Teknologi panas bumi memiliki potensi besar untuk memberi daya pada planet ini dan Fervo ingin memanfaatkannya – TechCrunch


Memanfaatkan energi panas bumi yang tersimpan di bawah permukaan bumi sebagai cara untuk menghasilkan tenaga terbarukan adalah salah satu visi baru untuk masa depan yang menarik perhatian para pecinta lingkungan dan insinyur minyak dan gas.

Itu karena ini bukan hanya cara untuk menghasilkan tenaga yang tidak bergantung pada hidrokarbon penghasil gas rumah kaca, tetapi karena menggunakan keahlian dan keahlian yang sama dengan yang telah diasah dan disempurnakan oleh industri minyak dan gas selama bertahun-tahun.

Setidaknya itulah yang menarik mantan insinyur penyelesaian (bukan seperti yang terdengar) Tim Latimer ke industri dan untuk meluncurkan Energi Fervo, pengembang teknologi panas bumi yang berbasis di Houston yang mengambil dana tidak lain dari Usaha Terobosan Energi Bill Gates (dana itu … sangat sibuk) dan mantan eksekutif eBay, Jeff Skoll’s Grup Investasi Capricorn.

Dengan uang tunai $ 28 juta di tangan, rencana Fervo untuk meningkatkan proyek-proyeknya yang menurut Latimer akan “menghasilkan ratusan megawatt listrik dalam beberapa tahun mendatang.”

Latimer mendapatkan paparan pertamanya terhadap dampak lingkungan dari pembangkit listrik saat masih kecil yang tumbuh di kota kecil di luar Waco, Texas dekat pembangkit listrik tenaga batu bara Sandy Creek, salah satu pembangkit listrik tenaga batu bara terakhir yang dibangun di AS

Seperti banyak anak Texas, Latimer berasal dari keluarga minyak dan mendapatkan pekerjaan pertamanya di industri minyak dan gas sebelum menyadari bahwa dunia akan beralih ke energi terbarukan dan industri minyak – bersama dengan teman dan keluarga yang dia kenal – dapat dibiarkan tinggi dan kering.

Itu salah satu alasan mengapa dia mulai bekerja di Fervo, kata pengusaha itu.

“Yang paling penting, dari sudut pandang saya, sejak saya memulai karir saya di industri minyak dan gas adalah menyediakan orang-orang yang menjadi bagian dari transisi energi di sisi bahan bakar fosil untuk bekerja di masa depan energi bersih,” kata Latimer. “Saya bisa masuk dan menyewa kontraktor dan mendukung orang-orang yang telah kehilangan pekerjaan atau tertantang karena jatuhnya harga minyak … Dan saya mempekerjakan mereka di rig kami.”

Kepala eksekutif Fervo Energy, Tim Latimer, berfoto di salah satu situs pengembangan perusahaan. Kredit Gambar: Fervo Energy

Ketika pemerintahan Biden berbicara tentang mencari pekerjaan bagi karyawan di industri hidrokarbon sebagai bagian dari transisi energi, inilah yang sebenarnya mereka bicarakan.

Dan tenaga panas bumi tidak lagi dibatasi oleh geografi, jadi ada banyak sumber daya yang melimpah untuk dimanfaatkan dan potensi pekerjaan bergaji tinggi di daerah yang sudah bergantung pada pekerjaan layanan geologi, kata Latimer (akhir tahun lalu, Vox menerbitkan gambaran umum yang bagus tentang sejarah dan peluang yang disajikan oleh teknologi).

“Sebagian besar populasi dunia sebenarnya tinggal di dekat sumber daya panas bumi yang baik,” kata Latimer. “25 negara saat ini yang memasang dan memproduksi panas bumi dan 25 negara lainnya di mana panas bumi akan tumbuh.”

Produksi tenaga panas bumi sebenarnya memiliki sejarah panjang di AS Barat dan di beberapa bagian Afrika di mana geyser yang terjadi secara alami dan semburan uap yang mengalir dari bumi telah menjadi indikator nyata dari sumber daya panas bumi yang baik, kata Latimer.

semangatTeknologi membuka kelas baru sumber daya panas bumi yang siap untuk penyebaran skala besar. semangatSistem panas bumi menggunakan teknik baru, termasuk pengeboran horizontal, penginderaan serat optik terdistribusi, dan pemodelan komputasi canggih, untuk menghasilkan listrik panas bumi yang lebih berulang dan hemat biaya, ”tulis Latimer dalam email. “semangatTeknologi digabungkan dengan kemajuan terbaru dalam sistem pembangkit Siklus Rankine Organik untuk menghasilkan listrik bebas karbon 24/7 yang fleksibel. ”

Awalnya dikembangkan dengan hibah dari TomKat Center di Stanford University dan fellowship yang didanai oleh Activate.org di divisi Cyclotron Road di Lawrence Berkeley National Lab, Fervo telah mendapatkan dana dari DOE’s Geothermal Technology Office dan ARPA-E untuk melanjutkan pekerjaan dengan mitra seperti Schlumberger, Universitas Rice, dan Lab Berkeley.

Kombinasi teknologi baru dan lama membuka wilayah geografis yang luas bagi perusahaan untuk berpotensi mengembangkan proyek baru.

Perusahaan lain juga ingin memanfaatkan tenaga panas bumi untuk mendorong bisnis pengembangan pembangkit listrik yang terbarukan. Mereka adalah startup seperti Eavor yang mendapat dukungan dari jurusan energi seperti bp Ventures, Chevron Technology Ventures, Temasek, BDC Capital, Eversource dan Vickers Venture Partners; dan pemain lain termasuk Energi Kebakaran Hijau, dan Geosystems Sage.

Permintaan untuk proyek panas bumi meroket, membuka pasar besar bagi perusahaan rintisan yang dapat mengatasi masalah biaya untuk pengembangan panas bumi. Seperti yang dicatat Latimer, dari tahun 2016 hingga 2019 hanya ada satu kontrak besar panas bumi, namun pada tahun 2020 ada sepuluh perjanjian jual beli listrik besar baru yang ditandatangani oleh industri.

Untuk semua proyek ini, biaya tetap menjadi faktor. Kontrak yang sedang ditandatangani untuk panas bumi berkisar antara $ 65 hingga $ 75 per megawatt, menurut Latimer. Sebagai perbandingan, pembangkit listrik tenaga surya sekarang harganya antara $ 35 dan $ 55 per megawatt, seperti yang dilaporkan The Verge tahun lalu.

Tetapi Latimer mengatakan stabilitas dan prediktabilitas tenaga panas bumi membuat perbedaan biaya cocok untuk utilitas dan bisnis yang membutuhkan jaminan pasokan listrik yang tidak pernah terputus. Sebagai penduduk Houston saat ini, masalahnya adalah sesuatu yang Latimer alami dengan pengalaman yang sangat intim dari pembekuan musim dingin tahun ini, yang membuatnya tidak mendapatkan listrik selama lima hari.

Memang, kemampuan panas bumi untuk menyediakan daya bersih yang selalu aktif menjadikannya pilihan yang sangat menarik. Dalam studi Departemen Energi baru-baru ini, panas bumi dapat memenuhi sebanyak 16% dari permintaan listrik AS, dan perkiraan lain menyebutkan kontribusi panas bumi hampir 20% dari jaringan yang sepenuhnya terdekarbonisasi.

“Kami sudah lama percaya pada energi panas bumi tetapi telah menunggu sampai kami melihat teknologi dan tim yang tepat untuk mendorong inovasi di sektor ini,” kata Ion Yadigaroglu dari Capricorn Investment Group, dalam sebuah pernyataan. “Kemampuan teknologi Fervo dan kemitraan yang mereka buat dengan organisasi penelitian terkemuka menjadikan mereka pemimpin yang jelas dalam gelombang baru panas bumi.”

Situs pengeboran Fervo Energy. Kredit Gambar: Fervo Energy



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,989FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles