Lab Merlin muncul dari stealth untuk membawa otonomi ke armada 55-King Air – TechCrunch

0
53


Kapan Merlin Labs pendiri Matt George sedang belajar terbang di Vermont, dia memiliki panggilan dekat dengan pesawat Jet Blue yang datang ke bandara Burlington. Itu adalah “pengalaman yang meresahkan,” katanya kepada TechCrunch, tetapi pengalaman itu melekat padanya. Beberapa tahun kemudian, setelah perusahaan transportasi yang dia dirikan Bridgj diakuisisi oleh Sistem Transit yang berbasis di Singapura, dia mulai berpikir tentang bagaimana dia bisa membawa inovasi yang terjadi dalam transportasi darat otonom ke udara.

Sekarang, dua setengah tahun setelah mendirikan Merlin Labs, perusahaan tersebut keluar dari siluman dengan kemitraan 55 pesawat dengan perusahaan solusi penerbangan Dynamic Aviation. Perusahaan juga mengumumkan bahwa mereka telah mengumpulkan $ 3,5 juta dalam pendanaan awal dan $ 21,5 juta dalam Seri A, masing-masing dipimpin oleh First Round Capital dan GV (sebelumnya Google Ventures), dengan investasi tambahan dari Floodgate, Harpoon, WTI, Ben Ling, Box Group, Shrug Capital dan Howard Morgan.

Merlin Labs telah melakukan “beberapa ratus” misi otonom dari lepas landas hingga mendarat di tiga generasi sistem eksperimentalnya, kata George. Telah melakukan uji penerbangan dari fasilitas khusus di Mojave Air & Space Port. Iterasi terbaru, yang disebut Murray, berumur beberapa bulan. Dia menggambarkan sistem itu sebagai kit otonomi drop-in yang dapat diadaptasi di seluruh pesawat. Meskipun ada pilot manusia yang memantau pesawat di darat yang dapat mengambil alih jika terjadi keadaan darurat, pesawat yang dilengkapi dengan sistem Lab Merlin beroperasi sendiri.

Namun, sebelum armada 55 pesawat King Air dapat terbang untuk layanan komersial, Merlin Labs masih perlu mendapatkan sertifikasi tipe tambahan dari Administrasi Penerbangan Federal AS. George tidak dapat memberikan garis waktu kapan Merlin Labs mungkin mendapatkan sertifikasi, tetapi ini adalah proses yang diperlukan dalam industri yang sangat diatur dan menghindari risiko yang dapat dibenarkan.

Perusahaan juga mengesahkan kemampuan untuk memungkinkan pengawas lalu lintas udara untuk “berbicara” dengan pesawat secara langsung, menggunakan pemrosesan bahasa alami sehingga pesawat memahami kata-kata dan dapat menerjemahkannya menjadi tindakan. Pesawat juga akan mampu merespons dengan “tingkat kognisi yang tinggi,” kata George.

“Kami sangat yakin bahwa pengawas lalu lintas udara harus dapat berinteraksi dengan pesawat seperti mereka berinteraksi dengan pesawat lain,” katanya. “Seharusnya tidak ada antarmuka khusus. Mereka harus bisa berbicara dengannya, meminta pesawat melakukan tindakan itu, dan membalasnya. Jadi itu bagian yang sangat penting yang sedang kami kerjakan. “

Melihat ke masa depan, George mengatakan bahwa Merlin Labs tidak berniat menjadi maskapai penerbangan atau mengoperasikan pesawat sendiri. Sebaliknya, ia ingin memberikan otonomi sebagai layanan kepada lebih banyak penyedia seperti Dynamic Aviation (yang memiliki armada pesawat King Air pribadi terbesar) dan raksasa logistik seperti UPS dan FedEx.

“Otonomi sedang memakan dunia,” kata George. “Peluang untuk dapat mengotomatiskan wilayah udara sangatlah penting, untuk dapat menyatukan orang, untuk menciptakan infrastruktur digital yang menghubungkan seluruh dunia.”



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here