Tiga siswa menuntut bootcamp coding Sekolah Lambda dengan tuduhan penipuan iklan dan keuangan – TechCrunch

0
67


Sekolah Lambda telah menarik banyak perhatian, dan mengangkat beberapa $ 130 juta dalam pendanaan ventura dari daftar investor yang mengesankan, untuk pendekatan baru dalam pendidikan pengkodean: menawarkan kursus ilmu komputer virtual enam bulan seharga $ 30.000, dengan opsi pembayaran kursus dengan mencicil berdasarkan skala geser yang hanya berlaku setelah Anda mendapatkan pekerjaan yang menghasilkan setidaknya $ 50.000.

Namun ternyata startup tersebut juga mengundang banyak kontroversi. Dalam perkembangan terakhir, tiga siswa telah mengajukan tuntutan hukum terhadap perusahaan tersebut di California, mengklaim praktik keuangan dan pendidikan yang menyesatkan.

Gugatan – yang dibawa oleh organisasi nirlaba Jaringan Pembela Hukum Mahasiswa Nasional atas nama Linh Nguyen, Heather Nye dan Jonathan Stickrod – kembali ke periode antara 2018 dan 2020, dan mereka fokus pada empat klaim dasar.

Pertama, Sekolah Lambda memalsukan dan salah mengartikan tingkat penempatan kerja. Kedua, bahwa Sekolah Lambda salah mengartikan sifat sebenarnya dari kepentingan keuangannya dalam keberhasilan siswa (khususnya, ada tanda tanya tentang bagaimana Lambda menangani kontrak ISA-nya dan apakah mendapat manfaat dari kontrak tersebut). Ketiga, bahwa ia salah mengartikan dan menyembunyikan sengketa peraturan di California yang mengharuskan sekolah untuk menghentikan operasinya. Dan keempat, bahwa ia mendaftarkan dan menyediakan layanan pendidikan dan menandatangani kontrak ISA yang melanggar perintah itu.

Pengajuan untuk ketiga kasus tersebut disematkan di bawah ini.

Ketiga siswa tersebut saat ini sedang dalam proses mendapatkan uang sekolah Lambda mereka, yang mereka pilih untuk dibayar kembali dengan mencicil melalui model perjanjian bagi hasil (ISA) sekolah. Gugatan tidak mengungkapkan seberapa besar tiga individu mencari ganti rugi.

Bagi mereka yang telah mengikuti berita Sekolah Lambda selama beberapa tahun terakhir, klaim yang dirinci dalam gugatan tersebut akan terdengar tidak asing. Itu tingkat penempatan kerja yang meningkat; dan fakta bahwa itu tidak diizinkan secara hukum untuk beroperasi, namun masih menerima siswa, menandatangani kesepakatan ISA, dan mengajar, misalnya, semuanya dilaporkan selama periode waktu tersebut, bersama dengan kritik lain tentang bagaimana CEO dan pendiri Austen Allred, memproklamirkan diri “peretas pertumbuhan“, Memanfaatkan akun Twitter miliknya dan Lambda lainnya untuk menghebohkan sekolah.

Beberapa masalah yang diangkat dalam tuntutan hukum juga telah diselesaikan sejak saat itu. Misalnya, tampilan yang menonjol dari lebih dari 80% siswa yang menemukan pekerjaan tidak lagi dapat ditemukan di situs Lambda, dan di California Anda tidak lagi mendapatkan ISA tetapi kontrak angsuran ritel (serupa tetapi berbeda). Namun sebagaimana cara litigasi, tuntutan hukum yang didasarkan pada masalah masa lalu dari orang-orang yang terkena dampaknya ketika mereka masih aktif, dalam banyak hal, merupakan langkah logis berikutnya yang tidak mengejutkan.

Ada juga strategi khusus di balik tiga kasus yang diajukan pada waktu yang sama.

Alex Elson, salah satu pendiri National Student Legal Defense Network, mengatakan kepada TechCrunch dalam sebuah wawancara bahwa kontrak ISA yang ditandatangani siswa di Lambda memiliki klausul arbitrase yang menghalangi siswa untuk melakukan arbitrase terhadap Lambda dalam kelompok, yaitu gugatan class action. Idenya adalah bahwa dengan membawa tiga kasus individu yang hampir identik secara bersamaan terhadap sekolah, para terdakwa dapat mengungkap praktik luas Lambda, dan membuka jalan untuk bantuan yang lebih luas bagi orang lain yang terkena dampak serupa. (Penasihat Jaringan Pertahanan Mahasiswa dalam kasus ini adalah CalebAndonian PLLC dan Cotchett Pitre & McCarthy LLP.)

Awalnya diinkubasi di Y Combinator dan didukung oleh daftar panjang investor yang mencakup GV (Google Ventures), Gigafactory (mantan mitra Dana Pendiri), GGV, dan banyak lagi, Lambda School mengalami masa-masa sulit di tahun lalu, a periode yang telah melihat pandemi Covid-19 memiliki dampak yang tidak proporsional dan berdampak pada beberapa bagian ekonomi tetapi tidak pada yang lain.

Edtech sebagian besar telah dilihat sebagai area pertumbuhan yang sangat besar, tetapi itu mungkin tidak terjadi pada startup edtech yang secara khusus berfokus pada kejuruan, pekerjaan teknologi, mengingat bahwa dunia teknologi telah melihat banyak pembekuan perekrutan, dan PHK, karena perusahaan berusaha untuk melakukannya. menekan biaya dalam menghadapi hal yang tidak diketahui.

Lambda berhasil lolos dua set dari PHK dalam waktu satu tahun, dan tampaknya salah satunya juga mengubah model pengajarannya, menyingkirkan TL (pimpinan tim), mentor berbayar yang membantu menilai siswa, dan alih-alih beralih ke model di mana siswa membimbing satu sama lain dan menilai diri mereka sendiri. Itu juga telah mengubah kursus itu sendiri, mempersingkatnya menjadi enam bulan dari format asli sembilan dan 18 bulan – tetapi tidak mengurangi harga untuk kursus tersebut.

Dan itu juga belum melewati semua masalah peraturannya.

Hanya dua minggu yang lalu, Departemen Perlindungan dan Inovasi Keuangan (DFPI) California mengumumkan a penyelesaian dengan sekolah atas bahasa yang digunakannya dalam membiayai kontrak dengan siswa.

Secara khusus, DFPI mempermasalahkan bagaimana ia mengatakan Lambda secara keliru menggambarkan pengaturan keuangannya dengan siswa sebagai “pinjaman pendidikan yang memenuhi syarat … tunduk pada batasan pada debit yang terkandung dalam … Kode Kebangkrutan Amerika Serikat.” (Pinjaman pendidikan biasanya dibebaskan dari pembebasan kebangkrutan – ketika debitur tidak diharuskan membayar hutang karena debitur tersebut bangkrut, itu adalah pembebasan kebangkrutan; biasanya pinjaman pendidikan tidak tercakup oleh ini, jadi masalahnya di sini adalah Sekolah Lambda mengklaim bahwa bahkan jika seorang siswa mengajukan kebangkrutan, siswa tersebut masih harus membayar kembali Lambda.)

“Kalimat tersebut melanggar Undang-undang Perlindungan Keuangan Konsumen California (CCFPL) baru, yang berlaku tahun ini dan melarang perusahaan melakukan praktik yang melanggar hukum, tidak adil, menipu, atau menyinggung,” kata DFPI.

Penyelesaian tersebut mengharuskan Lambda untuk memberi tahu siswa bahwa bahasa ketentuan kelepasan kebangkrutan tidak akurat; meminta pihak ketiga untuk meninjau persyaratan kontrak keuangan sekolah untuk memastikan kepatuhannya terhadap semua hukum yang berlaku; dan menjalani peninjauan materi pemasarannya untuk memastikan bahwa informasi tersebut akurat dan tidak menyesatkan konsumen.

Anda dapat mengatakan bahwa semua masalah ini adalah taruhan utama untuk menjadi perusahaan rintisan dan mencoba sesuatu yang baru: sekolah bergerak cepat, memecahkan banyak hal, dan berulang kali untuk mencari tahu semuanya. Tetapi untuk layanan yang dapat membuat siswa berkewajiban membayar kembali $ 30.000, itu adalah harga yang besar bagi orang lain untuk membayar ketika hal-hal itu tidak berfungsi seperti yang diiklankan.

Meski begitu, meski begitu, Lambda juga tetap memiliki banyak pendukung dan mitra. Bulan lalu, misalnya, diumumkan a program rekayasa backend baru yang dikembangkan dengan Amazon. Dan sementara itu Sepertinya tidak ada jaminan bahwa mengambil masalah akan memberi Anda pintu terbuka instan ke pekerjaan dengan raksasa teknologi, itu pertanda di mana masih ada nilai menarik dalam ide tersebut.

Kami juga telah menghubungi CEO dan pendiri perusahaan Austen Allred, dan perusahaan itu sendiri, untuk tanggapan dan kami akan memperbarui posting ini saat kami mempelajari lebih lanjut.

Diperbarui dengan tanggapan Lambda: dengan pernyataan berikut:

Sesuai kebijakan, kami tidak membicarakan situasi siswa atau alumni secara mendetail di depan umum, tetapi tentu saja dengan senang hati kami meninjau masalah secara langsung dan akan meninjau setiap kasus yang diajukan. Secara umum, untuk setiap pembayaran ISA siswa yang akan diaktifkan, mereka akan terlebih dahulu menandatangani kontrak ISA dan kemudian mendapatkan peran meningkatkan keterampilan yang dipelajari di Sekolah Lambda yang membayar gaji $ 50K atau lebih.

Misi kami adalah mengurangi risiko pendidikan dan memperluas akses ke pekerjaan dengan gaji lebih tinggi. Oleh karena itu, ISA kami (dan RIC di California) dirancang dengan kebijakan yang sefleksibel dan mungkin berpusat pada siswa. Itu termasuk kebijakan pengembalian dana dan prorata kami yang sengaja murah hati untuk siswa yang memutuskan untuk keluar dari program, apa pun metode pembayaran uang sekolahnya. Selain itu, jika seorang alumni kehilangan pekerjaan, gaji, atau berpenghasilan di bawah $ 50K setahun, pembayaran mereka segera dihentikan sementara. ISA kedaluwarsa sepenuhnya setelah 24 pembayaran atau 60 bulan ditangguhkan, meskipun total pembayaran kurang dari $ 30.000.

Prioritas nomor satu kami adalah kesuksesan siswa. Kami mendukung kualitas instruktur kami dan hasil siswa kami yang telah terbukti (yang akan kami bahas lebih detail sini dan di kami pelaporan hasil). Meskipun kami akan selalu berusaha agar siswa dan alumni kami memiliki pengalaman positif dan mencapai tujuan karir mereka, kami juga bersedia bekerja dengan individu dan meninjau kasus untuk mencapai penyelesaian.

Setelannya ada di bawah ini:





Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here