Sensor lidar baru Argo dapat membantu Ford, VW menyebarkan kendaraan self-driving dalam skala besar – TechCrunch


Empat tahun yang lalu, Argo AI melakukan akuisisi pertamanya sebagai startup kendaraan self-driving muda yang baru didukung. Sekarang, Argo mengatakan akuisisi perusahaan lidar Princeton Lightwave telah membuahkan hasil dan siap untuk membantunya mengirimkan kendaraan otonom yang dapat beroperasi secara komersial di jalan raya dan di daerah perkotaan yang padat mulai tahun depan.

Argo AI meluncurkan detail pada hari Selasa tentang sensor lidar jarak jauh yang diklaim memiliki kemampuan untuk melihat sejauh 400 meter dengan kualitas fotorealistik resolusi tinggi dan kemampuan untuk mendeteksi objek gelap dan jauh dengan reflektifitas rendah. Batch pertama dari sensor lidar ini sudah ada di beberapa kendaraan uji Argo, yang saat ini terdiri dari sedan Ford Fusion Hybrid dan SUV Ford Escape Hybrid. Pada akhir tahun, armada uji Argo akan beralih ke sekitar 150 kendaraan Ford Escape Hybrid, yang semuanya akan dilengkapi dengan sensor lidar internal. Ford, investor dan pelanggan Argo, berencana untuk menggunakan kendaraan otonom untuk ride-hailing dan pengiriman pada 2022. Investor dan pelanggan Argo lainnya, Volkswagen, mengatakan akan meluncurkan operasi komersial pada 2025.

Bukan hanya kemampuan teknis sensor lidar yang penting, CEO dan salah satu pendiri Argo Bryan Salesky mengatakan kepada TechCrunch dalam wawancara baru-baru ini. Sensor lidar dikembangkan agar hemat biaya dan diproduksi dalam skala besar, dua faktor yang penting bagi perusahaan mana pun yang mencoba mengkomersialkan teknologi kendaraan otonom.

“Ketika kami pertama kali memulai, saya tahu bahwa pasar tidak memiliki lidar jarak jauh yang memadai,” kata Salesky, yang mencatat bahwa meskipun Waymo telah mengembangkan sensor lidar sendiri dengan kemampuan jarak jauh, namun tidak tersedia untuk dibeli oleh pengembang lain. . “Kami memutuskan untuk melakukan akuisisi dengan fokus pada menutup lubang untuk kebutuhan jangka panjang tersebut. Ini benar-benar merupakan pengubah permainan untuk sistem self-driving kami dan telah memungkinkan kami untuk dapat bergerak sangat cepat, ke titik sekarang di mana kami mulai melengkapi mobil dengan sensor, dan itu membuka pengujian di perkotaan dan lingkungan jalan raya. “

Lidar, pendeteksi cahaya dan radar jangkauan yang mengukur jarak menggunakan sinar laser untuk menghasilkan peta dunia 3D yang sangat akurat, dianggap oleh sebagian besar industri sebagai sensor kritis yang diperlukan untuk menyebarkan kendaraan otonom dengan aman pada skala komersial. Lebih dari 70 perusahaan, beberapa di antaranya baru-baru ini go public melalui merger dengan perusahaan akuisisi bertujuan khusus, sedang mengembangkan lidar – semuanya mengklaim terobosan teknis dan keuntungan biaya. Dan kemudian ada pengembang AV seperti Cruise dan Aurora, yang seperti Argo telah mengakuisisi perusahaan lidar dengan harapan mengembangkan solusi internal yang akan memberi mereka keunggulan dalam persaingan dan membebaskan mereka dari bekerja dengan pemasok luar seperti Velodyne. .

Ford, yang menginvestasikan $ 1 miliar ke Argo, juga mendukung pembuat lidar Velodyne, pemasok dominan di pasar. Namun kemajuan dalam Argo telah mengubah pendirian Ford. Veoneer, yang mengumumkan pada 2019 bahwa mereka memanfaatkan teknologi Velodyne untuk kontrak memasok sensor ke pelanggan AV yang tidak disebutkan namanya, melaporkan pada bulan Februari bahwa mereka telah kehilangan kontraknya. Tidak jelas siapa pelanggannya, meskipun banyak yang berspekulasi bahwa itu adalah Ford atau Argo. Pada bulan yang sama, Ford melaporkan dalam pengajuan peraturan bahwa mereka telah membubarkan 7,6% sahamnya di Velodyne, memperkuat taruhannya pada lidar internal Argo.

“Dengan asumsi sensor memenuhi klaim, sensor tersebut akan memberikan keunggulan kinerja yang substansial dibandingkan Velodyne dan memberi mereka fleksibilitas untuk beroperasi lebih aman pada kecepatan jalan raya,” kata Sam Abuelsamid, analis utama peneliti Guidehouse Insights. Abuelsamid menunjukkan beberapa faktor, termasuk panjang gelombang dan sensitivitasnya, yang dapat membuat Argo lebih unggul.

Area perkotaan berkecepatan rendah hingga jalan raya berkecepatan tinggi

Argo AI di Strip District pada hari Senin 26 April 2021 di Pittsburgh, Pennsylvania. (Foto oleh Jared Wickerham / untuk Argo AI)

Sensor Lidar mengirimkan jutaan sinar atau pulsa setiap detik untuk mendeteksi objek di sekitarnya dan kemudian mengukur kembali untuk membuat awan titik atau gambar 3D. Awan titik itu menunjukkan objek dan menghitung jangkauannya.

Sensor Argo didasarkan pada apa yang digambarkannya sebagai waktu mode Geiger pada penerbangan lidar, yang dikatakan menggunakan detektor sinar yang dapat mendeteksi partikel cahaya terkecil. Argo mengatakan sensor foton tunggalnya mampu membangun gambar objek reflektifitas rendah seperti mobil bercat hitam pada jarak yang jauh lebih jauh daripada waktu linear tradisional penerbangan lidar. Argo juga mengatakan sensor lidar beroperasi pada panjang gelombang di atas 1400 nanometer, yang secara teoritis memungkinkan lebih banyak daya untuk membantu jangkauan.

Abuelsamid mencatat bahwa lidar 905 nm yang lebih umum sebagian besar terbatas pada kendaraan yang melaju sekitar 40 mph hingga 45 mph, yang menunjukkan bahwa sensor Argo dapat digunakan pada kecepatan jalan raya.

“Penggunaan fotodioda Geiger-mode dan binning piksel oleh Argo lidar juga berkontribusi pada peningkatan sensitivitas,” katanya. “Kemampuan untuk mendeteksi satu foton dan kemudian menggunakan perangkat lunak untuk melakukan analisis statistik untuk mengumpulkannya dan menolak kebisingan sepertinya akan membantu juga. Mampu mengambil objek reflektifitas rendah seperti tapak ban truk atau kendaraan yang sangat hitam itu penting. “

Dia juga mencatat bahwa sensor Argo adalah lidar pemintalan mekanis, yang merupakan desain umum berdasarkan Velodyne HDL-64 asli. Namun, lidar Argo memutar permukaan luar, keputusan desain untuk membantu membuang air dari sensor agar tetap bersih.

Menggabungkan semua ini akan memungkinkan Argo untuk mengembangkan sistem swakemudi untuk berbagai kasus penggunaan seperti sektor perkotaan padat kecepatan rendah, jalan raya berkecepatan tinggi yang memiliki campuran pejalan kaki, pengendara sepeda dan mobil untuk bersaing serta jalan raya. .

Argo telah menghabiskan sebagian besar waktunya untuk menguji lingkungan perkotaan, khususnya di Austin, Detroit, Miami, Palo Alto, Pittsburgh dan Washington, DC. Tetapi Volkswagen, pendukung dan pelanggan terbaru perusahaan, juga tertarik pada mengemudi otonom di jalan raya. Argo berencana untuk memulai pengujian di kota-kota tambahan tahun ini, termasuk Munich.

Mitra manufaktur dan aplikasi masa depan

Argo telah bekerja selama lebih dari setahun dengan produsen kontrak yang memiliki pengalaman dalam merakit optoelektronik. Ratusan sensor akan diproduksi pada akhir tahun dan akan ditingkatkan dari sana. Argo menolak menyebutkan nama pabrikan kontrak.

Sistem swakemudi Argo dirancang untuk menjadi agnostik, artinya dapat digunakan dalam berbagai model bisnis. Pelanggan Argo, Ford dan VW, tentu saja akan menentukan apa aplikasi bisnis itu nantinya, dan untuk saat ini adalah robotaxis dan pengiriman jarak menengah. Namun, Salesky mencatat bahwa sensor dapat diterapkan pada truk.

“Kami agak fokus pada pergerakan barang dan pergerakan orang, tapi saya pikir angkutan truk adalah sesuatu yang kami perhatikan dengan seksama,” kata Salesky. “Ini bukanlah sesuatu yang kami prioritaskan, tapi kami tetap membuka jalur truk dan menurut saya ini benar-benar tempat yang menarik untuk teknologi kami.”

Argo juga memiliki aspirasi di luar pembuatan lidar jarak jauh untuk kebutuhannya sendiri. Salesky mengatakan kepada TechCrunch bahwa teknologi yang mendasari dapat dikemas dengan cara lain untuk membuat berbagai jenis sensor. “Ini adalah potensi peluang lisensi yang sangat menarik,” katanya, mengingatkan bahwa prioritasnya ada pada aplikasi kendaraan otonom.

“Saya pikir ini terlalu dini untuk mulai menjual dalam ranah otomotif, tetapi itu adalah peluang yang ada,” kata Salesky. “Menurut saya, teknologi yang mendasari ini dapat dikemas dalam banyak cara untuk melayani industri lain seperti pertambangan, pertanian, minyak dan gas.”



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,933FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles