Flush dengan $ 42 juta, startup AI panas Fakultas berencana untuk mengumpulkan lebih banyak PhD… dan menjauhi politik – TechCrunch


Di bangun dari berita bahwa Fakultas startup AI yang berbasis di Inggris telah mengumpulkan $ 42,5 juta dalam putaran pendanaan pertumbuhan, saya lebih banyak menggoda dari CEO dan salah satu pendiri Marc Warner tentang apa rencananya untuk perusahaan.

Fakultas tampaknya memiliki bakat luar biasa kemenangan Kontrak pemerintah Inggris, setelah membantu Boris Johnson memenangkan kampanye Vote Leave dan dengan demikian menjadi perdana menteri. Itu bahkan membantu menyelesaikan kekacauan yang dimiliki Brexit kemudian terbuat dari industri perikanan, masalah dengan NHS dan memberi tahu perusahaan global seperti Red Bull dan Virgin Media apa yang harus disarankan kepada pelanggan mereka. Sementara itu, ia terus meningkatkan lulusan PhD dengan kecepatan tinggi untuk bekerja di platform AI-nya.

Tapi, berbicara kepada saya melalui telepon, Warner mengatakan bahwa perusahaan tidak lagi memiliki rencana untuk memasuki ranah politik lagi: “Tidak akan pernah lagi. Ini sangat kontroversial. Saya tidak ingin melihat bahwa menurut saya politik itu tidak etis. Mencoba membuat dunia lebih baik, dalam dimensi apa pun yang Anda bisa, adalah hal yang baik … Tapi dari perspektif kami, itu, Anda tahu, ‘berisik,’ dan tujuan kami sebagai sebuah organisasi, meskipun penampilan saat ini berlawanan, bukanlah untuk menghabiskan banyak waktu membicarakan hal ini. Kami yakin ini adalah teknologi penting yang harus ada di luar sana dan harus berada di tangan yang lebih luas daripada hanya raksasa teknologi, yang sudah sangat ahli dalam hal itu. “

Mengenai investasi, dia berkata: “Pada dasarnya, uang itu tentang menggandakan Inggris terlebih dahulu dan kemudian ekspansi internasional. Selama tujuh tahun terakhir ini kami telah mempelajari apa yang diperlukan untuk melakukan AI yang penting, AI yang berdampak, dalam skala besar. Dan kami hanya tidak berpikir bahwa sebenarnya ada banyak hal seperti itu di luar sana. Pelanggan terkadang agak skeptis, karena sudah ada hype seputar hal ini selama bertahun-tahun. Kami menemukan banyak aplikasi dunia nyata yang membuat ini berfungsi sehingga benar-benar memberikan nilainya. Jadi, pada akhirnya, uang yang diperoleh sebenarnya hanya tentang kemampuan membangun semua bagian untuk melakukannya dengan sangat baik bagi pelanggan kami. ”

Dia mengatakan Fakultas akan tetap berpusat di Inggris untuk memanfaatkan kumpulan bakat Inggris: “Inggris adalah tempat yang luar biasa untuk melakukan AI. Ia memiliki universitas yang brilian, suasana permulaan yang sangat dinamis. Ini sebenarnya lebih beragam dari San Francisco. Ada pemerintahan, ada keuangan, ada korporasi, ada lebih sedikit persaingan dari raksasa teknologi. Ada lebih banyak ekosistem yang heterogen. Tidak ada gunanya kita berpikir, ‘Benar, itu dia, kita bangun dan keluar!’. Kami senang bekerja di sini, kami ingin membuat segalanya lebih baik. Kami telah berusaha sekuat tenaga untuk mencoba membantu organisasi seperti pemerintah dan NHS, tetapi juga sekelompok perusahaan Inggris dalam mencoba menggunakan teknologi ini, jadi itu masih akan menjadi bagian yang sangat penting dari bisnis kami. ”

Karena itu, Fakultas berencana untuk memperluas ke luar negeri: “Kami akan mulai melihat lebih jauh juga, dan membawa semua pelajaran yang telah kami pelajari ke AS, dan kemudian ke Eropa.”

Tetapi apakah menurutnya putaran pendanaan ini akan membantunya unggul dari pesaing potensial lainnya di luar angkasa? “Kami cenderung tidak terlalu memikirkan rival,” katanya. “20 tahun ke depan akan menjadi tentang membangun kecerdasan ke dalam perangkat lunak yang sudah ada. Jika Anda melihat kapitalisasi pasar global dari bisnis perangkat lunak di luar sana, itu luar biasa. Jika Anda mulai menambahkan kecerdasan ke dalamnya, skala pasarnya begitu besar sehingga jauh lebih penting bagi kami bahwa kami dapat menggunakan teknologi yang sangat penting ini dan menerapkannya dengan aman dengan cara yang benar-benar meningkatkan kehidupan masyarakat. Bisa jadi membuat produk lebih murah atau membantu organisasi membuat layanan mereka lebih efisien. ”

Jika demikian, lalu apakah Fakultas memiliki panel etika yang mengawasi pekerjaannya? “Kami memiliki panel etika internal. Kami memiliki seperangkat prinsip dan jika menurut kami sebuah proyek mungkin melanggar prinsip-prinsip tersebut, proyek tersebut akan dirujuk ke panel etika tersebut. Itu dipilih secara acak dari seluruh fakultas. Jadi kami sangat berhati-hati dengan proyek yang kami kerjakan dan tidak. Tapi sejujurnya, sebagian besar hal yang terjadi sangat tidak menyenangkan. Mereka jelas merupakan proyek ‘baik untuk dunia’. Sebagian besar pekerjaan kami adalah melakukan pekerjaan yang baik bagi klien korporat untuk membantu mereka membuat bisnis yang sedikit lebih efisien. ”

Saya mendesaknya untuk memperluas masalah etika ini dan potensi bias. Dia mengatakan Fakultas “membangun keamanan sejak awal. Anehnya, alasan pertama saya tertarik pada AI adalah membaca karya Nick Bostrom superintelligence dan pentingnya keamanan AI. Dan dari persekutuan yang paling pertama [Faculty AI researchers are called Fellows] Sepanjang tahun 2014, kami telah mengajari rekan-rekannya tentang keamanan AI. Seiring waktu, segera setelah kami mampu, kami mulai berkontribusi pada bidang penelitian. Jadi, kami telah menerbitkan makalah di semua konferensi ilmu komputer terbesar Neurips, ICM, ICLR, tentang topik keamanan AI. Cara membuat algoritme adil, privat, kuat, dan dapat dijelaskan. Jadi ini adalah serangkaian masalah yang sangat kami pedulikan. Dan, menurut saya, umumnya ‘kurang matang’ di ekosistem yang lebih luas. Pada akhirnya, tidak boleh ada pemisahan antara kinerja dan keselamatan. Ada sedikit kecenderungan di perusahaan lain untuk berkata, ‘Ya, Anda bisa memiliki kinerja, atau Anda bisa mendapatkan keselamatan.’ Tapi tentu saja, kami tahu itu tidak benar. Mobil-mobil saat ini lebih cepat dan lebih aman daripada Model T Ford. Jadi ini semacam dikotomi yang salah. Kami telah menginvestasikan banyak upaya pada kedua kemampuan tersebut, jadi kami jelas ingin dapat menciptakan kinerja yang luar biasa untuk tugas yang ada, tetapi juga untuk memastikan bahwa algoritme adil, pribadi, kuat, dan dapat dijelaskan kapan pun diperlukan. ”

Itu juga berarti, katanya, bahwa AI mungkin tidak selalu menjadi “momok”. Frasa tersebut menyiratkan: “Dalam beberapa kasus, mungkin bukan masalah besar jika Anda memutuskan apakah akan memasang pelompat merah atau pelompat biru di bagian atas. situs web Anda. Mungkin tidak ada implikasi etika yang besar di dalamnya. Namun dalam keadaan lain, tentu saja, sangat penting bahwa algoritme aman dan diketahui aman serta dipercaya oleh pengguna dan siapa pun yang bertemu dengannya. Dalam konteks medis, tentunya mereka perlu dipercaya oleh dokter dan pasien perlu memastikan bahwa mereka benar-benar bekerja. Jadi kami benar-benar berada di garis depan dalam menerapkan hal-hal itu. ”

Tahun lalu Guardian melaporkan bahwa Fakultas telah memenangkan tujuh kontrak pemerintah dalam 18 bulan. Untuk apa dia menghubungkan kesuksesan ini? “Yah, maksudku, kita kehilangan lebih banyak lagi! Kami adalah pemasok kecil bagi pemerintah. Kami melakukan yang terbaik untuk melakukan pekerjaan yang berharga bagi mereka. Kami telah bekerja selama bertahun-tahun dengan orang-orang di kantor pusat, ”katanya kepada saya.

“Tanpa ingin membahas terlalu banyak detail, 18 bulan itu terbentang oleh banyak perdana menteri. Saya diangkat ke Dewan AI di bawah Theresa May. Segala jenis sindiran tentang hal ini jelas tidak masuk akal. Tapi, setidaknya secara historis, sebagian besar pekerjaan kami berada di sektor swasta dan itu terus menjadi sangat penting bagi kami sebagai sebuah organisasi. Selama setahun terakhir, kami telah mencoba untuk meningkatkan dan melakukan bagian kami di mana pun kami bisa untuk sektor publik. Ini menghadapi situasi yang begitu besar dan sulit seputar COVID, dan kami sangat bangga dengan hal-hal yang telah kami capai dengan NHS dan dampak yang kami miliki terhadap keputusan yang dapat diambil oleh orang-orang senior. ”

Kembali ke masalah politik, saya bertanya kepadanya apakah menurutnya – setelah peristiwa seperti Brexit dan pemilihan Donald Trump, yang keduanya dipengaruhi oleh kampanye politik yang digerakkan oleh AI – AI terlalu berbahaya untuk diterapkan ke arena itu? Dia tertawa: “Itu pertanyaan lama yang lucu… Ini cara yang sangat aneh untuk menyampaikan pertanyaan. AI hanyalah sebuah teknologi. Pada dasarnya, AI hanyalah matematika. ”

Saya bertanya kepadanya apakah menurutnya penerapan AI dalam politik memiliki pengaruh yang terlalu besar atau tidak semestinya terhadap cara partai politik beroperasi dalam beberapa tahun terakhir: “Saya khawatir itu di luar pengetahuan saya,” katanya. Tapi apakah Fakultas menyesal bekerja di bidang politik?

“Saya pikir kami hanya fokus pada pekerjaan kami. Bukan karena kami memiliki perasaan yang kuat, hanya saja dari sudut pandang kami, jauh lebih menarik untuk dapat melakukan hal-hal yang kami pedulikan, yaitu menerapkan AI di dunia nyata. Jawaban yang agak membosankan! Tapi itulah yang kita rasakan. Ini lebih tentang melakukan hal-hal yang menurut kami penting, daripada menilai apa yang dilakukan orang lain. ”

Terakhir, kami menyinggung kapabilitas ilmu data Inggris Raya dan penggalangan dana baru yang memungkinkan perusahaan melakukannya.

Dia berkata: “Kami memulai program pendidikan. Kami memiliki sekitar 10% PhD di Inggris dalam bidang fisika, matematika, teknik, yang mendaftar ke program ini. Sekitar 400 atau lebih orang telah melalui program itu dan kami berencana untuk mengembangkannya lebih jauh sehingga semakin banyak orang mendapatkan kesempatan untuk memulai karir di ilmu data. Dan kemudian di dalam Fakultas secara khusus, kami pikir kami akan dapat menciptakan 400 pekerjaan baru di berbagai bidang seperti rekayasa perangkat lunak, ilmu data, manajemen produk. Ini adalah kemungkinan baru yang sangat menarik bagi orang-orang untuk benar-benar menjadi bagian dari revolusi teknologi. Saya pikir akan ada energi baru yang luar biasa di Fakultas, dan semoga menjadi bagian kecil yang positif dalam meningkatkan ekosistem teknologi Inggris. ”

Warner tampil tulus dalam pemikirannya tentang masa depan AI dan jelas antusias tentang di mana Fakultas dapat mengambil seluruh bidang selanjutnya, baik secara filosofis maupun praktis. Akankah Fakultas segera menantang leviathan AI lainnya, DeepMind, untuk akses ke semua PhD tersebut? Tidak diragukan lagi itu akan terjadi.



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,989FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles