Startup penerbangan otonom Xwing mencapai valuasi $ 400 juta setelah putaran pendanaan terbaru – TechCrunch


Pilot keselamatan melepaskan kendali selama penerbangan demonstrasi Xwing. Kredit Gambar: Xwing

Xwing telah mencetak kemenangan lagi dua bulan setelah menyelesaikan penerbangan demonstrasi otonom gerbang-ke-gerbang pertama dari sebuah pesawat kargo komersial. Perusahaan tersebut mengatakan pada hari Kamis bahwa mereka telah mengumpulkan $ 40 juta dengan penilaian pasca-uang sebesar $ 400 juta.

Perusahaan sedang mengarahkan pandangannya pada ekspansi – tidak hanya melipatgandakan tim tekniknya, tetapi pada akhirnya menjalankan penerbangan kargo komersial tanpa awak secara reguler.

Xwing telah mengembangkan tumpukan teknologi untuk mengubah pesawat, termasuk Cessna Grand Caravan 208B yang banyak digunakan, agar berfungsi secara mandiri. Tapi itu harus memecahkan beberapa masalah terlebih dahulu: “masalah persepsi, masalah perencanaan dan masalah kontrol,” pendiri Xwing Marc Piette menjelaskan kepada TechCrunch. Perusahaan telah menghasilkan serangkaian solusi untuk memecahkan masalah ini, termasuk mengintegrasikan lidar, radar, dan kamera di pesawat; perkuatan motor servo yang mengontrol kemudi, pengereman, dan fungsi lainnya; dan memastikan semua ini berkomunikasi dengan benar sehingga pesawat memahami di mana letaknya di luar angkasa dan dapat melakukan penerbangannya.

Perusahaan telah melakukan hampir 200 misi dengan sistem AutoFlight-nya. Untuk semua penerbangan ini, ada pilot keselamatan di dalamnya. Selain itu, operator kendali darat duduk di pusat kendali dan bertindak sebagai perantara dari pesawat otonom ke operator kendali lalu lintas udara manusia.

“Kami tidak mengantisipasi otomatisasi [communication with air traffic control], mencoba melakukan pemrosesan bahasa alami dan memiliki komputer yang merespons pengontrol lalu lintas udara, ”kata Piette. “Untuk aplikasi keselamatan kritis, kami tidak melihatnya sebagai jalur yang berguna. . Namun, yang kami lakukan adalah memiliki operator darat di ruang kendali kami yang hanya berbicara dengan kendali lalu lintas udara atas nama pesawat. Jadi untuk pengontrol lalu lintas udara, itu mulus. Sejauh yang mereka ketahui, mereka hanya berbicara dengan pilot di dalam pesawat. “

Kredit Gambar: Xwing

Untuk aktivitas penerbangan otonomnya, perusahaan memiliki otorisasi dari Administrasi Penerbangan Federal untuk terbang di bawah sertifikat kelaikan udara eksperimental untuk penelitian dan pengembangan yang diperluas pada Agustus tahun lalu untuk menyertakan izin penerbangan khusus untuk pesawat yang diujicobakan secara opsional (OPA).

Perusahaan tersebut pada akhirnya ingin menghapus pilot keselamatan, tetapi hanya setelah redundansi keamanan penuh diterapkan, Piette menambahkan. Itu termasuk redundansi di semua sensor dan sistem komputer. Untungnya bagi kita semua yang terbang, tingkat keselamatan penerbangan komersial sangat tinggi. Ini berarti standar kelaikan udara yang tinggi untuk startup penerbangan. Pesawat Kelas III yang lebih kecil seperti yang ditargetkan Xwing harus menunjukkan risiko satu kegagalan besar per seratus juta jam terbang.

Aktivitas Xwing telah menarik perhatian investor. Putaran pendanaan terbaru ini dipimpin oleh Blackhorn Ventures, dengan partisipasi dari ACME Capital, Loup Ventures, R7 Partners, Eniac Ventures, Alven Capital dan Array Ventures. Termasuk putaran ini, perusahaan telah mengumpulkan total modal $ 55 juta.

Penerbangan otonom hanyalah satu bagian dari aktivitas bisnis Xwing. Itu juga telah menerbangkan operasi kargo komersial berawak di bawah kontrak dengan perusahaan logistik besar yang ditandatangani 1 Desember.

“Kami mendirikan maskapai penerbangan yang efektif,” kata Piette. Dengan memodifikasi pesawat ini dengan sensor untuk mengumpulkan data, Xwing dapat memasukkan waktu penerbangan yang berharga ini ke dalam algoritme pelatihan, dan mengumpulkan data berguna lainnya, seperti seberapa sering pilot berkomunikasi dengan pengontrol lalu lintas udara dan jenis arah yang diterima pesawat.

Ke depan, perusahaan akan meningkatkan jumlah tenaga kerjanya secara signifikan selama 12 bulan ke depan, selain meningkatkan operasi komersialnya secara paralel. Di sisi teknologi, Xwing ingin menerbangkan penerbangan kargo komersial otonom, dengan pilot keselamatan di dalamnya, di bawah tiket eksperimental dan pembebasan dari FAA. Perusahaan kemungkinan akan mencapai tonggak ini juga dalam dua belas bulan ke depan, kata Piette. Setelah itu, safety pilot akan dicopot dari pesawat. Meski begitu, perusahaan masih perlu mendapatkan sertifikasi sistemnya untuk sepenuhnya menghilangkan semua kendala pada pergerakannya di wilayah udara.



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,933FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles