Amira Learning mengumpulkan $ 11 juta untuk menempatkan tutor literasi bertenaga AI di ruang kelas pasca-COVID – TechCrunch

0
27


Penutupan sekolah karena pandemi telah mengganggu proses pembelajaran jutaan anak, dan tanpa perhatian individu dari guru, keterampilan membaca khususnya terpukul. Amira Belajar bertujuan untuk mengatasi hal ini dengan aplikasi yang membaca bersama siswa, secara cerdas mengoreksi kesalahan dalam waktu nyata. Percontohan dan penelitian yang menjanjikan berarti perusahaan siap untuk menjadi besar seiring perubahan pendidikan, dan telah mengumpulkan $ 11 juta untuk meningkatkan skala dengan aplikasi baru dan basis pelanggan yang berkembang.

Di ruang kelas, latihan umum adalah meminta siswa membaca keras-keras dari buku cerita atau lembar kerja. Guru mendengarkan dengan cermat, menghentikan dan mengoreksi siswa pada kata-kata yang sulit. Proses “membaca terpandu” ini sangat penting untuk instruksi dan penilaian: tidak hanya membantu anak-anak belajar, tetapi guru dapat memecah kelas menjadi beberapa kelompok dengan tingkat membaca yang serupa sehingga dia dapat menawarkan pelajaran yang disesuaikan.

“Membaca terpandu adalah instruksi yang berdasarkan kebutuhan dan dibedakan dan dalam COVID kami tidak dapat melakukannya,” kata Andrea Burkiett, Direktur Kurikulum Dasar dan Pengajaran di Sistem Sekolah Umum Savannah-Chatham County. Sesi breakout secara teknis dimungkinkan, “tetapi ketika Anda berbicara tentang siswa taman kanak-kanak yang bahkan tidak tahu cara menggunakan mouse atau touchpad, COVID pada dasarnya membuat kelompok kecil tidak ada.”

Amira mereplikasi proses membaca terpandu dengan menganalisis ucapan anak saat mereka membaca sebuah cerita dan mengidentifikasi hal-hal seperti salah pengucapan, kata-kata yang dilewati, dan halangan umum lainnya. Ini didasarkan pada penelitian selama 20 tahun yang telah menguji apakah pelajar yang menggunakan sistem otomatis seperti itu benar-benar melihat keuntungan (dan mereka melakukannya, meskipun umumnya dalam pengaturan lab).

Sebenarnya saya berbicara dengan Burkiett karena skeptisisme – produk “AI” sangat berpengaruh dan meskipun tidak ada salahnya jika seseorang merekomendasikan resep yang tidak Anda sukai, itu masalah serius jika pendidikan anak terpengaruh. Saya ingin memastikan ini bukan aplikasi acak yang menjajakan penelitian lama untuk memberikan kredibilitas, dan setelah berbicara dengan Burkiett dan CEO Mark Angel, saya merasa justru sebaliknya, dan sebenarnya bisa menjadi alat yang berharga bagi pendidik. Tapi itu perlu meyakinkan pendidik terlebih dahulu.

Bukan pengganti tapi pengganda gaya

“Anda harus mulai dengan benar-benar mengidentifikasi alasan ingin menggunakan alat teknologi,” kata Burkiett. “Ada banyak alat teknologi di luar sana yang menarik, menyenangkan untuk anak-anak, dll, tetapi kita dapat menggunakan semuanya dan tidak memengaruhi pertumbuhan atau pembelajaran sama sekali karena kita tidak berhenti dan berkata, alat ini membantu saya dalam hal ini perlu.”

Amira diputuskan sebagai salah satu yang memenuhi kebutuhan khusus dalam kisaran K-5 untuk terus meningkatkan tingkat membaca melalui latihan dan umpan balik yang konstan.

“Ketika COVID menyerang, setiap alat teknologi keluar dari kayu dan dibuat gratis serta tersedia,” kenang Burkiett. “Dengan Amira, Anda melihat tutor 1: 1 pada level khusus mereka. Dia bukan pengganti seorang guru – meskipun sudah seperti itu pada COVID – tetapi di luar COVID dia bisa menjadi pengganda kekuatan, ”kata Burkiett.

Anda dapat melihat versi lama Amira beraksi di bawah ini, meskipun telah diperbarui sejak:

Menguji Amira dengan siswa distriknya sendiri, Burkiett mereplikasi hasil yang telah diperoleh dalam pengaturan yang lebih terkontrol: sebanyak dua atau tiga kali lipat kemajuan dalam tingkat membaca berdasarkan alat penilaian standar, beberapa di antaranya dibangun di sisi guru Aplikasi Amira.

Tentu tidak mungkin untuk hanya mengaitkan semua peningkatan ini dengan Amira – ada variabel lain yang berperan. Tetapi tampaknya membantu dan tidak menghalangi, dan efeknya berkorelasi dengan frekuensi penggunaan. Mekanisme pastinya tidak sepenting fakta bahwa anak-anak belajar lebih cepat saat mereka menggunakan aplikasi dibandingkan saat tidak menggunakan aplikasi, dan lebih jauh lagi, hal ini memungkinkan guru untuk mengalokasikan sumber daya dan waktu dengan lebih baik. Seorang anak yang tidak dapat menggunakannya sesering keluarga mereka berbagi satu komputer dirugikan yang tidak ada hubungannya dengan bakat mereka – tetapi masalah ini dapat dideteksi dan dipertanggungjawabkan oleh guru, tidak seperti yang sederhana “membaca di rumah ”Tugas.

“Di luar COVID kami akan selalu memiliki siswa yang kesulitan membaca, dan kami akan memiliki orang tua dengan uang dan pengetahuan untuk mendukung siswa mereka,” Burkiett menjelaskan. “Namun sekarang kami dapat menggunakan alat ini dan menawarkannya kepada siswa terlepas dari waktu ayah dan ibu, kemampuan ayah dan ibu untuk membayar. Sekarang kami dapat memberikan sesi tutor itu kepada setiap siswa. “

“Kondisi sangat sub-optimal”

Ini adalah wilayah yang akrab bagi CEO Mark Angel, meskipun aspek AI, akunya, masih baru.

“Banyak tim Amira yang berasal dari Renaissance Learning. membawa perangkat lunak edtech yang cukup konvensional ke dalam ruang kelas sekolah dasar dalam skala besar. Teknologi sebenarnya yang kami gunakan sangat sederhana dibandingkan dengan Amira – tantangan terbesarnya adalah mencoba mencari cara untuk membuat aplikasi bekerja dengan alur kerja guru, atau membuatnya ramah dan tangguh ketika pengguna Anda yang berusia 6 tahun, ”katanya kepada saya.

“Bukan untuk membuatnya basi, tapi apa yang kami pelajari sebenarnya hanya mendengarkan guru – mereka adalah pengguna super,” Angel melanjutkan. “Dan untuk merancang kondisi yang sangat sub-optimal, seperti kebisingan latar belakang, anak-anak bermain dengan mikrofon, banyak hal yang terjadi dalam kehidupan nyata.”

Setelah mereka yakin dengan kemampuan aplikasi untuk memecahkan kode kata dengan andal, sistem diberi tiga tugas dasar yang termasuk dalam payung pembelajaran mesin yang lebih luas.

Yang pertama adalah membedakan antara kalimat yang dibaca dengan benar dan salah. Ini bisa jadi sulit karena banyaknya perbedaan normal antara speaker. Memilih kesalahan yang penting, versus sekadar penyimpangan dari norma imajiner (dalam pengenalan ucapan yang sering kali merupakan bahasa Inggris Amerika seperti yang diucapkan oleh orang kulit putih) memungkinkan pembaca mengikuti langkah mereka sendiri dan dengan suara mereka sendiri, hanya dengan masalah aktual seperti mengatakan diam. dicatat oleh aplikasi.

(Pada catatan itu, mengingat prevalensi pelajar bahasa Inggris dengan aksen, saya bertanya tentang kinerja dan pendekatan perusahaan di sana. Angel mengatakan mereka dan mitra penelitian mereka berusaha keras untuk memastikan mereka memiliki kumpulan data yang representatif, dan hanya modelnya bendera pengucapan yang menunjukkan sebuah kata tidak dibaca atau dipahami dengan benar.)

Yang kedua adalah mengetahui tindakan apa yang harus diambil untuk memperbaiki kesalahan. Dalam kasus silent k, penting apakah ia adalah siswa kelas satu yang masih belajar mengeja atau siswa kelas empat yang mahir. Dan apakah ini pertama kalinya mereka melakukan kesalahan itu, atau yang kesepuluh? Apakah mereka membutuhkan penjelasan mengapa kata tersebut demikian, atau beberapa contoh kata yang serupa? “Ini tentang membantu siswa pada saat tertentu,” kata Angel, baik pada saat membaca kata itu, dan dalam konteks keadaan mereka saat ini sebagai pembelajar.

Ketiga adalah sistem triase berbasis data yang memperingatkan siswa dan orang tua jika seorang anak berpotensi memiliki gangguan belajar bahasa seperti disleksia. Ada pola dalam cara mereka membaca – dan meskipun sistem seperti Amira tidak dapat benar-benar mendiagnosis, sistem ini dapat menandai anak-anak yang berisiko tinggi untuk menerima pemeriksaan yang lebih menyeluruh. (Catatan tentang privasi: Angel meyakinkan saya bahwa semua informasi benar-benar pribadi dan secara default dianggap milik distrik. “Anda harus gila untuk memanfaatkannya. Kami akan bangkrut dalam nanodetik . ”)

$ 10 juta dalam pendanaan datang pada apa yang bisa menjadi momen tongkat hoki untuk adopsi Amira. (Putaran itu dipimpin oleh Authentic Ventures II, LP, dengan partisipasi dari Vertical Ventures, Owl Ventures, dan Rethink Education.)

“COVID adalah sorotan besar pada masalah yang Amira diciptakan untuk diselesaikan,” kata Angel. “Kami selalu berjuang di negara ini untuk membantu anak-anak kami menjadi pembaca yang fasih. Datanya cukup menakutkan – lebih dari dua pertiga siswa kelas 4 kami bukanlah pembaca yang mahir, dan dua pertiga tersebut tidak didistribusikan secara merata oleh pendapatan atau ras. Ini adalah perjuangan yang panjang selama beberapa dekade. “

Setelah memberikan produk selama setahun, perusahaan sekarang mencari cara untuk mengubah pengguna tersebut menjadi pelanggan. Sepertinya, seperti masyarakat lainnya, “kembali normal” tidak berarti kembali ke tahun 2019 sepenuhnya. Pelajaran dari era pandemi mencuat.

“Mereka tidak berniat untuk kembali ke cara lama,” jelas Angel. “Mereka mencari sintesis baru – cara menggabungkan teknologi, tetapi melakukannya di ruang kelas dengan anak-anak dan berinteraksi dengan guru. Jadi kami fokus untuk menjadikan Amira norma di ruang kelas pasca-COVID. ”

Bagian dari itu adalah memastikan aplikasi bekerja dengan pelajar bahasa di lebih banyak level dan nilai, sehingga tim bekerja untuk memperluas kemampuannya ke atas untuk menyertakan siswa sekolah menengah dan juga sekolah dasar. Cara lainnya adalah membangun sisi manajemen sehingga keberhasilan di tingkat kelas dan distrik dapat lebih mudah dipahami.

Ilustrasi kartun wanita berpenampilan petualang di depan hutan dan zeppelin.

Penampilan Amira juga mendapat pembaruan di aplikasi baru.

Perusahaan juga meluncurkan aplikasi baru yang ditujukan untuk orang tua, bukan guru. “Setahun yang lalu 100 persen penggunaan kami ada di ruang kelas, lalu 3 minggu kemudian 100 persen penggunaan kami di rumah. Kami harus belajar banyak tentang bagaimana beradaptasi. Dari pembelajaran itu kami mengirimkan Amira dan Story Craft yang membantu orang tua bekerja dengan anak-anak mereka. ”

Ratusan distrik ikut serta untuk sementara, tetapi keputusan masih ditunda karena menghadapi wabah, orang tua yang frustrasi, dan setiap aspek kacau lainnya untuk kembali ke “normal”.

Mungkin sedikit jus selebriti dapat membantu memberi keseimbangan yang menguntungkan mereka. Kemitraan baru dengan gelandang Houston Texas, Brennan Scarlett, membuat pemain NFL menjadi penasihat dewan dan menanggung biaya 100 siswa di sekolah Portland, OR melalui badan amal pendidikannya, Big Yard Foundation – dan banyak lagi yang akan datang. Ini mungkin merupakan penurunan dalam skema dalam skema hal-hal, dengan satu tahun sekolah terganggu, tetapi para guru tahu bahwa setiap penurunan berarti.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here