Misi Alba Orbital untuk mencitrakan Bumi setiap 15 menit menghasilkan putaran benih $ 3,4 juta – TechCrunch


Pencitraan orbital sangat dibutuhkan, dan jika menurut Anda memiliki gambar harian di mana-mana di Bumi akan cukup dalam beberapa tahun, Anda memerlukan pelajaran tentang ambisi. Orbital Alba di sini untuk memberikan niatnya untuk memberikan pengamatan Bumi pada interval 15 menit daripada jam atau hari – dan itu hanya mengumpulkan $ 3,4 juta untuk mendapatkan satelit berikutnya ke orbit.

Alba menarik perhatian kami di hari demo terbaru Y Combinator; Saya terkesan dengan pencapaian perusahaan rintisan yang sudah memiliki enam satelit di orbit, yang lebih banyak dari kebanyakan perusahaan dengan ambisi luar angkasa. Tetapi ini hanya permulaan bagi perusahaan, yang akan membutuhkan ratusan lagi untuk mulai menawarkan citra frekuensi tinggi yang direncanakan.

Perusahaan Skotlandia telah menghabiskan beberapa tahun terakhir dalam persiapan dan R&D, mengejar tujuan, yang menurut sebagian orang pasti menggelikan, untuk menciptakan satelit observasi Bumi bertenaga surya yang beratnya kurang dari satu kilogram. Lelucon itu ada pada orang yang skeptis, bagaimanapun – Alba telah meluncurkan bukti konsep dan siap untuk mengirimkan yang asli juga.

Sedikit lebih dari kamera terbang dengan penyimpanan, komunikasi, daya, dan pergerakan minimum, sub-kilogram Unicorn-2 seukuran kaleng soda, dengan sayap panel surya seukuran sampul tipis, dan biayanya sekitar $ 10.000. Ini harus dapat menangkap resolusi hingga 10 meter, cukup baik untuk melihat hal-hal seperti bangunan, kapal, tanaman, bahkan pesawat.

Kredit Gambar: Orbital Alba

“Orang mengira kami idiot. Sekarang mereka menganggapnya serius, ”kata Tom Walkinshaw, pendiri dan CEO Alba. “Mereka dapat melihatnya apa adanya: platform unik untuk menangkap kumpulan data.”

Memang, meskipun gagasan tentang pencitraan orbit harian seperti Planet pernah tampak berlebihan, dalam beberapa situasi hal itu jelas tidak cukup.

“Kasus California mungkin kebakaran hutan,” kata Walkinshaw (dan kasus California selalu membantu). “Memiliki gambaran kebakaran hutan sekali sehari seperti memiliki teko cokelat… tidak terlalu berguna. Dan bencana alam seperti angin topan, banjir adalah bencana besar, transportasi juga. “

Walkinshaw mencatat bahwa perusahaan mereka telah di-bootstrap dan menguntungkan sebelum mengambil tugas meluncurkan lusinan satelit lagi, sesuatu yang dimungkinkan oleh putaran benih.

“Burung ini bisa terbang, menyelesaikannya, dan dikirim keluar,” katanya. “Kalau begitu kita hanya perlu menaikkan tingkat produksi.”

Pendiri Alba Orbital Tom Walkinshaw di sebelah tanda Y Combinator.

Kredit Gambar: Orbital Alba

Ketika saya berbicara dengan Walkinshaw melalui panggilan video, 10 atau lebih satelit yang telah selesai di selongsong peluncurannya berada di rak di belakangnya di ruang bersih, dan lebih banyak lagi sedang dalam proses perakitan. Membantu dalam upaya penskalaan adalah investor baru James Park, pendiri dan CEO Fitbit – pasti seseorang yang tahu sedikit tentang membawa perangkat keras ke pasar.

Menariknya, gelombang berikutnya untuk pergi ke orbit (mungkin dalam satu atau dua bulan, tergantung pada intrik penyedia peluncuran) akan berfokus pada pencitraan malam hari, area yang menurut Walkinshaw dinilai terlalu rendah. Tetapi sebagai startup pencitraan termal orbital Satellite Vu telah ditampilkan, ada nafsu makan yang sangat besar untuk hal-hal seperti energi dan pemantauan aktivitas, dan observasi malam hari adalah bagian besar dari itu.

Putaran unggulan akan membawa beberapa putaran satelit berikutnya ke luar angkasa, dan setelah itu Alba akan mengerjakan pembuatan penskalaan untuk menghasilkan ratusan lagi. Begitu mereka mulai naik, itu dapat menunjukkan pencitraan irama tinggi yang ingin dihasilkannya – untuk saat ini tidak mungkin melakukannya, meskipun Alba sudah memiliki pelanggan yang mengantri untuk membeli citra yang didapatnya.

Putaran tersebut dipimpin oleh Metaplanet Holdings, dengan partisipasi oleh Y Combinator, Liquid2, Soma, Uncommon Denominator, Zillionize dan banyak malaikat lainnya.

Mengenai persaingan, Walkinshaw menyambutnya, tetapi merasa aman bahwa dia dan perusahaannya memiliki lebih banyak waktu dan pekerjaan yang diinvestasikan di kelas satelit ini daripada siapa pun di dunia – hambatan utama bagi siapa pun yang ingin berperang. Kemungkinan besar perusahaan akan, seperti yang telah dilakukan Alba, mengejar produk berbeda yang melengkapi produk yang sudah atau sedang ditawarkan.

“Luar angkasa adalah tempat yang bagus untuk sekarang,” pungkasnya.



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,989FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles