yang mengejutkan untuk sebuah startup.

Satu langkah lebih jauh, setidaknya secara mekanis Message Therapeutics, yang bekerja pada cara-cara untuk memberikan terapi berbasis DNA, RNA dan CRISPR spesifik sel (yaitu ke otot rangka, sel ginjal, dll.). Ini adalah masalah untuk perawatan mutakhir: sementara mereka dapat yakin mengambil tindakan yang benar setelah kontak dengan jenis sel target, mereka tidak bisa pastikan bahwa agen terapeutik akan mencapai sel-sel itu. Seperti pengemudi ambulans tanpa alamat, mereka tidak dapat melakukan pekerjaan jika tidak bisa sampai di sana.

Nuntius mengklaim telah menciptakan cara yang andal untuk mengirimkan muatan terapi genetik ke berbagai sel target, melebihi apa yang telah dicapai oleh perusahaan farmasi besar seperti Moderna. Perusahaan juga mengembangkan dan melisensikan obat-obatannya sendiri, jadi ini praktis merupakan toko serba ada untuk terapi genetik jika tekniknya berjalan dengan baik untuk digunakan manusia.

Selain menyediakan terapi, ada bidang organ buatan yang terus berkembang. Ini masih sangat eksperimental, sebagian karena risiko penolakan bahkan saat menggunakan bahan yang biokompatibel. Trestle Biotherapeutics sedang menangani masalah khusus – gagal ginjal – dengan jaringan ginjal yang ditanam di laboratorium yang dapat ditanamkan yang dapat membantu pasien ini menghentikan dialisis.

Sementara rencananya adalah untuk akhirnya membuat penggantian ginjal penuh, kenyataannya adalah bagi orang dengan kondisi ini, setiap minggu dan bulan sangat berarti. Tidak hanya meningkatkan peluang mereka untuk menemukan donor atau menaikkan daftar, tetapi dialisis teratur adalah proses yang mengerikan di semua akun. Apa pun yang mengurangi kebutuhan untuk mengandalkannya akan disambut oleh jutaan orang.

Ikatan Yale-Harvard ini berasal dari tim dengan sedikit pengalaman dalam sains sel induk dan rekayasa jaringan, termasuk pencetakan 3D jaringan manusia – yang tidak diragukan lagi merupakan bagian dari pendekatan tersebut.

Di luar terapi

Bergerak melampaui teknik aktual untuk melawan berbagai kondisi, kelompok YC memiliki beberapa yang didedikasikan untuk meningkatkan proses penelitian dan pemahaman kondisi dan teknik tersebut.

Banyak industri bergantung pada platform dokumen berbasis cloud seperti Google Docs untuk berbagi dan berkolaborasi, tetapi sementara copywriter dan staf penjualan mungkin menganggap office suite standar memadai, hal itu belum tentu berlaku bagi ilmuwan yang disiplinnya menuntut dokumentasi dan pemformatan khusus.

Curvenote adalah platform dokumen bersama yang dibangun dengan mempertimbangkan orang-orang ini; itu terintegrasi dengan Jupyter, SaturnCloud dan Sagemaker, mendukung banyak opsi impor dan ekspor, mengintegrasikan plug-in visualisasi seperti Plotly, dan versi melalui Git. Sekarang Anda hanya perlu meyakinkan kepala departemen Anda bahwa itu layak dibayar.

Kredit Gambar: Curvenote

Alat cloud yang lebih khusus dapat ditemukan di Pipa | bio, yang menjadi host bioinformatika untuk mengembangkan obat antibodi seperti LiliumX. Sulit untuk menjelaskan secara detail di sini, selain itu kebutuhan komputasi dan database perusahaan di bidang biotek dapat sangat spesifik dan tidak semua orang memiliki staf spesialis bioinformatika.

Memiliki alat yang dapat Anda bayar alih-alih membuat siswa pascasarjana ilmu data bekerja sambilan untuk lab Anda hampir selalu lebih disukai. (Juga lebih disukai tidak menggunakan karakter khusus dalam nama perusahaan Anda – hanya mengatakan, itu akan muncul.)

Perkakas khusus dapat ditemukan di benchtop serta laptop, dan perusahaan lainnya masih berada di ruang daging.

Diagram animasi dari sel yang menyusut dan berpendar dalam bentuk silang.Forcyte adalah perusahaan lain yang saya soroti di kami kumpulan perusahaan hari demo favorit: Ini lebih sedikit tentang kimia dan biologi molekuler daripada fenomena fisik aktual yang dialami oleh sel. Ini adalah hal yang sulit untuk diamati secara sistematis, tetapi penting karena berbagai alasan.

Perusahaan menggunakan permukaan berpola mikro untuk mengamati sel-sel individu dan secara khusus mengamati kontraksi dan perubahan bentuk lainnya. Penyempitan fisik atau relaksasi sel merupakan inti dari beberapa penyakit utama dan perawatannya, sehingga kemampuan untuk melihat dan melacaknya akan sangat membantu para peneliti.

Perusahaan telah memposisikan dirinya sebagai cara untuk menguji obat dalam skala yang mempengaruhi sifat-sifat ini dan mengklaim telah menemukan senyawa yang menjanjikan untuk fibrosis paru-paru. Tim Forcyte diterbitkan di Nature, dan menerima penghargaan SBIR $ 2,5 juta dari NIH, dukungan yang cukup langka.

Perangkat pengurutan DNA Kilobaser di meja laboratorium.

Kredit Gambar: Kilobaser

Kilobaser sedang membidik ruang sintesis DNA yang berkembang; perusahaan sering membuat kontrak dengan laboratorium sintesis khusus untuk membuat kumpulan molekul DNA khusus, tetapi dalam skala kecil ini mungkin lebih baik dilakukan di rumah.

Mesin benchtop Kilobaser membuat prosesnya sesederhana menggunakan mesin fotokopi, bahkan untuk orang yang tidak memiliki pengetahuan teknis. Selama memiliki beberapa argon, pasokan reagen dan chip mikrofluida (dijual oleh perusahaan, tentu saja), ia dapat mereplikasi DNA yang Anda kirimkan secara digital dalam waktu kurang dari dua jam. Ini dapat mempercepat pengujian di banyak lab kecil yang bergantung pada fasilitas terpisah. Perusahaan telah menjual 15 mesin masing-masing seharga € 15.000 – tetapi seperti pisau cukur, uang sebenarnya ada di isi ulang.

Video botol pengisian lengan robot.

Kredit Gambar: Bentuk kembali Bioteknologi

Bentuk kembali Bioteknologi mungkin yang paling mudah dari kelompok itu. Pendekatannya untuk mengotomatiskan tugas lab umum adalah membuat robot khusus untuk masing-masing tugas. Itu dia! Tentu saja, itu lebih mudah diucapkan daripada dilakukan, tetapi mengingat kemiripan banyak tata letak dan peralatan lab, sampel robot atau autoclave khusus dapat diadopsi oleh ribuan orang sebagai (sekali lagi) alternatif untuk mempekerjakan mahasiswa pascasarjana paruh waktu lainnya.

Ada beberapa perusahaan lain di bidang bioteknologi dan medis yang layak untuk dilihat dalam kelompok ini, tetapi tidak cukup ruang di sini untuk menyorotnya satu per satu. Cukuplah untuk mengatakan bahwa ruang ini semakin menyambut para pemula karena kemajuan dalam teknologi dan perangkat lunak dibawa ke mana hambatan yang tidak dapat diatasi untuk masuk begitu meninggalkan kemungkinan seperti itu jauh.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here