WaitWhat mengumpulkan $ 12 juta untuk menggandakan apa yang muncul setelah podcast – TechCrunch

0
13


Karena podcasting terus mendapatkan tempat di antara konsumen arus utama sebagai platform media digital bersama musik, video, dan kata yang dicetak, sebuah startup yang membuat nama untuk dirinya sendiri melalui pembuatan konten untuk media telah menutup putaran pendanaan untuk membantunya mengeksplorasi apa yang akan datang. lanjut.

Tunggu apa, yang didirikan bersama oleh dua orang yang membantu memahami dan membangun kerajaan media digital TED, telah menutup sekitar $12 juta, dalam putaran yang dipimpin oleh Raga Partners, dengan firma Laurene Powell Jobs Emerson Collective, Lupa Systems, Capital One Ventures, Maywic Select Investments, GingerBread Capital, Burda Principal Investments, Cue Ball Capital, dan Reid Hoffman juga berpartisipasi.

WaitWhat mengatakan berencana untuk menggunakan uang itu untuk terus memproduksi konten dalam format yang telah terbukti sangat sukses sejauh ini — hingga saat ini, telah melihat 70 juta unduhan karyanya, yang mencakup podcast Masters of Scale dari Reid Hoffman, Meditative Cerita, Percikan & Api, dan Haruskah Ini Ada? — serta berinvestasi dalam teknologi dan R&D serta upaya untuk membuka jalan baru untuk jenis format baru.

Perusahaan ini mungkin terkenal karena produksi podcastnya, tetapi menggambarkan dirinya sebagai “perusahaan penemuan media” dan June Cohen, yang ikut mendirikan perusahaan dengan Deron Triff, ingin menggandakan bagian penemuan dari deskripsi itu, melewati podcasting untuk mengeksplorasi cara lain untuk berinteraksi dengan pengguna.

“Kami sedang mengerjakan format konten inovatif untuk kesejahteraan fisik yang hidup di dalam latihan, tetapi akan datang pada pengalaman melalui mendongeng,” kata pasangan itu dalam email (yang harus kami pindahkan setelah percakapan telepon kami, sementara mereka di jalan di dalam mobil, putus. Mungkin panggilan di dalam mobil perlu segera diganggu juga). “Setelah kesejahteraan fisik, kami melihat pengalaman antargenerasi (orang tua/anak) sebagai ruang putih menarik lainnya yang berperan dalam kebiasaan dan potensi manusia, dan sedang dalam tahap awal mengembangkan serial televisi untuk menjelajahi arena ini.”

Iterasi yang ada pada tema podcast — kursus pelatihan wirausaha yang telah dikembangkan sehubungan dengan Podcast Masters of Scale, telah diunduh 10.000 kali dalam 8 minggu pertama di pasaran. Dan Meditative Story, yang berfokus pada kesadaran, diunduh 750.000 kali setiap bulan. Dalam hal ini mereka berfokus pada aspek penting dari layanan digital apa pun: “Seperti halnya format podcast, ini semua tentang kebiasaan,” kata mereka.

Tapi lebih dari itu: pada saat podcasting mungkin masih agak baru lahir sebagai model bisnis, sementara pada saat yang sama berisiko mulai terlalu formula, perusahaan menarik perhatian untuk mencari cara untuk mengatasi kedua masalah tersebut. .

Solusinya, sebagian, mungkin didasarkan pada cara kreatif dalam menyajikan konten kepada pengguna, tetapi juga tetap fokus pada materi yang kuat untuk digunakan di saluran tersebut.

“Tujuan kami adalah untuk membangun portofolio independen paling berharga dari IP premium — yang dirancang berdasarkan kebutuhan manusia yang esensial dan dibangun dengan strategi kontrarian untuk skala,” kata pasangan itu dalam email. “Kami melihat peluang yang sangat besar untuk konten alternatif yang hidup di persimpangan kebiasaan sehari-hari dan memenuhi potensi manusia. Kesuksesan kami terkait dengan bagaimana kami membangun ekosistem konten di mana kebiasaan dan potensi manusia bersatu.”

Ada potensi banyak uang dalam membuat konten podcasting yang menarik, tentu saja, tetapi untuk saat ini sebagian besar akan datang dalam bentuk M&A, khususnya dari perusahaan seperti Spotify yang ingin membeli audiens yang jauh lebih besar sehingga dapat bergabung di sekitarnya. iklan dan upaya berlangganan berbayar, atau dengan membeli teknologi baru untuk membuat dan mengatur konten semacam ini.

WaitWhat menghadirkan variasi yang menarik pada tema itu, dengan membangun sebuah startup di sekitar ide berinovasi di dalam dan di luar media podcast, yang dapat menarik perhatian lagi dari pemain yang sama yang menonton dan mengambil alih perusahaan konten saat ini.

Sesuatu yang menarik tentang bagaimana Cohen dan Triff mendekati penggalangan dana adalah bahwa mereka mengatakan bahwa mereka telah melakukannya sebagian untuk “mengamankan keragaman” di startup. Sebagian ini adalah tentang mempekerjakan orang dari berbagai latar belakang tetapi juga tentang bagaimana pendekatan manajemen dan bagaimana mendukung mereka yang bekerja dengannya.

“Kami melihat putaran penggalangan dana kami sebagai alat untuk mengamankan keragaman,” kata mereka. “Kami tahu itu bukan sudut pandang yang khas. Tetapi kami telah menemukan cara untuk menggunakan putaran penggalangan dana kami untuk mendorong kami maju dalam keragaman — dalam beberapa cara yang berbeda.”

Mereka mencatat bahwa dalam putaran benih, mereka mengumpulkan setengah dari dana dari investor yang mengidentifikasi sebagai perempuan. “Kami melakukan ini dengan membesarkan dari wanita terlebih dahulu. Kebanyakan orang mengira kami gila. (“Ambil saja uangnya di sana Anda menemukannya!” adalah saran yang kami dapatkan) Tapi itulah yang kami yakini, dan itulah yang kami lakukan,” kata mereka.

Kemudian di Seri A (kami membahasnya sini), “investor utama kami memiliki dana yang beragam, tetapi mereka tidak dipimpin oleh wanita. Jadi kami membuat ukiran untuk menciptakan keseimbangan. Dan mengumpulkan dana tambahan dari dana yang dipimpin perempuan untuk menyeimbangkan kami.”

Dalam Seri B terbaru ini, “kami mengalihkan fokus kami dari total dolar ke perwakilan di Dewan,” kata mereka. “Kami sebenarnya menulis di lembar istilah kami bahwa WaitWhat akan selalu menjaga keseimbangan gender di papan tulis. Di babak ini, kami beralih ke papan 5 orang, jadi artinya kami tidak akan memiliki kurang dari 2 orang yang mengidentifikasi sebagai wanita — atau kurang dari 2 orang yang mengidentifikasi sebagai pria. Investor kami belum pernah melihat permintaan perusahaan ini sebelumnya — tetapi mereka menyambutnya, dan berbagi bahwa mereka berharap lebih banyak perusahaan akan bertanya.”

Alih-alih mengganggu para pria di ruangan itu, tampaknya membuat mereka lebih tertarik dengan gagasan tentang tujuan yang ada di samping kepentingan bisnis.

“Berdasarkan latar belakang kami berinvestasi di perusahaan yang telah menunjukkan kemampuan untuk membangun loyalitas dan komunitas seputar konten dan pengalaman berkualitas tinggi, kami sangat percaya pada pendekatan WaitWhat untuk menghadirkan konten yang tahan lama dan adaptif, membantu orang menjadi versi terbaik dari diri mereka sendiri, ” kata Atul Joshi, pendiri dan mitra pengelola Raga Partners, yang memimpin investasi untuk perusahaan tersebut.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here