Merlyn Mind muncul dari siluman dengan $ 29 juta dan solusi perangkat keras dan perangkat lunak untuk membantu guru dengan teknologi – TechCrunch

0
10


Kami telah mencatat, dengan sangat rinci, banyak lapisan teknologi, layanan, dan solusi, yang telah melilit dunia pendidikan dalam beberapa tahun terakhir — dan terutama pada tahun lalu, yang menjadi tanda air yang tinggi untuk alat pembelajaran digital karena Covid19. Hari ini, sebuah startup bernama Merlyn Pikiran keluar dari siluman dengan proposisi yang diyakini membantu mengikat banyak hal ini bersama-sama di kelas K-12 — “asisten digital” yang datang dalam bentuk perangkat keras dan perangkat lunak khusus untuk “membaca” suara alami dan perintah remote control dari guru untuk mengontrol aplikasi multimedia pada layar pilihan. Bersamaan dengan ini, Merlyn Mind mengumumkan pendanaan awal sebesar $29 juta untuk membangun visinya.

Pendanaan dipimpin oleh investor spesialis edtech Learn Capital, dengan investor lain yang tidak disebutkan namanya berpartisipasi. Itu terjadi setelah Merlyn Mind menghabiskan sekitar tiga tahun diam-diam membangun rilis pertamanya dan baru-baru ini menguji coba layanan di 50+ ruang kelas di lebih dari 20 sekolah.

Didirikan bersama oleh ilmuwan lama IBM Satya Nitta (CEO), Ravi Kokku, dan Sharad Sundararajan — semuanya menghabiskan beberapa tahun memimpin upaya pendidikan di divisi penelitian Watson AI IBM — Merlyn Mind datang ke pasar dengan paten, terintegrasi secara vertikal solusi untuk memecahkan apa yang dikatakan Nitta kepada saya dalam sebuah wawancara yang dia yakini dan telah dilihat secara langsung sebagai titik sakit mendasar di dunia edtech.

Akibatnya, pendidikan dan teknologi sekarang mungkin telah digabungkan menjadi satu istilah tunggal sejauh menyangkut dunia teknologi, tetapi dalam hal aplikasi praktis di lapangan, banyak guru tidak memanfaatkan alat yang mereka miliki secara maksimal. ruang kelas. Sebagian besar, dia percaya, menghadapi “kelebihan kognitif” (yang belum lagi anak-anak, yang mungkin menghadapi hal yang sama: masalah yang harus diatasi di jalan, saya harap), dan mereka membutuhkan bantuan.

Agar adil, masalah ini ada sebelum pandemi, dengan penelitian dari McKinsey & Co. diterbitkan pada tahun 2020 (dan dikumpulkan sebelumnya) menemukan bahwa guru telah menghabiskan lebih dari separuh waktu mereka untuk tugas-tugas administratif, tidak mengajar atau memikirkan tentang bagaimana dan apa yang harus diajarkan atau bantuan apa yang mungkin dibutuhkan siswa tertentu. Penelitian lain dari Pelajari Platform menemukan bahwa guru berpotensi memiliki sebanyak 900 aplikasi berbeda yang dapat mereka gunakan di ruang kelas (dalam praktiknya, Nitta mengatakan kepada saya bahwa seorang guru biasanya akan menggunakan antara 20 dan 30 aplikasi, situs, dan layanan teknologi dalam sehari, meskipun itu adalah jumlah yang sangat besar. jumlah).

Pasca-Covid-19, ada jenis komplikasi baru lain yang harus dihadapi di atas semua itu. Tidak hanya banyak pendidik sekarang mengejar ketinggalan karena berbulan-bulan dihabiskan untuk belajar di rumah (telah didokumentasikan secara luas bahwa dalam banyak kasus, siswa tertinggal), tetapi secara keseluruhan, pendidikan semakin menjauh dari tahun + pembelajaran jarak jauh kami dengan banyak mandat yang lebih kuat untuk digunakan lebih teknologi mulai sekarang, tidak kurang.

Bantuan yang diusulkan Merlyn Mind datang dalam bentuk apa yang digambarkan oleh startup sebagai “hub AI.” Ini termasuk asisten pribadi yang disebut Symphony Classroom, semacam antarmuka suara bergaya Alexa yang disesuaikan dengan lingkungan pendidikan dan dibangun di atas fork Android; speaker pintar yang terlihat seperti soundbar; dan remote gaya konsumen yang dapat digunakan juga untuk navigasi dan perintah.

Ini kemudian bekerja dengan layar apa pun yang dipilih guru untuk digunakan, apakah itu TV, atau papan tulis interaktif, atau yang lainnya; bersama dengan perangkat terhubung lainnya yang digunakan di kelas, untuk membuka dan menavigasi melalui berbagai aplikasi, termasuk berbagai aplikasi Google, NearPod, Newsela, dan sebagainya. (Itu berpotensi juga mencakup layar individual anak-anak jika sedang digunakan.)

Idenya adalah jika seorang guru berada di tengah-tengah pelajaran tentang topik tertentu dan muncul pertanyaan yang paling baik dijawab dengan mengilustrasikan sebuah konsep melalui aplikasi lain, seorang guru dapat memicu sistem untuk menavigasi ke layar baru untuk menemukan informasi tersebut dan langsung menunjukkannya kepada siswa. Sistem ini juga dapat digunakan untuk menemukan materi guru sendiri di file. Demo yang saya lihat bekerja dengan cukup baik, meskipun saya ingin melihat bagaimana seorang guru biasa — jenis yang mereka harapkan akan menggunakan ini — akan berhasil.

Semua orang tahu ungkapan “hardware is hard,” jadi menarik untuk melihat Merlyn mengatasi masalahnya dengan pendekatan hardware-forward.

Nitta sangat siap dengan pembelaannya untuk yang satu ini:

“Saya akan memberi tahu Anda mengapa kami membuat perangkat keras kami sendiri,” katanya kepada saya. “Ada banyak pemrosesan AI yang terjadi di perangkat, karena berbagai alasan, termasuk latensi dan keamanan. Jadi itu semacam alat AI yang canggih. Dan yang kedua adalah mikrofon. Mereka dirancang untuk lingkungan kelas, dan kami ingin memiliki kontrol penuh atas perkakas mikrofon ini untuk pemrosesan, untuk lingkungan, dan itu sangat sulit dilakukan. Jika Anda mengeluarkan susunan mikrofon pihak ketiga dari rak, itu tidak mungkin, sebenarnya, Anda tidak bisa.”

Tim awal startup dilengkapi dengan alumni seperti HP Education, Amazon, Google, Facebook, Broadcom, dan Roku untuk membantu membangun semua ini, mengetahui tantangan yang mereka tangani, tetapi juga hasil setelah selesai jika itu semua bekerja.

“A-saya memiliki tim yang sangat, sangat berbakat, dan pada dasarnya kami berkata, benar, ini akan menjadi kerja keras yang akan memakan waktu tiga setengah tahun. Kami harus membuat perangkat keras kami sendiri… dan kami akhirnya membangun seluruh tumpukan suara sendiri dari awal juga, ”lanjut Nitta. “Itu berarti kami memiliki kendali ujung ke ujung atas segala sesuatu mulai dari perangkat keras hingga model bahasa.”

Dia menunjukkan meskipun seiring waktu, akan ada beberapa elemen yang akan dapat digunakan tanpa semua perangkat keras, khususnya ketika seorang guru tiba-tiba harus mengajar di luar kelas lagi di lingkungan belajar yang jauh.

Ini adalah konsep yang sangat ambisius, tetapi di mana pendidikan dan pembelajaran jika tidak mengambil lompatan sesekali? Di situlah investor berdiri di startup juga.

“Seperti yang kita lihat dengan terobosan perusahaan edtech Coursera yang mencapai IPO tahun ini dan dimulai satu dekade lalu oleh dua profesor pembelajaran mesin, di pasar yang sangat kompetitif saat ini, perusahaan edtech terbaik perlu memulai dengan inti teknologi canggih,” kata Rob Hutter, pendiri dan mitra pengelola Learn Capital. “Merlyn adalah salah satu perusahaan pertama yang berfokus pada peningkatan pengajaran langsung di ruang kelas, dan sedang mengembangkan solusi yang sangat intuitif sehingga memungkinkan guru untuk memanfaatkan teknologi dengan penguasaan sambil menggunakan sedikit usaha. Ini adalah platform yang sangat menjanjikan.”

Buktinya adalah bagaimana ia diadopsi ketika akhirnya diluncurkan secara komersial akhir tahun ini, dengan harga yang akan diumumkan kemudian.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here