Rocket Lab untuk memulihkan booster dari peluncuran Electron berikutnya saat ia mengejar kegunaan kembali – TechCrunch


Rocket Lab sedang mempersiapkan peluncuran berikutnya, yang saat ini akan berlangsung pada bulan Mei dari fasilitas peluncurannya di Selandia Baru. Muatan untuk penerbangan tersebut adalah dua satelit untuk bergabung dengan konstelasi observasi Bumi BlackSky, tetapi Lab Roket memiliki tujuan sekunder yang sangat penting untuk tujuannya menambahkan penggunaan kembali kendaraan peluncur Elektron: Memulihkan tahap pendorong setelah kembali dari luar angkasa.

Ini bukan pertama kalinya Rocket Lab melakukan pemulihan booster; Desember lalu, mereka menangkap satu ikan dari laut mengikuti misi ‘Return to Sender’ yang diberi nama tepat. Untuk penerbangan ini, yang dijuluki ‘Running Out of Toes,’ tujuannya kira-kira sama, tetapi kendaraan Electron memiliki beberapa peningkatan dan modifikasi yang akan membantu Lab Roket mengumpulkan lebih banyak data, dan membuat kemajuan menuju penggunaan kembali sepenuhnya salah satu penguat ini sekali. mereka mendapatkannya kembali.

“Kami sangat-sangat senang dengan kondisi tersebut [first] booster kami mendapatkan kembali pada dasarnya tanpa modifikasi pada salah satu sistem perlindungan termal, ”CEO dan pendiri Rocket Lab Peter Beck menjelaskan dalam sebuah wawancara. “Cara kami masuk dengan booster jelas-jelas mengutamakan mesin dan menyebarkan gelombang kejut yang besar ke depan. Penerbangan berikutnya ini adalah pengulangan berikutnya di mana kami telah meningkatkan pelindung panas agar dapat benar-benar membawa beban itu, karena kami tahu beban itu sekarang. ”

Penerbangan satu memberikan banyak data berharga tentang apa tekanan sebenarnya pada penguat Elektron selama masuk kembali – informasi yang dapat ditebak oleh para insinyur di lapangan, tetapi tidak dapat benar-benar tahu tanpa tes dunia nyata. Data yang dikumpulkan oleh sensor di atas roket selama penerbangan Desember memberikan Rocket Lab kemampuan untuk mendesain ulang pelindung panas Electron untuk “peningkatan besar dalam kinerja dan kekuatan,” menurut Beck.

Penerbangan kedua ini akan menguji keefektifan perbaikan tersebut, dan memberikan lebih banyak data kepada tim Rocket Lab, yang akan digunakan untuk menginformasikan desain tes pemulihan terencana ketiga dan terakhir. Itu akan fokus pada menyesuaikan prosedur masuk kembali sehingga penguat Elektron melepaskan lebih banyak kecepatannya saat kembali ke atmosfer, yang membuat langkah pemulihan terakhir Lab Rocket – perlambatan yang dibantu parasut dan penangkapan helikopter di udara – lebih giat.

“Akan ada satu iterasi desain lain setelah ini, di mana kita akan melihat untuk menggosok lebih banyak kecepatan di udara untuk lebih banyak panas dari panggung, untuk membawa kita ke titik di mana itu benar-benar layak untuk memperkenalkan elemen lain dari helikopter ke pergi dan ambil panggung yang kami rasa kami bisa pergi dan terbang kembali, ”kata Beck.

Tes splashdown ketiga dan terakhir itu harus dilakukan sekitar akhir tahun ini, jika semuanya berjalan sesuai rencana. Dan sementara Rocket Lab tidak bertujuan untuk benar-benar menerbangkan kembali salah satu penguat dari tiga tes pengembangan ini, Beck memberi tahu saya bahwa komponen tertentu dari penguat pertama yang mereka dapatkan kembali telah diintegrasikan kembali ke dalam kendaraan uji kedua ini, dan rencananya adalah memulihkan dan menggunakan kembali lebih banyak bagian untuk tes # 3.

Beck mengatakan bahwa membawa booster kembali ke pabrik Rocket Lab dan pada dasarnya memotongnya menjadi potongan-potongan kecil sebenarnya adalah cara terbaik bagi para insinyur perusahaan untuk mempelajari tentang apa yang terjadi selama masuk kembali, dan bagian mana dari roket yang paling terpengaruh.

“Tidak ada yang lebih baik daripada meletakkan panggung di pabrik untuk benar-benar memahami,” jelasnya. “Anda dapat memiliki semua instrumentasi yang Anda inginkan, tetapi kami membawa kembali panggung itu ke sini dan hal pertama yang kami lakukan adalah, kami memotongnya. Kami memotong semua area yang terpengaruh panas, semua area yang berada dalam bayang-bayang aliran, dan kemudian mulai melakukan polling tarik untuk memahami properti material. ”

Semua pekerjaan ini mengarah pada tujuan akhir untuk menerbangkan kembali penguat Elektron yang dipulihkan – yang akan menjadi pencapaian besar tidak hanya karena itu akan membantu Lab Rocket meningkatkan kecepatan peluncurannya, tetapi juga karena kendaraan tidak pernah dirancang untuk dapat digunakan kembali untuk memulai. . Saya bertanya kepada Beck apakah penerbangan ulang pertama dari Elektron yang dipulihkan akan menjadi misi komersial, atau hanya tes tanpa muatan pelanggan.

“Saya membayangkan itu akan menjadi misi komersial, hanya karena kami tidak akan meletakkan apa pun di buku catatan yang tidak kami yakini terlalu tinggi,” katanya. “Saya menduga kendaraan pertama yang digunakan kembali akan mengalami perbaikan yang cukup banyak, karena jika Anda melihat satu-satunya perusahaan lain yang telah menunjukkan dapat digunakan kembali [SpaceX], sudah bertahun-tahun belajar dan memahami. Anda tidak hanya mengambil sebuah kendaraan peluncur, mengatakan itu terlihat bagus, meletakkannya kembali di landasan dan terbang lagi. Ini adalah proses yang sangat berulang untuk membangun kepercayaan dan jaminan. “

Sementara memperkenalkan penggunaan kembali Elektron memiliki manfaat tersendiri untuk kendaraan peluncur itu, proses pengembangan kemampuan itu juga sangat berharga bagi upaya Rocket Lab untuk membangun pesawat ruang angkasa berikutnya, sistem peluncuran Neutron berkapasitas lebih tinggi, menurut Beck. Neutron dirancang untuk diluncurkan dan mendarat secara propulsif, dan untuk memasukkan lebih banyak kegunaan berdasarkan desain sejak awal.

“Electron dirancang untuk menjadi kendaraan peluncuran yang paling dapat diproduksi di dunia – Neutron dirancang untuk menjadi kendaraan peluncuran yang paling dapat digunakan kembali,” kata Beck. “Mereka memiliki paradigma yang sangat berbeda, tetapi luar biasa sekarang kami memiliki pengalaman dalam keduanya. Untuk Neutron, inovasinya benar-benar seputar dapat digunakan kembali, dan akan ada beberapa hal menarik dalam waktu dekat, saat kami mengungkapkan sedikit lebih banyak tentang arsitektur kendaraan, itu akan membuatnya sangat jelas sampai sejauh mana kami akan membuat ini menjadi kendaraan peluncuran yang dapat digunakan kembali. ”



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,763FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles