Crusoe Energy menangani penggunaan energi untuk mata uang kripto dan pusat data serta emisi gas rumah kaca – TechCrunch


Kedua pendiri Crusoe Energy berpikir mereka mungkin memiliki solusi untuk dua masalah terbesar yang dihadapi planet ini saat ini – peningkatan jejak energi industri teknologi dan emisi gas rumah kaca yang terkait dengan industri gas alam.

Crusoe, yang menggunakan gas alam berlebih dari operasi energi untuk menggerakkan pusat data dan operasi penambangan cryptocurrency, baru saja mengumpulkan $ 128 juta dalam pembiayaan baru dari beberapa nama teratas di industri modal ventura untuk membangun operasinya – dan waktunya tidak bisa. Jadi lebih baik.

Emisi metana muncul sebagai area fokus baru untuk para peneliti dan pembuat kebijakan yang berfokus pada pengurangan emisi gas rumah kaca dan menjaga pemanasan global dalam target 1,5 derajat yang ditetapkan di bawah Perjanjian Paris. Dan emisi itu persis seperti yang ditangkap Crusoe Energy untuk menggerakkan pusat data dan operasi penambangan bitcoin-nya.

Alasan mengapa menangani emisi metana sangat penting dalam jangka pendek adalah karena gas rumah kaca ini memerangkap lebih banyak panas daripada karbon dioksida dan juga menghilang lebih cepat. Jadi pengurangan dramatis dalam emisi metana dapat berbuat lebih banyak dalam jangka pendek untuk mengurangi tekanan pemanasan global yang ditimbulkan oleh industri manusia terhadap lingkungan.

Dan sumber emisi metana terbesar adalah industri minyak dan gas. Di AS saja, sekitar 1,4 miliar kaki kubik gas alam dibakar setiap hari, kata Chase Lochmiller, salah satu pendiri Crusoe Energy. Sekitar dua pertiga di antaranya berkobar di Texas dengan 500 juta kaki kubik lainnya berkobar di North Dakota, tempat Crusoe memfokuskan operasinya hingga saat ini.

Bagi Lochmiller, mantan pedagang kuantitas di beberapa lembaga jasa keuangan top Amerika, dan Cully Cavmess, keturunan minyak dan gas generasi ketiga, kemampuan menangkap gas alam dan memanfaatkannya untuk operasi komputasi merupakan kombinasi alami dari kepentingan kedua orang tersebut. dalam rekayasa keuangan dan pelestarian lingkungan.

NEW TOWN, ND – 13 AGUSTUS: Pemandangan tiga sumur minyak dan pembakaran gas alam di The Fort Berthold Indian Reservation dekat New Town, ND pada 13 Agustus 2014. Gas alam senilai sekitar 100 juta dolar terbakar per bulan karena pipa sistem belum ada untuk menangkap dan mengangkutnya dengan aman. Tiga Suku yang Berafiliasi di Benteng Berthold mewakili Bangsa Mandan, Hidatsa, dan Arikara. Itu juga di episentrum fracking dan booming minyak yang telah membawa royalti minyak ke sejumlah besar penduduk asli Amerika yang tinggal di sana. (Foto oleh Linda Davidson / The Washington Post via Getty Images)

Kedua penduduk asli Denver bertemu di sekolah persiapan dan tetap berteman. Ketika Lochmiller berangkat ke MIT dan Cavness pergi ke Middlebury, mereka tidak tahu bahwa mereka pada akhirnya akan meluncurkan bisnis bersama. Tetapi melalui keterpaparan Lochmiller terhadap komputasi skala besar dan industri jasa keuangan, serta asumsi Cavness tentang bisnis keluarga, mereka sampai pada kesimpulan bahwa harus ada cara yang lebih baik untuk mengatasi limbah besar yang terkait dengan gas alam.

Percakapan seputar Crusoe Energy dimulai pada 2018 ketika Lochmiller dan Cavness mendaki di Rockies untuk membicarakan perjalanan Lochmiller ke Mt. Everest.

Ketika kedua pria itu mulai membangun bisnis mereka, fokus awalnya adalah menemukan cara yang ramah lingkungan untuk menangani jejak energi dari operasi penambangan bitcoin. Pitch inilah yang membuat perusahaan menarik perhatian investor di Polychain, firma investasi yang dimulai oleh Olaf Carlson-Wee (dan mantan majikan Lochmiller), dan investor seperti Bain Capital Ventures dan investor baru Valor Equity Partners.

(Ini juga merupakan promosi yang dibuat Lochmiller kepada saya untuk menutupi putaran benih perusahaan. Pada saat itu saya skeptis dengan premis perusahaan dan khawatir bahwa bisnis tersebut hanya akan menjadi cara lain untuk memperpanjang penggunaan hidrokarbon sambil menopang mata uang kripto. yang memiliki utilitas aktual terbatas di luar lindung nilai spekulatif terhadap keruntuhan pemerintah. Saya salah setidaknya pada salah satu penilaian tersebut.)

“Mengenai pertanyaan tentang keberlanjutan, Crusoe memiliki standar yang jelas untuk hanya mengejar proyek yang merupakan pengurang emisi bersih. Umumnya sumur yang dikerjakan Crusoe sudah terbakar dan akan terus melakukannya tanpa solusi Crusoe. Perusahaan telah menolak banyak proyek di mana mereka akan menjadi pembeli gas berbiaya rendah dari pipa tradisional karena mereka secara eksplisit tidak ingin menjadi penambah bersih permintaan dan emisi, ”tulis juru bicara Valor Equity dalam email. “Selain itu, pertambangan semakin beralih ke energi terbarukan dan pendekatan Crusoe terhadap energi terdampar dapat memungkinkan ekonomi yang lebih baik untuk energi terbarukan yang terlantar atau terpinggirkan, yang pada akhirnya membawa lebih banyak energi terbarukan ke dalam campuran. Penambangan dapat memberikan permintaan beban dasar yang dapat terputus yang dapat dikurangi saat permintaan jaringan meningkat, jadi secara keseluruhan efeknya mendorong penambahan sumber energi yang lebih terbarukan ke jaringan. “

Investor lain sejak itu menumpuk termasuk: Lowercarbon Capital, DRW Ventures, Founders Fund, Coinbase Ventures, KCK Group, Upper90, Winklevoss Capital, Zigg Capital dan salah satu pendiri Tesla JB Straubel.

Perusahaan sekarang mengoperasikan 40 pusat data modular yang ditenagai oleh gas alam yang terbuang percuma dan menyala di seluruh bagian Dakota Utara, Montana, Wyoming dan Colorado. Tahun depan jumlah itu akan bertambah menjadi 100 unit karena Crusoe memasuki pasar baru seperti Texas dan New Mexico. Sejak diluncurkan pada tahun 2018, Crusoe telah muncul sebagai solusi yang dapat diskalakan untuk mengurangi flaring melalui komputasi intensif energi seperti penambangan bitcoin, rendering grafis, pelatihan model kecerdasan buatan, dan bahkan simulasi pelipatan protein untuk penelitian terapeutik COVID-19.

Crusoe membanggakan efisiensi pembakaran 99,9% untuk metananya, dan juga membawa manfaat tambahan dalam bentuk pembangunan jaringan baru di pusat data dan situs penambangannya. Pada akhirnya, kapasitas jaringan ini dapat meningkatkan konektivitas bagi masyarakat pedesaan di sekitar situs Crusoe.

Saat ini, 80% dari operasi perusahaan digunakan untuk penambangan bitcoin, tetapi ada peningkatan permintaan untuk digunakan dalam operasi pusat data dan beberapa universitas, termasuk almamater Lochmiller dari MIT sedang melihat penawaran perusahaan untuk kebutuhan komputasi mereka sendiri.

“Itu sangat banyak dalam fase inkubasi sekarang,” kata Lochmiller. “Alfa pribadi tempat kami memiliki beberapa pelanggan uji … kami akan membuatnya tersedia untuk penggunaan publik akhir tahun ini.”

Sistem Energi Crusoe harus memiliki biaya operasi pusat data terendah di dunia, menurut Lochmiller dan sementara perusahaan akan mengeluarkan uang untuk mendukung pembangunan infrastruktur yang diperlukan untuk mendapatkan data kepada pelanggan, biaya tersebut dapat diabaikan jika dibandingkan dengan konsumsi energi, kata Lochmiller .

Hal yang sama berlaku untuk penambangan bitcoin, di mana perusahaan dapat menawarkan alternatif untuk operasi penambangan bertenaga batu bara di China dan pembangunan kapasitas terbarukan baru yang tidak akan digunakan untuk melayani jaringan. Saat cryptocurrency mencari cara untuk menumpulkan kritik tentang penggunaan energi yang terlibat dalam kreasi dan distribusinya, Crusoe menjadi solusi yang elegan.

Penarik kelembagaan dan peraturan juga mendorong perusahaan maju. Baru-baru ini, New Mexico mengeluarkan undang-undang baru yang membatasi pembakaran dan ventilasi tidak lebih dari 2 persen dari produksi operator pada April tahun depan dan North Dakota mendorong insentif untuk mendukung sistem penangkapan suar di tempat sementara Wyoming menandatangani undang-undang yang menciptakan insentif untuk gas suar pengurangan diterapkan pada penambangan bitcoin. Perusahaan jasa keuangan terbesar di dunia juga mengambil sikap melawan gas suar dengan BlackRock menyerukan diakhirinya pembakaran rutin pada tahun 2025.

“Di mana kami melihat konsumsi daya kami, kami menarik garis yang sangat jelas dalam tahap evaluasi proyek kami di mana kami mengurangi emisi untuk proyek minyak dan gas,” kata Lochmiller.



Sumber

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Stay Connected

21,933FansLike
0FollowersFollow
0SubscribersSubscribe
- Advertisement -

Latest Articles