Hardware masih sulit di Motor City – TechCrunch


“Sedikit sedikit cerita yang berantakan, ”kata Adam Leeb sambil tertawa. Kisah yang membuat Astrohaus mendarat di Detroit pada dua kesempatan terpisah tentu saja agak rumit. Salah satu pendiri dan CEO hardwre startup bukanlah pemandu sorak kampung halaman yang sering Anda temui ketika berbicara dengan para eksekutif yang memilih untuk mempertahankan organisasi mereka di luar kota seperti San Francisco atau New York.

Berasal dari pinggiran luar Detroit, Leeb mendirikan perusahaan di Motor City pada musim gugur 2014 bersama Patrick Paul. Produk Astrohaus yang pertama – dan paling terkenal – lahir sebagai upaya untuk menawarkan “pengalaman menulis tanpa gangguan” kepada pengguna.

“Saya bahkan bukan seorang penulis,” kata Leeb tentang awal mula produk ini. “Apa yang menarik minat saya tentang produk – apa yang membuat saya bersemangat – adalah ya, ini tentang menulis, tetapi hal umum di antara semua hal yang saya minati, adalah lebih banyak tentang proses dan produktivitas. Itu adalah sesuatu yang sangat saya sukai. Dan membuat hal-hal menjadi lebih mudah dan sangat menyenangkan untuk digunakan. ”

Leeb, lulusan teknik mesin MIT dan Philips, lulusan Michigan State dan pengembang perangkat lunak bertemu melalui komunitas startup Detroit dan mulai bekerja membuat prototipe perangkat pengolah kata yang memberikan manfaat modern, tanpa gangguan yang melekat pada komputer dan tablet. penulis hari ini tahu betul.

Perusahaan muda ini memperkenalkan dirinya ke dunia melalui Kickstarter, meluncurkan kampanye pada tahun 2014.

“The Hemingwrite menggabungkan fitur terbaik dari semua alat tulis sebelumnya dengan tambahan teknologi modern,” tulis perusahaan itu. “Ini didedikasikan seperti mesin tik, memiliki keyboard dan masa pakai baterai yang lebih baik daripada komputer Anda dan bebas gangguan seperti pengolah kata. Terakhir, kami menyinkronkan dokumen Anda ke cloud secara real-time sehingga Anda tidak perlu khawatir tentang menyimpan, menyinkronkan, atau mencadangkan pekerjaan Anda. ”

Produk itu disambut dengan kegembiraan dan beberapa sentuhan lembut (dan beberapa tidak terlalu lembut, termasuk satu ulasan yang menyebutnya “Omong kosong hipster yang sok”) lebih dari $ 500 penemuan kembali mesin tik. Komunitas crowdfunding menjadi liar, dengan hampir $ 350.000 terkumpul. Pada Juni 2015, produk diubah namanya.

“Kami memperbarui merek kami dengan nama yang lebih demonstratif yang juga tidak lagi mengikat kami dengan persona penulis terkenal tertentu,” tulis perusahaan itu dalam Kickstarter Juni 2015 yang diperbarui. Dua bulan kemudian, Astrohaus pindah ke New York City.

“Saya sangat ingin pergi. Saya tidak tahu bagaimana kami akan berhasil di Detroit, ”kata Leeb. “Sebenarnya tidak ada perangkat keras dan koneksi saya sebagian besar berada di New York. Saya mendorong Patrick – kami telah mengumpulkan sejumlah uang dan pergi, jadi saya seperti, ‘ayo pindah ke New York.’ Pasti ada lebih banyak adegan perangkat keras dan kami benar-benar bagian darinya. “

Sekali lagi, hidup campur tangan. Philips meninggalkan perusahaan dan Leeb menikahi Kacee Must, seorang penduduk Detroit – dan pemilik jaringan yoga lokal, Yoga Warga. Pada tahun 2018, ia mendapati dirinya membangun Astrohaus lagi di kota tempat ia memulai kehidupan. Tiga tahun kemudian, tim tersebut masih cukup ramping, dengan lima karyawan penuh waktu di Detroit dan tim kontraktor yang lebih terdistribusi.

Perasaan Leeb tentang meluncurkan startup perangkat keras di Detroit jelas bercampur. Dia mengeluhkan sulitnya merekrut dan mencari pendanaan secara lokal, sementara mengakui rasa pemandu sorak lokal yang benar-benar ditemukan di kota-kota besar. “Dengan ekosistem yang lebih kecil ini, Anda benar-benar mengenal orang-orang di mana pun,” katanya. “Setiap orang sangat mudah diakses. Sejauh mana pun saya pernah berada, perusahaan Detroit benar-benar saling bersorak. Ada begitu banyak kebanggaan Detroit. ”

Untuk semua pembicaraan tentang pengembalian manufaktur ke Detroit, Leeb mengatakan dia kurang beruntung dalam mengejar Freewrite dan produk berikutnya yang dibuat di AS.

“Ada dunia lain dari perusahaan rintisan manufaktur maju yang pasti mendapatkan banyak manfaat karena berada di pusat manufaktur,” katanya. “Saya pikir untuk perusahaan perangkat lunak dan bagi kami itu tidak begitu bermanfaat. Kami membuat barang kami di China, dan saya tidak melihat itu berubah dalam waktu dekat. Saya memiliki hubungan yang baik dengan pabrik kami dan saya menghabiskan banyak waktu di China. Itulah tujuan mereka. Mereka membuat elektronik konsumen. “

Kredit Gambar: Darrell Etherington

Leeb mengatakan bahwa dia menemukan bahwa Venture for America yang didirikan oleh Andrew Yang merupakan sumber perekrutan yang berguna secara lokal. Pada tahun-tahun setelah peluncuran Astrohaus, kesan kota telah berubah secara radikal dari produk sampingan yang tertekan dari boom dan bust sabuk karat menjadi tempat yang layak untuk meluncurkan bisnis.

“10 tahun terakhir, ada perbedaan besar di kota,” kata Leeb. “[Quicken Loans cofounder] Dan Gilbert hampir sendirian membawa kota itu kembali. Ada banyak orang yang membencinya, tetapi kenyataannya adalah, meskipun dia bukan miliarder di kota, dia satu-satunya yang banyak berinvestasi di Detroit. Dia menggabungkan semua kantor pinggiran kota dan menempatkannya di pusat kota dan dia meyakinkan semua perusahaan ini untuk melakukan hal yang sama. ”

Pandemi Covid-19 tidak diragukan lagi akan terus berdampak, karena pekerjaan jarak jauh menjadi norma di banyak atau sebagian besar outlet teknologi. Meskipun startup perangkat keras akan selalu memiliki alasan kuat untuk menjaga jarak dekat, saat perusahaan mengembangkan dan menguji produk. Sementara itu, Leeb mengatakan perangkat Astrohaus berikutnya bertujuan untuk mengatasi kekhawatiran tentang kolaborasi jarak jauh.

“Saya sangat agresif mulai mengerjakan produk perangkat keras baru yang juga merupakan kolaborasi dan komunikasi,” katanya. “Itu adalah masalah sebelumnya, dan sekarang ini adalah masalah yang tersebar luas sehingga saya merasa kami kurang dalam komunikasi tertentu. Banyak yang harus dilakukan di sana. Saya tidak merasa terhubung sebisa kami, bahkan dengan teknologi yang kami miliki. “



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,989FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles