Kulkas antariksa gravitasi nol dapat membuat makanan astronot tetap segar selama bertahun-tahun – TechCrunch

0
35


Peluncuran pasokan reguler membuat astronot di ISS tetap mendapatkan makanan yang relatif segar, tetapi penerbangan ke Mars tidak akan mendapatkan pengiriman. Jika kita akan mengunjungi planet lain, kita membutuhkan lemari es yang tidak rusak di luar angkasa – dan para peneliti Universitas Purdue sedang bekerja keras untuk mengujinya.

Anda mungkin berpikir tidak ada yang menghalangi lemari es biasa untuk bekerja di luar angkasa. Itu menyedot panas dan membuat udara dingin masuk. Sederhana, bukan? Tetapi lemari es mengandalkan gravitasi untuk mendistribusikan oli melalui sistem kompresor yang mengatur suhu, jadi di ruang angkasa sistem ini tidak berfungsi atau rusak dengan cepat.

Solusi yang diupayakan oleh tim Purdue dan produsen mitra Air Squared adalah lemari es tradisional versi bebas minyak yang akan berfungsi terlepas dari arah gravitasi atau besarnya. Itu didanai oleh Program SBIR NASA, yang memberikan uang kepada usaha kecil yang menjanjikan dan eksperimen untuk mendorong mereka menuju kesiapan misi. (Program ini saat ini sedang dalam penghargaan periode diperpanjang Tahap II.)

Dalam pengembangan selama dua tahun, tim akhirnya merakit prototipe yang siap terbang, dan bulan lalu adalah akhirnya bisa mengujinya dalam gayaberat mikro disimulasikan dalam penerbangan pesawat parabola.

Hasil awal menjanjikan: Kulkas berfungsi.

“Fakta bahwa siklus pendinginan beroperasi terus menerus dalam gayaberat mikro selama pengujian tanpa masalah yang jelas menunjukkan bahwa desain kami adalah awal yang sangat baik,” kata Leon Brendel, Ph.D. siswa di tim. “Kesan pertama kami adalah bahwa gayaberat mikro tidak mengubah siklus dengan cara yang tidak kami sadari.”

Gayaberat mikro jangka pendek (prototipe hanya tanpa bobot selama 20 detik pada satu waktu) hanyalah tes terbatas, tentu saja, dan sudah membantu mengatasi masalah dengan perangkat yang sedang mereka kerjakan. Tapi tes berikutnya mungkin adalah pemasangan jangka panjang di ISS, penghuninya pasti ingin memiliki lemari es yang berfungsi.

Sementara prospek minuman dingin dan makanan beku (tapi tidak beku-kering) sangat menggiurkan, lemari es biasa juga dapat digunakan untuk semua jenis karya ilmiah. Eksperimen yang membutuhkan lingkungan dingin saat ini menggunakan mekanisme pendinginan skala kecil yang rumit atau memanfaatkan kondisi ruang yang mendekati nol mutlak. Jadi tidak mengherankan jika NASA memasukkan mereka ke dalam simulator gayaberat mikro sebagai bagian dari Program Peluang Penerbangan.

Analisis data yang dikumpulkan pada penerbangan sedang berlangsung, tetapi keberhasilan tes besar pertama ini memvalidasi pendekatan dan pelaksanaan lemari es luar angkasa. Selanjutnya adalah mencari tahu cara kerjanya di ruang terbatas dan gayaberat mikro berkelanjutan dari ISS.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here