Oxbotica mengumpulkan $ 13,8 juta dari Ocado untuk membangun teknologi kendaraan otonom untuk jaringan logistik penjual online – TechCrunch

0
21


Ocado, penjual online Inggris yang telah membuat langkah maju untuk menjual kembali teknologinya ke perusahaan grosir lain untuk membantu mereka membangun dan menjalankan operasi pemesanan-dan-pengiriman online mereka sendiri, hari ini melakukan investasi ke dalam apa yang diyakini akan menjadi bab selanjutnya tentang bagaimana hal itu. bisnis akan tumbuh: itulah mengambil saham £ 10 juta ($ 13,8 juta) di Oxbotica, sebuah perusahaan rintisan di Inggris Raya yang mengembangkan sistem penggerak otonom.

Ocado memperlakukan ini sebagai investasi strategis untuk mengembangkan sistem self-driving bertenaga AI yang akan bekerja di seluruh operasinya, dari kendaraan di dalam dan di sekitar gudang pengepakannya hingga kendaraan jarak jauh yang mengirimkan pesanan bahan makanan ke rumah orang. Dikatakan pihaknya mengharapkan produk pertama yang keluar dari kesepakatan ini – kemungkinan besar di lingkungan tertutup seperti gudang daripada jalan terbuka – akan online dalam dua tahun.

“Kami sangat senang dengan kesempatan untuk bekerja dengan Oxbotica untuk mengembangkan berbagai solusi otonom yang benar-benar berpotensi untuk mengubah CFC kami dan mitra kami [customer fulfillment centers] dan operasi pengiriman layanan, sekaligus memberikan pilihan dan fleksibilitas terluas kepada semua pelanggan akhir, ”kata Alex Harvey, kepala teknologi canggih di Ocado, dalam sebuah pernyataan.

Investasi datang sebagai perpanjangan dari Seri B Oxbotica yang diumumkan pada bulan Januari, sehingga jumlah total putaran – yang dipimpin oleh bp ventures, cabang investasi raksasa minyak dan gas bp, dan juga termasuk BGF, pembuat peralatan keselamatan Halma, dana pensiun HostPlus, IP Group, Tencent, Venture Science dan dana yang disarankan oleh Doxa Partners – menjadi lebih dari $ 60 juta.

Waktu pemberitaannya sangat menarik. Itu datang hanya satu hari (kurang dari 24 jam sebenarnya) setelahnya Walmart di AS mengambil alih saham Cruise, perusahaan teknologi otonom lainnya, sebagai bagian dari putaran monster $ 2,75 miliar baru-baru ini.

Walmart memiliki salah satu pesaing terbesar Ocado di Inggris, ASDA; dan Ocado telah membuat terobosan pertamanya ke AS, melalui kesepakatannya untuk kekuasaan Bisnis grosir online Kroger, yang juga ditayangkan minggu ini. Jadi tampaknya persaingan antara keduanya memanas di bidang makanan.

Secara lebih umum, telah terjadi lonjakan besar di dunia pemesanan bahan makanan dan layanan pengiriman online pada tahun lalu. Penggerak sebelumnya seperti Ocado hanya online, Tesco di Inggris (yang memiliki toko fisik dan jaringan online), dan Instacart di AS telah melihat rekor permintaan, tetapi mereka juga telah diikuti oleh banyak persaingan dari pendatang baru yang bermodal besar juga tertarik untuk memanfaatkan peluang itu, dan membawa pendekatan yang berbeda (pengiriman jam berikutnya, keranjang yang lebih kecil, produk tertentu) untuk melakukannya.

Di kandang Ocado di Eropa, nama-nama besar lainnya yang ingin memperluas ke luar dari kandang sendiri termasuk Kamar (sebelumnya Kolonial); Rohlik keluar dari Republik Ceko (yang pada bulan Maret mengantongi dana $ 230 juta); Everli keluar dari Italia (sebelumnya disebut Supermercato24, mengumpulkan $ 100 juta); Piknik keluar dari Belanda (yang belum mengumumkan pendanaan baru-baru ini tetapi rasanya itu hanya masalah waktu mengingat itu juga telah ambisi internasional yang ditata di depan umum). Bahkan Ocado punya mengumpulkan uang dalam jumlah besar untuk mengejar ambisi internasionalnya sendiri. Dan itu sebelum Anda mempertimbangkan hampir lusinan jam berikutnya, permainan pengiriman tas belanja yang lebih kecil.

Banyak dari perusahaan-perusahaan ini akan mengalami tahun yang besar tahun lalu, paling tidak karena pandemi dan bagaimana hal itu mendorong banyak orang untuk tinggal di rumah, dan menjauh dari tempat-tempat di mana mereka mungkin tertular dan menyebarkan virus Covid-19.

Tapi sekarang, pertanyaan besarnya adalah bagaimana pasar itu akan terlihat di masa depan ketika orang-orang kembali ke kehidupan “normal”.

Seperti yang kami tunjukkan awal pekan ini, Ocado telah menjelaskan bagaimana permintaan lebih rendah, meskipun masih lebih tinggi dari waktu sebelum pandemi. Dan memang, normal baru-baru (jika kita dapat menyebutnya demikian) mungkin akan melihat lanskap persaingan semakin ketat.

Itu juga bisa menjadi salah satu alasan mengapa perusahaan seperti Ocado mengeluarkan lebih banyak uang untuk mengerjakan apa yang mungkin menjadi layanan generasi berikutnya: satu lebih efisien dan berjalan murni (atau setidaknya sebagian besar) pada teknologi.

Alasan membayar besar untuk teknologi otonom, yang sebagian besar masih belum teruji dan teknologi yang sangat, sangat mahal, untuk menghemat uang adalah permainan jangka panjang. Logistik saat ini menyumbang sekitar 10% dari total biaya operasi pengiriman bahan makanan. Tetapi angka itu naik ketika ada permintaan puncak atau apa pun yang mengganggu layanan terjadwal secara teratur.

Dugaan saya juga bahwa dengan semua layanan bersubsidi yang sedang terbang saat ini, di mana Anda melihat pengiriman gratis atau diskon bahan makanan untuk mendorong bisnis baru – akibat dari pasar yang semakin kompetitif – logistik tersebut telah menjadi semakin besar. biaya.

Jadi, tidak mengherankan melihat pemain terbesar di bidang ini mencari cara yang dapat memanfaatkan kemajuan teknologi untuk memangkas biaya tersebut dan mempercepat cara kerja operasi tersebut, bahkan jika itu hanya janji diskon dalam beberapa tahun, bukan berminggu-minggu. Tentu saja investor mungkin akan melihatnya sebaliknya jika itu tidak sesuai dengan rencana.

Selain kolaborasi dengan Oxbotica ini, Ocado terus mencari investasi dan / atau kemitraan lebih lanjut seiring dengan pertumbuhan dan pengembangan kemampuan kendaraan otonomnya.

Khususnya, Oxbotica dan Ocado bukanlah orang asing. Mereka mulai bekerja sama sebagai pilot pengiriman pada tahun 2017. Anda dapat melihat video tampilan layanan pengiriman tersebut di sini:

“Ini adalah kesempatan yang sangat baik bagi Oxbotica dan Ocado untuk memperkuat kemitraan kami, berbagi visi kami untuk masa depan otonomi,” kata Paul Newman, salah satu pendiri dan CTO Oxbotica, dalam sebuah pernyataan. “Dengan menggabungkan pengetahuan dan sumber daya mutakhir dari kedua perusahaan, kami berharap dapat mewujudkan visi Otonomi Universal kami dan terus menyelesaikan beberapa tantangan otonomi paling kompleks di dunia.”

Tetapi seperti semua teknologi self-driving – sangat kompleks dan penuh dengan peraturan dan rintangan keselamatan – kita masih cukup jauh dari sistem komersial penuh yang benar-benar menghilangkan orang dari persamaan sepenuhnya.

“Untuk alasan regulasi dan kompleksitas, Ocado mengharapkan bahwa pengembangan kendaraan yang beroperasi di area perkotaan berkecepatan rendah atau di area dengan akses terbatas, seperti di dalam gedung CFC atau di dalam yard CFC-nya, dapat menjadi kenyataan lebih cepat daripada sepenuhnya otonom pengiriman ke rumah konsumen, ”Ocado mencatat dalam pernyataannya tentang kesepakatan itu. “Namun, semua aspek pengembangan kendaraan otonom akan berada dalam lingkup kerja sama ini. Ocado berharap dapat melihat prototipe pertama dari beberapa kasus penggunaan awal untuk kendaraan otonom dalam dua tahun. ”

Kami berbicara dengan Ocado dan Oxbotica segera dan akan memperbarui posting ini dengan lebih banyak dari itu.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here