Rocket Lab bersiap untuk memulihkan pendorong kedua di laut setelah peluncuran 15 Mei – TechCrunch


CEO Rocket Lab Peter Beck membagikan lebih banyak detail tentang peluncuran perusahaan berikutnya, yang akan lepas landas dari fasilitasnya di Selandia Baru pada 15 Mei. Kendaraan Electron akan membawa satelit dari BlackSky, tetapi mengirimkan muatan itu hanya setengah dari misi: separuh lainnya akan memulihkan tahap pendorong setelah percikan air laut.

Ini adalah yang kedua dari tiga misi pemulihan pendorong yang direncanakan, bagian dari rencana jangka panjang Rocket Lab untuk mencapai penggunaan kembali kendaraan peluncurannya, sebuah pencapaian yang paling terkenal dipegang oleh pesaingnya, SpaceX. Misi pemulihan pertama, dijuluki “Kembali ke Pengirim,” berhasil jatuh di Atlantik pada bulan November. Sementara Beck mengatakan kepada wartawan Selasa bahwa kondisi booster itu “luar biasa,” misi yang akan datang ini tetap menampilkan sejumlah komponen dan peningkatan sistem yang bertujuan untuk lebih memperkuat booster.

Terutama, booster akan dilengkapi dengan pelindung panas yang didesain ulang yang terbuat dari baja tahan karat, bukan aluminium, “dirancang untuk membawa beban masuk kembali serta beban pendakian,” kata Beck. Elektron harus bertahan pada suhu setinggi 2400ºC selama masuk kembali, kondisi yang tidak dimaksudkan untuk ditangani oleh peralatan asli.

Perusahaan ini juga memperkenalkan apa yang disebutnya Ocean Recovery and Capture Apparatus, atau ORCA, sistem khusus untuk membantu mengangkat panggung roket dari air dan ke geladak kapal. Laut yang ganas pada bulan November menjadi tantangan bagi upaya pemulihan, meskipun pada akhirnya booster tidak rusak.

Misi juga akan menggunakan kembali komponen dari booster yang dipulihkan, yang (meskipun booster itu sendiri telah dibongkar) kemudian diinspeksi dan dikualifikasikan kembali untuk penerbangan. “Mulai saat ini, kami harus dapat menggunakan kembali sistem ini pada setiap kendaraan peluncuran yang telah kami bawa kembali,” kata Beck.

Rocket Lab sedang mengejar rute unik untuk dapat digunakan kembali. Berbeda dengan pendekatan dari SpaceX, yang roket Falcon 9-nya menggunakan deselerasi dan pendaratan bertenaga, pendekatan Rocket Lab dengan Electron adalah untuk memperlambat kendaraan secara pasif menggunakan atmosfer dan parasut.

Metode masuk kembali dibatasi oleh ukuran kendaraan peluncur, Beck menjelaskan. “Anda tidak benar-benar memiliki kemampuan untuk membawa bahan bakar ekstra untuk melakukan manuver atau luka bakar perlambatan atau semacamnya,” katanya. Sebagai gantinya, kendaraan memasuki mesin terlebih dahulu dan menyebarkan gelombang kejut besar dalam perjalanannya kembali ke Bumi, dengan hati-hati berhasil mengurangi panas puncak pada bagian yang rentan. Ini menghasilkan pengurangan muatan yang hampir dapat diabaikan: sekitar 10%, dibandingkan dengan 30-40% yang diperlukan untuk pendaratan pendorong. Ini adalah margin yang sangat ketat, Beck mengakui:

“Ini bukanlah hal yang mudah untuk dilakukan. Kedengarannya sangat mendasar – mari kita kembalikan panggung dan meletakkannya di bawah parasut dan terjun – tetapi sebenarnya, melakukannya tanpa elemen masuk kembali yang signifikan dan hanya menggunakan atmosfer untuk melakukan semua pekerjaan itu benar-benar menantang. ”

Misi pemulihan percikan terakhir akan berlangsung sebelum akhir 2021, kata Beck, dan akan mencakup peningkatan deselerator dan peningkatan blok yang lebih umum. Setelah misi ini selesai, Rocket Lab akan beralih ke tujuan utamanya: menghapus pemulihan percikan sama sekali dan mengambil booster mid-descent di bawah parasutnya menggunakan helikopter.

Ke depan, roket perusahaan berikutnya adalah Neutron, “kendaraan yang dirancang untuk dapat digunakan kembali sejak hari pertama,” kata Beck. Neutron akan jauh lebih besar dari pendahulunya dan mampu mengangkat muatan yang lebih berat ke orbit. Dia memperkirakan bahwa Rocket Lab akan membangun satu roket Neutron per tahun dan bertujuan untuk mengoperasikan empat armada sebagai permulaan.



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,989FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles