Mengintip sekilas ke dalam Fontinalis, salah satu perusahaan ventura muda paling terkenal di Detroit – TechCrunch

0
33


Fontinalis, perusahaan ventura tahap awal berusia 12 tahun yang berbasis di Detroit, dikenal sebagai salah satu perusahaan investasi pertama yang berfokus pada mobilitas sebagai tema menyeluruh. Itu bukan mandat yang mengejutkan, mengingat bahwa salah satu pendiri pakaian itu termasuk Bill Ford, cicit Henry Ford, dan ketua eksekutif Ford Motor Company.

Namun demikian, perusahaan tersebut telah menggunakan hubungannya dengan industri otomotif tradisional untuk bersaing secara efektif, dan berinvestasi bersama, banyak perusahaan ventura Silicon Valley pada tahun-tahun berikutnya, menciptakan portofolio yang menarik di sepanjang jalan. Itu memiliki saham di Postmates, diperoleh di sebuah kesepakatan semua-saham oleh Uber, dan di Lyft, misalnya. Itu juga mendukung startup swakemudi nuTonomy, yang dijual ke pemasok mobil Delphi Automotive pada 2017 seharga $ 450 juta. Beberapa taruhan terbarunya termasuk Karena, sebuah perusahaan rintisan yang mengembangkan tumpukan kendaraan otonom untuk logistik jarak pendek B2B; Robust.AI, sebuah startup yang sedang bekerja pada platform kognitif kelas industri untuk robot; dan Helm.ai, pembuat AI mobil tanpa pengemudi.

Untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang apa yang membuat kesepakatan menarik bagi Fontinalis, serta untuk memahami bagaimana sebuah perusahaan ventura di Detroit memastikan bahwa itu yang paling diingat oleh para pendiri yang paling ingin diajak bekerja sama, kami berbicara baru-baru ini dengan Dan Ratliff, seorang investor. dengan Fontinalis yang bergabung dengan perusahaan hampir tujuh tahun lalu. Obrolan kita telah diedit sedikit panjangnya.

TC: Apakah Anda berasal dari Detroit?

DR: Saya asli Michigander. Saya dibesarkan di wilayah metro; Saya pergi ke Michigan State. Saya sudah di sini seumur hidup saya, kecuali satu tahun dihabiskan di Nashville untuk sekolah pascasarjana, dan ketika saya lulus, saya langsung pindah ke pusat kota [in Detroit].

TC: Dari mana asal nama Fontinalis?

DR: Itu nama latin dan nama klub cagar alam luar tempat Bill [Ford] memupuk banyak pemikirannya tentang konservasi dan menghabiskan banyak masa mudanya memancing. Dia juga bercanda bahwa tidak mungkin nama ini diambil.

TC: Berapa banyak pendanaan perusahaan dari Ford Motor Co.?

DR: Fontinalis sangat terpisah menurut desain. Kami ingin mandiri dan bukan VC strategis atau kantor keluarga Bill, jadi sejak hari pertama, kami pergi ke luar LP dan menarik 20 hingga 30 LP untuk dana pertama kami, termasuk kekayaan bersih tinggi [individuals], kantor keluarga, dan beberapa institusi. Ford bahkan bukan LP. Perusahaan tersebut telah bangkit, tetapi tidak dalam posisi mayoritas. Kami juga sekarang memiliki beberapa investor korporat, termasuk OEM yang belum diumumkan, dan perusahaan asuransi. Dan kami memiliki kantor keluarga yang terkait dengan mobilitas dan industri transportasi dan yang sangat tertarik dengan bagaimana mobilitas berkembang dan berdampak pada bisnis mereka. Kami telah mengumpulkan $ 260 juta hingga saat ini di seluruh dana kami.

TC: Itu jumlah yang sangat konservatif di pasar saat ini. Di pantai, jelas, kami melihat perebutan uang yang tiada duanya.

DR: Kami melihat ini sebagai peluang multi-dekade, tetapi ada sedikit masalah ayam-dan-telur di Midwest. Tidak ada [ample] basis investor malaikat. Ada banyak dana ventura tetapi tidak seperti di pesisir, di mana Anda memiliki banyak pendiri atau orang yang pernah menjadi bagian dari perusahaan tempat mereka menghasilkan banyak uang dan memahami profil imbalan risiko. Sini, [people are] lebih konservatif; mereka mungkin telah menghasilkan kekayaan dalam industri yang lebih tradisional, versus jenis perusahaan rintisan yang tumbuh tinggi.

Saya pikir dengan Duo Security menjual ke Cisco [for $2.35 billion in 2018] dan kenaikan StockX yang luar biasa, kami sedang mengembangkan penarik angin yang tepat untuk menyiapkan ekosistem, tetapi hal itu membutuhkan banyak hal yang berbeda, termasuk orang-orang yang terbiasa berada di perusahaan dengan pertumbuhan tinggi dan bersedia mengambil risiko [in the form of equity grants and less] gaji.

TC: Fontinalis memiliki berbagai macam taruhan, termasuk pada platform kognitif untuk robot? Apa jalurnya?

DR: Misi perusahaan di tingkat tinggi adalah berinvestasi di perusahaan dan teknologi yang berdampak pada pergerakan orang dan barang yang efisien. Otomotif adalah sebuah komponen, begitu pula rantai pasokan dan logistik serta AI dan data besar serta dampaknya. Jadi kami akan berinvestasi di semua moda transportasi – jalan raya, kereta api, sepeda, udara. Kami juga berinvestasi dalam teknologi vertikal seperti keamanan siber dan manufaktur aditif.

TC: Ini sebagian besar adalah pemeriksaan benih dan Seri A?

DR: Kami berinvestasi di kisaran A dan B, serta di tahap awal dan investasi tahap selanjutnya. Kami memandang diri kami membawa nilai yang sama dengan yang dapat diberikan oleh investor strategis tanpa perlu ikatan yang mungkin melekat karena kami bekerja dengan banyak VC korporat lain dan VC yang berfokus pada mobilitas, dan kami mencoba untuk melihat apakah kami dapat membantu di [business development] sisi untuk menampilkan startup di depan orang yang tepat di perusahaan yang tepat.

TC: Apakah ada penekanan khusus untuk mencoba mendanai perusahaan rintisan di Detroit dan Midwest yang lebih luas?

DR: Amanat kami tidak spesifik geografis. Kami memiliki investasi di kedua pantai, di Northeast Boston, di Tennessee [where Fontinalis’s portfolio company, FreightWaves, the market forecasting and analytics platform is based]. Kami memiliki kesepakatan di Swiss dan Israel. Kami melihat secara global; kami lebih mementingkan memastikan bahwa kami dapat menambah nilai.

TC: Salah satu mitra pendiri Fontinalis lainnya, Chris Cheever, berada di Boston. Apakah perusahaan pernah mempertimbangkan untuk pindah ke luar Detroit?

DR: Tidak, dua dari mitra pendiri kami berbasis di sini. Banyak perusahaan yang kami danai datang juga, karena infrastruktur di sini di sisi manufaktur dan hal-hal seperti Pusat Mobilitas Michigan dan kami berdua dapat memfasilitasi banyak perkenalan tersebut serta menjadi ‘orang yang bekerja di lapangan’ permanen ‘untuk perusahaan yang tidak berbasis di sini.

TC: Apakah Detroit memiliki bisnis layanan profesional untuk mengakomodasi para pemula?

DR: Dalam lima tahun terakhir, kami telah melihat sejumlah firma hukum [that work with startups] bendera tanaman di Ann Arbor, dan sangat menggembirakan untuk dilihat.

Selain itu, dari sudut pandang bisnis, Anda memiliki Koridor Riset Universitas Michigan dan industri otomotif serta pemasok OEM dan akses ke insinyur mekanik dan listrik yang keahliannya sekuat dan kompetitif seperti di mana pun di negara ini. Selama lima tahun terakhir, juga, ada penekanan besar, termasuk oleh pembuat kebijakan kota dan negara bagian, [to strengthen Michigan’s positioning] termasuk melalui Office of Future Mobility and Electrification dan divisi pengembangan ekonomi Detroit, yang membawa perusahaan rintisan ke kota. Ada banyak sumber daya di balik apa yang telah Anda lihat di sisi real estat dan sebagainya [billionaire investor] Dan Gilbert telah melakukannya [for the city], termasuk membeli gedung pencakar langit dan menjadikannya ruang kantor Kelas A dan mengembalikannya ke pasar.

TC: Saya memiliki kesempatan untuk berbicara dengan Dan tentang kualitas hidup di sana dan jelas dia adalah pendukung yang hebat.

DR: Michigan dan Detroit sangat unik. Pinggiran kota memiliki sistem sekolah yang sangat kuat, dan tinggal di Detroit yang tepat itu luar biasa. Rasanya seperti memulai sendiri, dengan restoran baru dibuka dan konstruksi baru dan orang-orang di mana-mana di teras, bahkan saat Detroit mempertahankan nuansa bersejarahnya, dengan banyak bangunan yang berusia 100 tahun. Anda juga memiliki Great Lakes dan ski dan alam terbuka. Anda dapat membuat perbandingan dengan hotbed startup lainnya, tetapi ada aspek berlian-in-the-kasar yang pasti untuk berada di Michigan.

TC: Secara anekdot, apakah ini terasa seperti orang yang tumbuh di sana tinggal, daripada pergi ke arah lain?

DR: Ketika saya masih mahasiswa, 75% orang berkata, ‘Saya akan ke Chicago atau New York.’ Itu telah berubah. Sekarang orang pindah ke pusat kota Detroit. Ada real estat kelas atas, aspek walkability, dan jika Anda penggemar olahraga atau musik, akses yang Anda miliki ke hal-hal seperti itu tidak ada bandingannya. Anda tidak perlu merencanakan apa pun karena ada 10 hal berbeda yang dapat dipilih pada Jumat malam, dari teater hingga stadion hingga galeri seni. Ada banyak hal yang menarik tipe orang yang berbeda.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here