Tim Cook berperan tidak bersalah dalam kesaksian puncak Epic v Apple – TechCrunch


CEO Apple Tim Cook mengambil giliran pertamanya di kursi saksi pagi ini dalam apa yang mungkin merupakan kesaksian yang paling diantisipasi dari kasus antimonopoli Epic v. Apple. Tetapi alih-alih kecaman keras atas kejahatan dan tuduhan Epic, Cook menawarkan ketidaktahuan yang ringan dan cenderung hati-hati yang membuat banyak pertanyaan kunci gugatan tidak terjawab, atau tidak dapat dijawab.

Antiklimaks ini mungkin tidak menjadi laporan yang menarik, tetapi bisa berfungsi untuk menghilangkan argumen berbahaya, jika agak meragukan, bahwa App Store Apple berarti monopoli.

Setelah dipanggil oleh pengacara Apple sendiri, Cook mengambil sikap, Dorothy Atkins dari Law360, salah satu dari dua anggota media yang diizinkan di pengadilan, melaporkannya tweet langsung yang komprehensif dari kesaksian. Kutipan dari Cook adalah seperti yang dilaporkan dan tidak dianggap kata demi kata; transkrip pengadilan akan menyusul setelah dokumen tersebut disusun dan terbuka untuk umum. Kebetulan, deskripsi pengaturan panggung Atkins menarik dan manusiawi, meskipun CEO Epic Tim Sweeney terlihat agak aneh:

Pertanyaan Cook oleh penasihat perusahaannya sendiri adalah lembut dan diarahkan untuk mengulangi alasan mengapa App Store Apple lebih unggul dan memadai untuk pengguna iOS, sementara juga menegaskan adanya persaingan yang ketat. Dia mengakui beberapa konflik dengan pengembang, seperti prioritas yang berbeda atau kebutuhan untuk meningkatkan penemuan, tetapi mengatakan perusahaan terus bekerja untuk mempertahankan pengembang dan pengguna.

Wajah ketidaktahuan yang tidak bersalah dimulai ketika dia ditanya tentang angka R&D Apple – $ 15-20 miliar per tahun selama tiga tahun terakhir. Secara khusus, dia mengatakan bahwa Apple tidak dapat memperkirakan berapa banyak dari uang itu yang diarahkan ke App Store, karena “kami tidak mengalokasikan seperti itu,” yaitu anggaran penelitian untuk produk individu tidak dipisahkan dari yang lain.

Sekarang, kedengarannya tidak benar, bukan? Perusahaan seperti Apple mengetahui berapa banyak yang dibelanjakan untuk produk dan penelitiannya. Bahkan jika itu tidak dapat dipecah dengan sempurna – kemajuan dalam kode MacOS dapat berperan dalam fitur di App Store – perusahaan harus tahu sampai batas tertentu bagaimana sumber dayanya digunakan dan untuk apa efeknya. Perbedaan antara estimasi konservatif dan liberal dari alokasi R&D App Store mungkin besar, mungkin ratusan juta, tetapi jangan salah, estimasi tersebut hampir pasti dibuat secara internal. Melakukan sebaliknya akan menjadi kebodohan.

Tetapi karena angka-angka tersebut tidak diumumkan dan dipecah secara publik, dan karena kemungkinannya agak kabur, Cook dapat mengatakan dengan jujur ​​bahwa tidak ada satu angka pun seperti (untuk menemukan jumlah) “R&D App Store adalah $ 500 juta pada tahun 2019.”

Tidak memiliki angka pasti menghilangkan pijakan potensial untuk Epic, yang dapat digunakan dengan cara apa pun: Jika besar, mereka melindungi angsa emas mereka (menegakkan kekuatan pasar). Jika kecil, mereka hanya mengumpulkan telur (mengumpulkan uang sewa melalui kekuatan pasar). Satu-satunya langkah kemenangan Apple adalah tidak bermain, jadi Cook bermain bodoh dan akibatnya argumen Epic terlihat seperti spekulasi (dan, seperti yang dikatakan Apple, fabrikasi).

Dia kemudian menerapkan strategi serupa untuk menghindari persaingan dengan mengabaikan keuntungan. Dia hanya membahas total penjualan bersih, yaitu sekitar $ 275 miliar dengan margin keuntungan 21 persen, dengan mengatakan Apple tidak mengevaluasi pendapatan App Store sebagai bisnis yang berdiri sendiri.

Tentunya dapat diperdebatkan bahwa App Store merupakan komponen yang sangat terintegrasi dari struktur bisnis yang lebih besar. Tetapi gagasan bahwa itu tidak dapat dinilai sebagai bisnis yang berdiri sendiri adalah hal yang menggelikan. Sekali lagi hampir pasti bahwa itu, seperti semua divisi dan lini produk Apple, dibedah dan dilaporkan secara internal dengan detail yang menyiksa. Tapi sekali lagi, masuk akal bahwa untuk tujuan hukum tidak cukup langsung untuk mengatakan “pendapatan dan keuntungan App Store ini dan itu,” sehingga menolak data Epic.

Namun, poinnya cukup penting sehingga Epic menganggapnya perlu penyelidikan independen. Dan di antara hal-hal pertama yang dikemukakan pengacara Epic, ketika saksi diserahkan kepadanya, adalah kesaksian dari pengadilan sebelumnya oleh seorang saksi ahli bahwa margin operasi App Store Apple sekitar 79 persen.

Bukan kepentingan Apple untuk mengkonfirmasi atau menyangkal angka-angka ini, dan Cook sekali lagi mengaku tidak tahu. Namun, topengnya tergelincir sedikit, ketika pengacara Epic meminta Cook untuk memecah angka pendapatan rahasia yang menggabungkan Mac dan iOS App Store. Sementara Apple keberatan dengan ini, mengatakan itu adalah informasi istimewa dan hanya dapat diungkapkan di pengadilan tertutup, Cook menawarkan bahwa nomor iOS “jauh lebih besar” daripada nomor Mac.

Apa yang kita lihat di sini adalah bagian lain dari sulap keuangan. Dengan mencampurkan pendapatan iOS dan Mac, Apple dapat memperkeruh air tentang berapa banyak uang yang dihasilkan dan dihabiskan untuk mereka. Upaya Epic untuk melepaskannya tidak berhasil, tetapi juri tidak bodoh – dia melihat hal yang sama yang dilakukan Epic, tetapi sama samar-samar. Apple berusaha untuk menolak Epic sebagai sebuah kemenangan hukum bahkan dengan biaya terlihat agak kabur dan manipulatif.

Ini lebih jauh ditunjukkan ketika Cook ditanya tentang kesepakatan Apple dengan Google yang menjadikan mesin pencari sebagai default di iOS. Cook mengatakan dia tidak ingat nomor spesifiknya.

Jika CEO salah satu perusahaan teknologi terbesar di dunia memberi tahu Anda bahwa mereka lupa secara spesifik tentang kesepakatan multi-miliar dolar selama satu dekade dengan salah satu perusahaan teknologi terbesar lainnya di dunia, apakah Anda akan mempercayai mereka?

Sedikit dari kesaksian yang tersisa menjelaskan apa pun. Cook membahas kerumitan pengoperasian di tempat-tempat seperti China di mana undang-undang setempat memiliki dampak teknis dan kebijakan, dan meminimalkan pernyataan bahwa Apple telah memperluas cakupan pembelian dalam aplikasi dan dari transaksi apa perusahaan mendapat potongan 30%. Sedikit kesaksian lagi akan dilakukan di pengadilan tertutup, tetapi kami kemungkinan tidak akan mendengarnya karena ini menyangkut informasi rahasia.

Persidangan, yang akan segera berakhir, hanya memberikan sedikit kejutan; kedua belah pihak mengemukakan argumen mereka di awal, dan sebagian besar dari ini akan bergantung pada interpretasi hakim terhadap fakta. Tidak ada saksi kejutan yang dramatis atau senjata merokok – ini hanyalah argumen baru tentang apa yang dimaksud dengan perilaku monopoli. Apple bersikukuh bahwa persaingan hadir dan sengit di Android, dan di dunia game ia bersaing dengan Windows dan konsol juga.

Tampaknya hampir tak terhindarkan bahwa apa pun putusannya, kasusnya akan naik banding dan dibawa ke pengadilan yang lebih tinggi, tetapi putusan itu juga akan menjadi indikator kuat tentang seberapa baik argumen Epic (dan kebingungan Apple) telah diterima. Meskipun demikian, Epic dan kritikus lain dari biaya App Store Apple, yang sangat menguntungkan namun perusahaan memilih untuk menyembunyikannya, bisa dibilang telah mencapai tujuan mereka. Biaya Apple yang diturunkan 15% untuk satu juta dolar pertama jelas merupakan tanggapan terhadap keresahan pengembang dan pers yang buruk, dan sekarang ditempatkan pada posisi untuk mempertahankan bagaimana sosis dibuat.

Menodai menara aluminium anodized Apple selalu setidaknya sebagian dari niatnya, dan menang atau kalah Epic mungkin merasa telah mendapatkan nilai uangnya. Selain, pertandingan ulang di Eropa belum datang.





Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,989FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles