Universitas Nexford mendapatkan $ 10,8 juta pra-Seri A untuk menskalakan platform pembelajaran jarak jauh yang fleksibel – TechCrunch

0
47


Dua masalah besar yang dihadapi sektor pendidikan tinggi secara global — keterjangkauan dan relevansi. Apakah Anda tinggal di Afrika, Eropa, atau AS, alasan utama mengapa orang tidak melanjutkan ke universitas atau perguruan tinggi atau bahkan putus sekolah karena mereka tidak mampu membayar biaya kuliah. Di samping itu, relevansi menunjukkan kesenjangan besar antara apa yang diajarkan universitas tradisional dan apa yang sebenarnya dicari oleh para pengusaha global. Bukan rahasia lagi bahwa universitas terlalu fokus pada teori.

Selama beberapa tahun terakhir, telah muncul sejumlah penyedia kredensial alternatif yang mencoba memberi siswa keterampilan yang diperlukan untuk mendapatkan dan mencari nafkah. Nexford University adalah salah satu platform tersebut, dan hari ini, ia memiliki putaran pendanaan pra-Seri A senilai $10,8 juta million.

VC Global Ventures yang berbasis di Dubai memimpin babak baru. Investor lain termasuk dana tematik baru Future Africa (berfokus pada pendidikan), investor malaikat, dan kantor keluarga. VC yang tidak disebutkan namanya dari 10 negara, termasuk AS, Inggris, Prancis, Dubai, Swiss, Qatar, Nigeria, Mesir, dan Arab Saudi, juga ambil bagian.

Hingga saat ini, Nexford telah mengumpulkan $ 15,3 juta, mengikuti tahap pertama $ 4,5 juta dalam pendanaan awal yang dikumpulkan dua tahun lalu.

Fadhl Al Tarzi diluncurkan Universitas Nexford pada tahun 2019. Universitas berkemampuan teknologi mengisi kesenjangan keterjangkauan dan relevansi dengan menyediakan akses ke pendidikan yang berkualitas dan terjangkau.

“Dengan begitu, Anda mendapatkan yang terbaik dari kedua dunia,” kata CEO Al Tarzi kepada TechCrunch. “Anda mendapatkan keterampilan praktis yang dapat Anda gunakan untuk segera bekerja atau untuk karir masa depan Anda saat secara aktif mempertahankan pekerjaan. Jadi seluruh pengalaman dirancang sebagai pembelajaran sebagai model layanan.”

Universitas Nexford memungkinkan siswa belajar dengan kecepatan mereka sendiri. Begitu mereka mendaftar dan diterima di program gelar atau program kursus, mereka memilih seberapa cepat atau lambat program yang mereka inginkan..

Fadl Al Tarzi (CEO, Universitas Nexford)

CEO mengatakan apa pun yang dipelajari siswa di platform adalah langsung berlaku untuk pekerjaan mereka. Saat ini, Nexford menawarkan gelar sarjana dalam administrasi bisnis; 360° pemasaran; AI & otomatisasi; membangun startup teknologi; analisis bisnis; bisnis di pasar negara berkembang; transformasi digital; perdagangan elektronik; dan manajemen produk. Gelar pascasarjananya adalah administrasi bisnis, AI tingkat lanjut, e-commerce, hiperkonektivitas, keberlanjutan, dan bisnis dunia.

Struktur kuliah Nexford sangat berbeda dari universitas tradisional karena dimodelkan setiap bulan. Biaya gelar terakreditasi antara $3.000 hingga $4.000 dibayar dengan cicilan bulanan. Di Nigeria, misalnya, biaya MBA sekitar $160 per bulan, sedangkan gelar sarjana biaya $80 per bulan. Tetapi tangkapan untuk struktur angsuran bulanan berarti semakin cepat seorang pelajar lulus, semakin sedikit mereka membayar.

Bagaimana rasanya belajar di Universitas Nexford?

Universitas Nexford tidak menawarkan tes atau tugas standar dan teoretis seperti yang dilakukan kebanyakan universitas tradisional. Al Tarzi mengatakan perusahaan menggunakan apa yang dia sebut model pendidikan berbasis kompetensi di mana siswa membuktikan penguasaan dengan mengerjakan proyek-proyek praktis.

Misalnya, seorang siswa yang mengerjakan kursus akuntansi kemungkinan besar perlu membuat pernyataan P&L, menganalisis neraca dan mengidentifikasi di mana kesalahannya untuk memperbaikinya. Platform kemudian memberi siswa skenario berbeda yang menunjukkan perusahaan dengan tingkat pendapatan dan pengeluaran yang berbeda. Tugas? Untuk menganalisis dan mengekstrak rasio tertentu untuk membantu memahami perusahaan mana yang menguntungkan dan unit ekonomi lain yang terlibat.

Meskipun Nexford bermain di bidang edtech, Al Tarzi tidak menganggap perusahaan tersebut sebagai perusahaan edtech. Sebagai universitas online berlisensi dan terakreditasi, Nexford memiliki otomatisasi dalam jumlah besar di seluruh organisasi dan memberi siswa dukungan dari fakultas dan penasihat karir.

Setelah menawarkan gelar, Nexford mengenakan topi penempatannya dengan memperbaiki lulusannya dengan pemberi kerja mitra.

Ada kekurangan besar pekerjaan di Nigeria, dan meskipun pengangguran tinggi, sebenarnya sulit untuk menemukannya sangat lulusan entry level yang berkualitas. Jadi, Nexford telah melakukannya beberapa kemitraan di mana pemberi kerja mensponsori karyawan mereka atau calon karyawan untuk tujuan peningkatan keterampilan dan penskalaan ulang.

Sebuah ilustrasi adalah dengan Sterling Bank, bank lokal di negara ini. Sebagian besar bank Nigeria memiliki rutinitas tahunan di mana mereka mempekerjakan lulusan dan menempatkan mereka pada program pelatihan selama berminggu-minggu. Sterling Bank mempekerjakan kandidat mana pun yang rasanya hebat setelahnya program padat modal (delapan minggu dalam banyak kasus).

Jadi yang dilakukan Nexford adalah bermitra dengan Sterling untuk mendanai biaya sekolah bagi lulusan sekolah menengah. Ketika para siswa ini mengikuti program Nexford untuk tahun pertama, mereka mulai mendapatkan penempatan paruh waktu di Sterling. Setelah lulus, mereka mendapatkan pekerjaan di bank.

“Itu menghemat biaya pelatihan Sterling dan biaya kuliah kami hampir sama dengan pelatihan yang mereka berikan untuk siswa. Juga, siswa mulai membayar kembali setelah mereka ditempatkan, jadi ini adalah win-win.

Universitas Nexford memiliki pelajar dari 70 negara, dengan Nigeria pasar terbesarnya. Nexford juga memiliki kemitraan unggulan dengan Microsoft, LinkedIn Learning, dan IBM untuk menyediakan akses ke alat, kursus, dan program untuk meningkatkan pengalaman belajar.

Salah satu keuntungan utama dari pengalaman belajar ini adalah bagaimana hal itu mempersiapkan orang untuk pekerjaan jarak jauh. Nexford bullish di grid keterampilan virtualnya, di mana orang akan mendapatkan pekerjaan dari jarak jauh terlepas dari lokasi mereka di platform.

“Di seluruh Sub Sahara Afrika pada tahun 2026, akan ada kekurangan sekitar 100 juta kursi universitas sebagai akibat dari pertumbuhan besar populasi pemuda yang tidak dipenuhi oleh pertumbuhan dan pasokan. Bahkan jika Anda ingin membangun universitas dengan cepat, Anda tidak akan dapat memenuhi permintaan tersebut. Dan itu berputar ke pasar kerja. Kami tidak berpikir ekonomi lokal akan menghasilkan pekerjaan yang cukup di Nigeria, misalnya. Tapi kami ingin memungkinkan orang untuk mendapatkan pekerjaan jarak jauh di seluruh dunia dan bukan perlu harus bermigrasi.”

Tahun lalu, pendapatan Nexford tumbuh 300%. Tahun ini, perusahaan berharap untuk melipatgandakan ukuran pendaftarannya dari tahun lalu, kata CEO.

Nexford sangat hebat dalam merancang kurikulum siswa berdasarkan analisis kebutuhan majikan mereka employer. Al Tarzi memberi tahu saya bahwa perusahaan selalu mengikuti pendekatan Big Data, bertanya pada diri sendiri, “bagaimana kami mengetahui apa yang dicari oleh perusahaan di seluruh dunia dan menjaga kurikulum kami tetap hidup dan relevan?”

“Kami mengembangkan teknologi eksklusif yang memungkinkan kami untuk menganalisis lowongan pekerjaan serta beberapa sumber data lainnya; gunakan AI untuk memahami bagaimana kumpulan data tersebut dan membangun kurikulum berdasarkan temuan tersebut. Jadi, singkatnya, kita mulai dengan tujuan akhir,” jawabnya.

Perusahaan tertarik untuk meningkatkan teknologinya. Ia ingin menganalisis keterampilan lebih akurat dan mengotomatisasi lebih banyak fungsi untuk meningkatkan pengalaman pengguna. Untuk itulah dana tersebut akan digunakan selain untuk mendorong rencana ekspansi regionalnya (khususnya di Asia) dan berinvestasi dalam pertumbuhan dan pengembangan produk. Per yang terakhir, universitas online mengatakan akan meluncurkan program mitra dengan lebih banyak perusahaan secara global untuk memudahkan baik penempatan maupun peningkatan keterampilan dan penskalaan ulang.

Menggabungkan dunia teknologi dan model universitas tradisional bukanlah hal yang mudah. Yang pertama adalah tentang efisiensi, user-centricity, produk, antara lain. Yang terakhir mewujudkan kekakuan dan terus tertinggal dari inovasi yang bergerak cepat. Dan sementara untukdi sini ada ledakan di edtech, kebanyakan startup mencoba untuk menghindari birokrasi industri dengan meluncurkan aplikasi atau MOOC. Model Nexford dalam menjalankan universitas pemberi gelar, berlisensi, terakreditasi, dan teregulasi lebih menantang tetapi di dalamnya terdapat begitu banyak peluang.

Puji Aboyeji, CEO mitra umum Future Africa, memahami hal ini. Itulah salah satu alasan mengapa perusahaan ini adalah investasi pertama dari dana yang akan segera diluncurkan di Future Africa yang berfokus pada masa depan pembelajaran dan mengapa dia percaya bahwa perusahaan tersebut adalah pengubah permainan untuk pendidikan tinggi di Afrika.

“Selama pandemi, sementara banyak universitas di Nigeria ditutup karena perselisihan perburuhan, Nexford telah menghadirkan model baru pendidikan tinggi online yang inovatif dan terjangkau yang dirancang untuk ekonomi berbasis keterampilan.”

Untuk mitra umum di Global Ventures Swedia Norwegia, Universitas Nexford memperbaiki ketidaksesuaian antara pasokan bakat dan tuntutan ekonomi digital saat ini. “Kita sangat senang untuk bermitra dengan Fadl dan tim Nexford dalam perjalanan mereka menuju perluasan akses ke pendidikan tinggi berkualitas universal di pasar negara berkembang,” katanya.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here