PortalOne mengumpulkan $ 15 juta dari Atari dan lebih banyak lagi untuk aplikasi game / acara TV hybrid baru – TechCrunch

0
25


Game dan streaming video telah menjadi dua pemenang hobi terbesar selama + tahun terakhir hidup pandemi. Hari ini, sebuah startup yang telah membuat aplikasi yang menyatukan kedua format hiburan tersebut mengumumkan putaran awal pendanaan yang penting saat bersiap untuk keluar dari beta tertutup.

PortalOne, sebuah startup game hybrid, mengumumkan putaran awal pendanaan $ 15 juta saat bersiap untuk keluar dari beta tertutup dengan aplikasi yang memungkinkan orang memainkan game on-demand dan juga menonton pertunjukan langsung di mana pengguna dapat bermain melawan tamu istimewa.

Startup dan pendanaannya terkenal sebagian karena siapa yang melakukan investasi.

Ini termasuk Atari dan pembuat kamera ARRI, Founders Fund, TQ Ventures (perusahaan yang dipimpin oleh Scooter Braun dan pemodal Schuster Tanger dan Andrew Marks), Coatue Management (khususnya Arielle Zuckerberg), Rogue Capital Partners (Alice Lloyd George’s dana baru), Signia Venture Partners (melalui Sunny Dhillon), Seedcamp, Talis Capital dan SNÖ Ventures dari Eropa.

Investor lainnya termasuk Kevin Lin, salah satu pendiri Twitch; Mike Morhaime, salah satu pendiri Blizzard dan Dreamhaven; Amy Morhaime, salah satu pendiri Dreamhaven; Marc Merrill, salah satu pendiri Riot Games; Xen Lategan, mantan CTO dan penasihat eksekutif di berbagai perusahaan seperti Hulu; dan Eugene Wei, mantan kepala Video di Oculus dan kepala Produk di Hulu.

PortalOne adalah bagian dari startup teknologi dan bagian dari perusahaan media. Di satu sisi, telah menghabiskan tiga tahun terakhir membangun tumpukan penuh perangkat keras dan perangkat lunak yang dapat digunakan untuk membangun game, merekam pertunjukan langsung dan mengintegrasikan keduanya ke dalam pengalaman yang memadukan game on-demand dan real-time dan hiburan.

“Salah satu manfaat membangun pertama adalah apa yang kami lakukan sangat sulit dilakukan pada tingkat teknis,” kata salah satu pendiri dan CEO Bård Anders Kasin. “Cara kami melakukannya adalah kuncinya. Ini adalah saus rahasia kami. “

Di sisi lain, mereka menggunakan teknologi tersebut untuk membuat platform dan merek game dan acara langsung – menyediakan tempat untuk dirinya sendiri dan pihak ketiga untuk membangun game dan pengalaman langsung yang lebih besar di sekitar mereka. Ia percaya bahwa itu berhasil melakukan sesuatu di sini yang telah menghindari orang lain selama bertahun-tahun.

“Kami berasal dari industri hiburan dan juga telah berkecimpung dalam game selama bertahun-tahun,” kata Stig Olav Kasin, saudara Bård dan salah satu pendiri lainnya (dan chief content officer). “Kami telah berbicara dengan semua perusahaan besar dan mengetahui bahwa game hybrid yang menggabungkan game dan TV itu sulit,” paling tidak karena silo di perusahaan di mana berbagai grup “memiliki” TV dan game.

Perusahaan yang berbasis di Oslo sejauh ini telah menjalankan versi awal layanannya yang dikupas di AS dan Norwegia – dua game sejauh ini, satu yang disebut Blockbuster yang, yah, melibatkan Anda melempar bola besar-besaran dan menjatuhkan blok, dan yang lain adalah versi Centipede yang ditata ulang – dengan acara bincang-bincang terkait yang diatur dari ruang tamu yang sebenarnya semua dihasilkan oleh komputer di layar hijau.

Pengguna dapat bermain dan menonton semua ini baik melalui headset VR atau melalui telepon, dan mereka memenangkan “hadiah” karena mendapat tempat yang baik dalam kompetisi game. Selain itu, PortalOne akan menjual barang virtual, seperti yang dilakukan perusahaan seperti Fortnite saat ini.

Rencananya adalah untuk meluncurkan iterasi pertama layanannya secara lebih luas – PortalOne Arcade, pilihan game arcade jadul bertema 80-an yang ditata ulang sebagai multiplayer, pengalaman imersif yang dikombinasikan dengan talk show interaktif – di AS dan Norwegia akhir tahun ini sebelumnya meluas ke pasar lain.

Bård Anders Kasin – yang sebelumnya membangun perusahaan VR dan bekerja sebagai direktur teknis di Warner Brothers, membuat film seperti trilogi “The Matrix” – dan Stig Olav Kasin – yang bekerja dengan saudaranya di VR dan sebelumnya adalah eksekutif media di acara seperti “Suara” dan “Siapa yang Ingin Menjadi Jutawan? ” – mendirikan PortalOne pada tahun 2018.

Antara saat itu dan Juni 2020, ketika PortalOne meluncurkan beta tertutupnya, fokus startup tersebut adalah membangun teknologi dan strategi konten serta mitra awalnya.

Dari suaranya, itu bukanlah tugas kecil. Tumpukan teknologinya menggabungkan realitas virtual, visi komputer, teknologi permainan, dan perangkat lunak serta perangkat keras untuk menangkap dan mengalirkan video yang secara drastis mengurangi sumber daya yang dibutuhkan untuk keduanya, di antara IP lainnya. Beberapa di antaranya PortalOne membangun dirinya sendiri; area lain yang bekerja sama dengan Arri, a pemain utama dalam peralatan kamera gambar bergerak, yang membuat kamera 3D jenis baru untuk PortalOne.

Bagian dari tantangan yang telah ditangani PortalOne adalah proses pembuatan konten untuk platform hybrid seperti yang dibayangkan.

Biasanya, merekam pengalaman imersif itu rumit dan mahal karena peralatan volumetrik yang digunakan, pengaturan studio yang diperlukan untuk menangkap pengalaman, dan banyak lagi, yang melibatkan ukuran, staf, dan biaya studio film Hollywood.

Terobosan PortalOne adalah mengubah proses itu menjadi sesuatu yang dapat diproduksi dengan lebih mudah dan dengan biaya yang jauh lebih rendah, diperlukan “karena kami memiliki pertunjukan harian dan kami ingin meningkatkan skala dan memproduksi lebih banyak pertunjukan harian untuk setiap pertandingan,” kata Bård.

Dalam pengaturan PortalOne, selain pembawa acara – seorang Norwegia yang ramah dengan aksen Inggris Amerika yang sebagian besar disebut Markus Bailey – dan tamunya, hanya ada dua orang lain yang terlibat, teknisi-produser yang memicu efek dan mengontrol saat tindakan beralih dari bicara ke permainan dan kembali lagi.

Dari sebelumnya membutuhkan set besar dan puluhan orang, “sekarang kami bisa melakukan semua ini di studio seukuran YouTube,” kata Bård.

Di bagian depan konten, PortalOne sedang membangun gimnya sendiri, tetapi juga memanfaatkan estetika game jadul, katanya.

Atari tidak hanya berinvestasi, tetapi telah menandatangani kontrak tujuh tahun dengan PortalOne, memberikan hak distribusi global eksklusif yang terakhir ke beberapa waralaba game arcade paling populer, yang dirancang ulang dan dibangun kembali oleh PortalOne untuk platform hybrid-nya.

Bård mengatakan bahwa perusahaan ingin bekerja sama dengan merek di bidang musik, olahraga, perjalanan, dan pendidikan untuk membuat game lain juga. (Jangkauan Braun di sini mungkin tidak mencakup Taylor Swift, tapi dia menarik Justin Bieber untuk video promo, dan mungkin lebih.)

“Peluang besar terus muncul di ruang hiburan interaktif seiring dengan perkembangan model bisnis dan distribusi,” kata Kirill Tasilov, kepala sekolah di Talis Capital, dalam sebuah pernyataan. “PortalOne mendefinisikan ulang seluler dengan membuka pengalaman hybrid baru di persimpangan antara game dan video, dan kami sangat senang menjadi bagian dari perjalanan mereka.”

Mengaburkan garis

Dalam beberapa hal, apa yang dilakukan PortalOne tidak sepenuhnya baru, karena garis antara apa itu permainan, apa yang interaktif dan apa itu hiburan linier telah menjadi kabur selama beberapa dekade.

Anda dapat berargumen bahwa bahkan acara permainan, salah satu format TV paling awal, adalah tahap awal dalam interaktivitas hybrid, meskipun program yang lebih modern seperti yang Stig bantu buat, dengan pemungutan suara interaktif dari penonton di rumah menggunakan telepon, jelas mendorong konsep dengan cara baru.

Pandemi virus corona dan fakta bahwa begitu banyak acara langsung yang dibatalkan, sementara itu, jelas membuka jalan bagi pemain konten untuk berpikir di luar kotak ketika harus membangun jenis acara “live” baru. Dengan Marshmello mendapatkan respon yang sangat besar untuknya Fortnite “show” pada 2019, permainan itu melihat 12 juta orang berbondong-bondong ke nya Konser Travis Scott tahun lalu; dan Kata Roblox pada bulan Desember acaranya dengan Lil Nas akan membuka jalan bagi acara-acara mendatang.

“Saat kami melihat konser virtual di dalam TikTok, Roblox, dan Fortnite, itu bagus, tetapi PortalOne menawarkan evolusi hiburan metaverse interaktif – interaksi real-time, satu-ke-banyak yang sebenarnya antara gamer di seluruh dunia, semuanya dalam hibrida asli seluler format permainan, ”kata Dhillon, partner di Signia Venture Partners.

Namun jika platform mapan benar-benar mengikuti tren ini, itu adalah dukungan dari apa yang telah dibangun PortalOne. Tetapi mereka juga dapat dengan mudah membuat acara permainan langsung mereka sendiri, dan meledakkan PortalOne keluar dari air saat ia mencelupkan jari kakinya ke dalamnya.

Di sinilah waktu yang dihabiskan untuk membangun teknologi bisa menjadi pendorong atau bangkrut. Game adalah salah satu hal yang terkenal sulit untuk dihubungi dalam hal beresonansi dan menarik perhatian penonton, dan begitu juga dengan pengalaman yang mungkin dibangun di sekitar game tersebut.

“Platform sosial besar berikutnya kemungkinan akan menjadi konvergensi media dengan game sebagai intinya – pengalaman interaktif imersif yang benar-benar baru – dan PortalOne adalah pesaing utama untuk menjadi platform semacam itu,” kata Kevin Lin.

Memang, jika PortalOne menemukan audiens untuk apa yang dibuatnya, PortalOne akan memiliki alat untuk menyajikan konten yang lebih efisien dan murah. Tetapi jika tidak tepat, pertanyaannya adalah bagaimana dan jika teknologi itu akan digunakan.

Bagi investor saat ini, ini lebih tentang peluang.

“Karena PortalOne terus berkembang, PortalOne dengan mulus mengintegrasikan dunia game dan hiburan untuk menciptakan pengalaman interaktif tunggal dan peluang tak terbatas untuk pembuatan konten,” kata Braun. “Pembuat dan artis sama-sama menginginkan cara baru dan inovatif untuk menghidupkan kerajinan mereka, dan PortalOne memenuhi permintaan itu dengan cara yang belum pernah dilakukan oleh bisnis lain. Saya senang bekerja dengan seluruh tim untuk mewujudkan visi mereka yang luar biasa. Aku belum pernah melihat sesuatu seperti ini sebelumnya.”

Delian Asparouhov, kepala sekolah di Founders Fund – dalam berita hari ini untuk alasan lain, perannya dalam membawa banyak perhatian ke Miami sebagai pusat teknologi baru – juga berpendapat bahwa pembangunan infrastruktur dan teknologi yang dikombinasikan dengan elemen media akan memberikan banyak landasan bagi perusahaan rintisan.

“Kami mendukung perusahaan yang kami yakini memiliki potensi kuat untuk menjadi pemimpin kategori global,” katanya dalam sebuah pernyataan. “PortalOne menciptakan kategori baru dan sekaligus platform yang secara jelas diatur untuk mendominasi kategori baru tersebut. Pasarnya matang, peluangnya jelas, dan potensinya tidak terbatas. PortalOne siap untuk menciptakan sebelum dan sesudah di industri. “



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here